‘Dengue mata também’ – América Latina enfrenta duas epidemias ao mesmo tempo

Enquanto o coronavírus mata milhares e domina a atenção do governo em toda a América Latina, outra infecção viral mortal está silenciosamente perseguindo a região.

A dengue – chamada coloquialmente de febre do breakbone pela forte dor nas articulações que causa – é endêmica em grande parte da América Latina, mas a chegada do COVID-19 afastou a atenção e os recursos cruciais da luta contra ela, dizem médicos e funcionários.

A Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS) espera que 2020 seja marcado por altos índices de dengue, que podem encher unidades de terapia intensiva e matar pacientes, mesmo sem as pressões do COVID-19, a doença respiratória causada pelo novo coronavírus.

Em todo o mundo, o COVID-19 afetou outras doenças de maneiras diferentes. Embora na Europa as medidas para impedir o coronavírus tenham banido a gripe sazonal, na África o fechamento das fronteiras interrompeu o transporte de vacinas contra sarampo e outros suprimentos.

Na América Latina, uma epidemia de dengue que começou no final de 2018 ainda está sendo sentida. As infecções por dengue nas Américas subiram para uma alta histórica de 3,1 milhões em 2019, com mais de 1.500 mortes na América Latina e no Caribe, de acordo com a OPAS.

Os casos da doença devem começar a declinar no segundo semestre, disse a organização.

Espalhados por mosquitos, os surtos de dengue geralmente ocorrem três a cinco anos após a epidemia anterior. E com quatro cepas de dengue em circulação, as pessoas podem pegá-lo mais de uma vez, sendo mais provável que os segundos casos sejam graves.

“O COVID é a estrela no momento, então toda a atenção está sendo dedicada ao COVID, mas ainda há problemas com a dengue”, disse o doutor Jaime Gomez, que trabalha em um hospital em Floridablanca, na província colombiana de Santander.

Embora a dengue geralmente não seja fatal e possa ser tratada com analgésicos, alguns sofrem com sintomas persistentes como fadiga, perda de peso e depressão que afetam sua capacidade de trabalhar. A dengue grave é tratada com fluidos intravenosos e aqueles que não são testados correm risco de complicações perigosas.

Essa intervenção médica não pode ser dada se os pacientes ficarem em casa, preocupados com a contração do coronavírus ou se os hospitais superlotados tiverem que recusá-los.

Com relativamente poucos casos de COVID-19 na província onde ele trabalha, Gomez disse que sua clínica viu as hospitalizações caírem pela metade, pois as pessoas temiam se aventurar ao ar livre.

Sistema em Colapso

A advogada paraguaia Sonia Fernandez evitou procurar atendimento quando ela e suas duas filhas, de 11 e 8 anos, ficaram doentes de dengue no início de abril.

“Nós três tínhamos dengue, todos os sintomas, dor, erupção cutânea, mas não fomos a uma clínica ou centro de saúde para não nos expor (ao COVID-19)”, disse Fernandez.

Todos os três se recuperaram desde então. Os casos de dengue no Paraguai explodiram este ano. Nas primeiras 18 semanas de 2020, o país registrou 42.710 casos confirmados e 64 mortes, em comparação com 384 casos confirmados e seis mortes no período do ano anterior.

No Equador, onde o surto de coronavírus atingiu fortemente e os hospitais da maior cidade de Guayaquil ficaram sobrecarregados, uma aparente queda no número de casos de dengue poderia mascarar outros problemas.

Segundo o Ministério da Saúde do Equador, os casos de dengue chegaram a 888 na semana que terminou em 14 de março, duas semanas depois que o país confirmou seu primeiro caso de COVID-19. Na semana de 4 de abril, eles caíram para 257.

“Claramente, a dengue está sendo subnotificada”, disse Esteban Ortiz, pesquisador de saúde global da Universidade das Américas de Quito.

“Os casos não diminuíram, o diagnóstico de casos diminuiu, o que confirma que o sistema entrou em colapso total”, acrescentou.

O Ministério da Saúde do Equador disse em comunicado que o país não estava mais exposto ao duplo impacto do COVID-19 e da dengue do que qualquer outro na região, acrescentando que possui suprimentos suficientes para tratar casos da doença transmitida por mosquitos.

A dengue também aumentou muito na América Central. Os casos na Costa Rica quase triplicaram até 1º de maio em comparação com um ano atrás, para mais de 2.000.

“Estamos passando por um momento difícil ao lidar com o COVID-19, mas infelizmente outras doenças continuam seu ciclo”, disse recentemente a jornalistas Rodrigo Marin, diretor da agência de vigilância em saúde da Costa Rica.

No Panamá, onde a dengue causou pelo menos duas mortes este ano, a autoridade de saúde da Cidade do Panamá Yamileth Lopez também tocou o alarme em uma entrevista à Reuters.

“A dengue também mata”, disse ela.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Paulo Whitaker

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

0 Comentários
Inline Feedbacks
View all comments