EUA: Crise de coronavírus leva ao maior declínio nos preços ao consumidor desde 2008

Os preços ao consumidor nos EUA caíram mais desde a Grande Recessão em abril, pressionados por uma queda na demanda por gasolina e serviços, incluindo viagens aéreas, enquanto os americanos ficavam em casa durante a crise do coronavírus.

O relatório do Departamento do Trabalho na terça-feira também mostrou uma queda recorde nos preços subjacentes no mês passado, aumentando o espectro de uma crise de deflação, à medida que a economia afunda mais em uma recessão provocada por bloqueios para retardar a propagação da COVID-19, a doença respiratória causada pelo coronavírus.

O governo informou na sexta-feira passada que a economia perdeu 20,5 milhões de empregos em abril, a queda mais profunda desde a Grande Depressão. A economia contraiu no primeiro trimestre em seu ritmo mais acentuado desde a crise de 2007-09.

A deflação, um declínio no nível geral de preços, é prejudicial durante uma recessão, pois consumidores e empresas podem atrasar as compras em antecipação a preços mais baixos.

“O colapso econômico tomou um rumo perigoso, agora que os preços ao consumidor estão sendo puxados para o abismo, pois os consumidores em casa adiaram suas compras”, disse Chris Rupkey, economista-chefe da MUFG em Nova York. “Parte da razão pela qual a Grande Depressão permaneceu por tanto tempo foi porque os consumidores sabiam que poderiam esperar até o próximo ano para comprar carros, geladeiras e casas com um desconto mais barato”.

Preços baixos

O índice de preços ao consumidor caiu 0,8% no mês passado, após cair 0,4% em março. Esse foi o maior declínio desde dezembro de 2008, quando a economia estava em plena crise e marcou a segunda queda mensal direta no IPC.

Os preços da gasolina caíram 20,6%, a maior queda desde novembro de 2008, após cair 10,5% em março. A gasolina mais barata, em meio ao colapso dos preços do petróleo, compensou um aumento de 1,5% no custo dos alimentos no mês passado, que foi o maior ganho desde janeiro de 1990, após um aumento de 0,3% em março.

Os preços dos alimentos consumidos em casa aceleraram 2,6%, o maior avanço desde fevereiro de 1974, em meio a amplos ganhos nos seis principais grupos de alimentos dos supermercados.

Houve escassez de carne em meio a surtos de COVID-19 em plantas de processamento. O custo dos alimentos consumidos em casa aumentou apenas 0,5% em março. Nos 12 meses encerrados em abril, o IPC subiu 0,3%, o menor aumento anual desde outubro de 2015, após aumentar 1,5% em março.

Economistas consultados pela Reuters previam que o IPC caísse 0,8% em abril e 0,4% em relação ao ano anterior.

O dólar caiu contra uma cesta de moedas, enquanto os preços do Tesouro dos EUA subiram. As ações de Wall Street foram inconclusivas.

Gastos na Saúde Aumentam

O Departamento do Trabalho disse que a coleta de dados nas lojas foi suspensa desde 16 de março por causa da crise de saúde pública. Ele acrescentou que a coleta de dados no mês passado também foi impactada “pelo fechamento temporário ou por operações limitadas de certos tipos de estabelecimentos”, levando a “um aumento no número de preços considerados temporariamente indisponíveis e imputados”.

Isso resultou em muitos índices baseados em quantidades menores de preços coletados do que o habitual, e um pequeno número de índices normalmente publicados não foi publicado em abril.

Excluindo os componentes voláteis de alimentos e energia, o CPI caiu 0,4% em abril, o maior declínio desde que a série começou em 1957. O chamado CPI principal caiu 0,1% em março, que foi a primeira queda desde janeiro de 2010. Abril marcou o primeira queda consecutiva no CPI principal desde 1982.

A inflação subjacente foi deprimida em abril, com uma queda recorde de 8,1% no custo de acomodações em hotéis e motéis. Também foi mais barato voar no mês passado, com o custo das tarifas aéreas caindo 15,2%, depois de uma queda de 12,6% em março. O vestuário caiu 4,7% no mês passado, após recuar 2,0% em março.

Os economistas esperam que a ampla tendência deflacionária dê lugar a uma inflação mais alta pelo menos no próximo ano, em parte devido a medidas extraordinárias do Federal Reserve para atenuar a queda da economia, incluindo programas para ajudar a manter as empresas em movimento. Um pacote fiscal histórico de cerca de US $ 3 trilhões e a recuperação dos preços do petróleo à medida que os produtores cortam a produção também são fatores.

Interrupções prolongadas na cadeia de suprimentos podem fazer com que alguns bens permaneçam escassos, aumentando os preços, embora isso possa ser amenizado por hotéis e viagens aéreas mais baratas.

“Isso não é para sugerir que vemos inflação descontrolada no caminho, não vemos, mas o preço da inflação no mercado efetivamente zero é irrealista e excessivamente pessimista”, disse Rick Rieder, diretor de investimentos de renda fixa global da BlackRock em Nova york.

Nos 12 meses encerrados em abril, o CPI principal subiu 1,4%, o menor aumento desde abril de 2011, após avançar 2,1% em março. O Fed rastreia o índice de preços das principais despesas de consumo pessoal (PCE) para sua meta de inflação de 2%.

O principal índice de preços de PCE aumentou 1,7% em relação ao ano anterior em março, após subir 1,8% em fevereiro. Os dados principais do índice de preços de PCE de abril serão divulgados no final do mês.

O aluguel equivalente à residência principal dos proprietários, que é o que um proprietário pagaria para alugar ou receber ao alugar uma casa, ganhou 0,2% depois de um aumento de 0,3% em março. Os aumentos de aluguel desaceleraram no mês passado, provavelmente refletindo acordos de paciência entre proprietários e inquilinos que perderam o emprego ou tiveram seu horário reduzido devido à pandemia global.

Um recorde de 33,5 milhões de pessoas entrou com pedidos de subsídio de desemprego desde 21 de março, quando os governos estaduais e locais impuseram ordens de “ficar em casa” ou “abrigo no local”, afetando mais de 90% do país.

Mas os custos com saúde aumentaram 0,4% em abril, comparando com o aumento do mês anterior. Houve um aumento de 0,6% no preço dos medicamentos prescritos. Os serviços hospitalares subiram 0,5%.

Os ganhos sugerem uma recuperação nos gastos com saúde no início do segundo trimestre após o colapso dos gastos no período de janeiro a março, quando as pessoas evitavam os hospitais, com medo de contratar o COVID-19. Os hospitais também suspenderam procedimentos eletivos para focar nos pacientes com COVID-19.

O custo das consultas médicas caiu 0,1% no mês passado, provavelmente porque o tráfego de pacientes para os consultórios médicos permaneceu leve.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Brendan McDermid

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