EUA bloqueia fornecimento de chips para a Huawei, China planeja retaliação

O governo Trump, na sexta-feira, decidiu bloquear o fornecimento global de chips para a gigante de equipamentos de telecomunicações na lista negra Huawei Technologies, provocando temores de retaliação chinesa e martelando ações dos produtores americanos de equipamentos para fabricação de chips.

Uma nova regra, revelada pelo Departamento de Comércio, expande a autoridade dos EUA para exigir licenças de vendas para Huawei de semicondutores fabricados no exterior com a tecnologia dos EUA, expandindo amplamente seu alcance para interromper as exportações para a segunda maior fabricante de smartphones do mundo.

“Essa ação coloca os EUA em primeiro lugar, as empresas americanas em primeiro lugar e a segurança nacional americana em primeiro lugar”, disse uma autoridade do Departamento de Comércio a repórteres em uma entrevista por telefone na sexta-feira.

A Huawei, maior fabricante mundial de equipamentos de telecomunicações, não respondeu a um pedido de comentário.

As notícias da ação contra a empresa atingiram as ações europeias quando os traders venderam os ganhos do dia, enquanto as ações de fabricantes de equipamentos de chips, como Lam Research e KLA Corp, caíram cerca de 5% e 3%, respectivamente, nas negociações nos EUA.

A reação da China foi rápida, com um relatório divulgado na sexta-feira pelo Global Times da China dizendo que Pequim estava pronta para colocar as empresas americanas em uma “lista de entidades não confiáveis”, como parte de contramedidas em resposta aos novos limites da Huawei.

As medidas incluem o lançamento de investigações e a imposição de restrições a empresas norte-americanas como Apple, Cisco Systems e Qualcomm, além de suspender a compra de aviões da Boeing, informou o relatório citando uma fonte.

A regra do Departamento de Comércio, vigente na sexta-feira, mas com um período de carência de 120 dias, também atinge a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd, a maior fabricante de chips contratada e a principal fornecedora da Huawei, que anunciou planos para construir uma planta com sede nos EUA na quinta-feira.

A TSMC disse na sexta-feira que está “seguindo de perto as mudanças nas regras de exportação dos EUA” e trabalhando com advogados externos para “conduzir análises legais e garantir um exame e interpretação abrangentes dessas regras”.

O departamento disse que a regra visa impedir que a Huawei continue a “minar” seu status de empresa na lista negra, o que significa que os fornecedores de tecnologia sofisticada fabricada nos EUA devem buscar uma licença do governo dos EUA antes de vendê-la.

“Houve uma brecha altamente técnica através da qual a Huawei foi capaz, de fato, de usar a tecnologia dos EUA com fabricantes estrangeiros de fab”, disse o secretário de Comércio Wilbur Ross à Fox Business News na sexta-feira, chamando a mudança de regra de “algo altamente personalizado” para tentar corrigir essa brecha”.

A empresa foi adicionada à “lista de entidades” do Departamento de Comércio no ano passado devido a preocupações de segurança nacional, em meio a acusações de Washington de que violou as sanções dos EUA ao Irã e pode espionar clientes. A Huawei negou as acusações.

A frustração entre a China mostra que a listagem de entidades da Huawei não estava fazendo o suficiente para restringir o acesso a suprimentos levou a um esforço, relatado pela Reuters em novembro pela primeira vez, para reprimir a empresa que culminou no regime de sexta-feira.

O advogado de Washington Kevin Wolf, ex-funcionário do Departamento de Comércio, disse que a regra parecia ser uma “expansão nova e complexa dos controles de exportação dos EUA” para itens relacionados a chips feitos com a tecnologia dos EUA no exterior e enviados à Huawei. Mas ele ressaltou que os chips projetados por empresas que não a Huawei e fabricados com a tecnologia dos EUA ainda podem ser vendidos para a empresa sem a exigência de licença.

Embora as novas regras se apliquem aos chips, independentemente de seu nível de sofisticação, um alto funcionário do Departamento de Estado dos EUA que também informou os repórteres na sexta-feira abriu a porta a alguma flexibilidade para a empresa, ecoando as indenizações concedidas à Huawei pelo governo Trump anteriormente.

“Este é um requisito de licenciamento. Isso não significa necessariamente que as coisas sejam negadas ”, disse o funcionário, acrescentando que a regra dá ao governo dos EUA uma maior“ visibilidade ”das remessas. “O que é feito com esses aplicativos, precisamos ver … Cada aplicativo será julgado por seus méritos.”

Depois de impedir a Huawei de comprar de fornecedores norte-americanos, o Departamento de Comércio concedeu licenças a alguns dos maiores parceiros americanos da Huawei para continuar vendendo para a empresa, além de permitir que empresas menores de telecomunicações rurais continuassem a comprar equipamentos da Huawei para manter suas redes em funcionamento.

Tiro no Pé

A Huawei, que precisa de semicondutores para seus equipamentos de smartphones e telecomunicações, encontrou-se no centro de uma batalha pelo domínio tecnológico global entre os Estados Unidos e a China, cuja relação azedou nos últimos meses pelas origens do coronavírus mortal.

Embora a mudança de regra vise espremer a Huawei e atinja as fundições de chips em que se baseia, os fabricantes de equipamentos para fabricação de chips dos EUA podem enfrentar dores de longo prazo, se os fabricantes de chips desenvolverem novas fontes de equipamentos além do alcance das regras dos EUA.

Mas, por enquanto, a maioria dos fabricantes de chips depende de equipamentos produzidos por empresas americanas como KLA, Lam Research e Applied Materials, que não responderam aos pedidos de comentários.

Enquanto algumas das ferramentas complexas necessárias para fabricar chips vêm de empresas fora dos Estados Unidos, como a japonesa Tokyo Electron e Hitachi e a ASML da Holanda, analistas dizem que seria difícil montar uma cadeia de ferramentas inteira para fabricar semicondutores avançados sem pelo menos alguns equipamentos americanos.

O ônus de lidar com a nova regra provavelmente será sentido por fundições como a TSMC que compram as ferramentas, em vez de empresas de semicondutores dos EUA, como Qualcomm Inc ou Nvidia Corp, que utilizam essas fundições como parte de sua cadeia de suprimentos.

“Estamos preocupados que esta regra possa criar incertezas e interrupções para a cadeia de suprimentos global de semicondutores, mas parece ser menos prejudicial para a indústria americana de semicondutores do que as abordagens muito amplas anteriormente consideradas”, disse o executivo-chefe da Associação da Indústria de Semicondutores, John Neuffer, em comunicado .

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS / Toby Melville

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