EUA: Senador Burr renuncia ao cargo, enquanto o FBI investiga vendas suspeitas de ações

O senador dos EUA, Richard Burr, se afastará do cargo de presidente do poderoso Comitê de Inteligência do Senado, depois que o FBI apreendeu seu telefone celular em uma grande escalada de uma investigação sobre a se venda de suas ações antes da crise do coronavírus foram planejadas.

O líder da maioria republicana no Senado, Mitch McConnell, disse que Burr o contatou na manhã de quinta-feira para informá-lo de sua decisão de se afastar temporariamente durante a investigação.

“Concordamos que essa decisão seria do melhor interesse do comitê e entrará em vigor no final do dia de amanhã”, disse McConnell em comunicado.

Burr negou irregularidades e disse que se baseava apenas em reportagens para orientar decisões sobre vendas de ações, em meio a relatos de que ele e outros senadores venderam ações após briefings privados sobre os riscos da crise do coronavírus.

Ele disse a repórteres no Capitólio dos EUA na quinta-feira que decidiu se afastar porque não queria que a investigação distraísse o comitê de inteligência de seu trabalho.

“Eu pensei que era a melhor coisa a fazer”, disse Burr.

A advogada de Burr, Alice Fisher, disse em comunicado que Burr estava “cooperando ativamente” com a investigação do governo.

Conhecido por bipartidarismo, o painel do Senado divulgará em breve um extenso relatório liderado por Burr sobre o envolvimento da Rússia nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA. A inteligência dos EUA determinou que Moscou procurou se intrometer na campanha para impulsionar a candidatura de Trump.

Moscou nega tais ações. Trump descarta as alegações como uma farsa.

O senador Mark Warner, vice-presidente do comitê democrata que trabalhou em estreita colaboração com Burr, disse a jornalistas que achava que Burr havia feito a escolha certa temporariamente se afastando, e esperava que o assunto fosse resolvido o mais rápido possível.

O senador republicano entregou seu telefone aos agentes do FBI depois que eles cumpriram um mandado de busca em sua casa em Washington.

O mandado marcou um avanço significativo na investigação das vendas de ações de Burr em meados de fevereiro, quando ele e outros parlamentares estavam recebendo informações regulares sobre o surto de coronavírus e o presidente Donald Trump e alguns de seus aliados políticos estavam subestimando a ameaça ao público.

Trump disse que não sabia nada sobre a decisão de Burr e não havia discutido a situação de Burr com ninguém do Departamento de Justiça.

“Não sei nada sobre isso … que pena”, disse ele a repórteres.

“Elite” da Casa Branca

O Partido Democrata no estado natal de Burr, na Carolina do Norte, disse que deveria renunciar ao Senado. Burr, 64, decidiu não concorrer ao quarto mandato de seis anos no Senado em 2022, muito antes dos relatórios de suas vendas de ações.

Um alto funcionário do Departamento de Justiça disse que o FBI não realizou uma operação, mas fez uma visita à casa de Burr para pegar seu celular. A aprovação do mandado – significativa por ter sido entregue a um senador em exercício – foi obtida nos “níveis mais altos” do Departamento de Justiça, disse a autoridade.

A Reuters não conseguiu saber imediatamente exatamente quando o mandado de busca foi executado. O mandado foi divulgado pela primeira vez na quarta-feira pelo Los Angeles Times.

A presidência do Comitê de Inteligência é uma das posições mais importantes no Senado. O painel aprova os indicados pelo presidente para liderar as agências de espionagem do país e cuida da supervisão de suas operações, conduzindo a maior parte de seus negócios a portas fechadas.

Não ficou claro imediatamente quem assumirá o cargo de presidente. Os três senadores próximos na fila para a antiguidade no comitê de inteligência liderado pelos republicanos – Jim Risch, Marco Rubio e Susan Collins – todos presidem outros comitês.

A liderança republicana do Senado decidirá quem assumirá o cargo.

Outros senadores cujas ações foram examinadas negaram a negociação de informações sobre coronavírus.

A senadora republicana Kelly Loeffler encaminhou documentos e informações sobre negociações de ações dela e do marido ao Departamento de Justiça, à Comissão de Valores Mobiliários e ao Comitê de Ética do Senado, informou a CNBC, citando um representante da Loeffler na quinta-feira.

Loeffler negou irregularidades relacionadas às suas vendas de milhões de dólares em ações nas semanas seguintes à primeira informação aos legisladores sobre o vírus.

A senadora Dianne Feinstein, democrata do comitê de inteligência, entregou ao FBI documentos sobre as negociações de ações de seu marido que mostram que ela não estava envolvida, disse na quinta-feira um porta-voz de Feinstein.

A decisão de Burr lembrou a decisão do senador democrata Bob Menendez de deixar o cargo de membro do Comitê de Relações Exteriores do Senado em 2015, ao enfrentar acusações de corrupção. Essas acusações acabaram sendo retiradas.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Erin Scott

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