Cientistas detectam microplásticos em ventos vindos do mar

Centenas de milhares de toneladas de lixo mal administrado podem estar soprando em terra na brisa do oceano todos os anos, de acordo com cientistas que descobriram microplásticos em spray marinho.

O estudo, realizado por pesquisadores da Universidade de Strathclyde e do Observatoire Midi-Pyrénées, da Universidade de Toulouse, encontrou pequenos fragmentos de plástico em spray marinho, sugerindo que eles estão sendo ejetados pelo mar em bolhas. As descobertas, publicadas na revista Plos One, põem em dúvida a suposição de que, uma vez no oceano, o plástico permanece posto, bem como a crença generalizada no poder restaurador da brisa do mar.

Cerca de 359 milhões de toneladas de plástico foram fabricadas globalmente em 2018, e alguns estudos sugerem que até 10% dele acaba no mar a cada ano.

Steve Allen, um candidato a PhD em Strathclyde, que co-liderou o estudo, disse: “A brisa do mar é tradicionalmente considerada” ar puro “, mas este estudo mostra quantidades surpreendentes de partículas microplásticas sendo transportadas por ele. Parece que algumas partículas de plástico podem estar saindo do mar e entrando na atmosfera junto com sal marinho, bactérias, vírus e algas. ”

A “ejeção por explosão de bolhas” de partículas no nevoeiro ou spray do mar, descrita por Allen como “como refrigerante em um copo quando bate no nariz”, é um fenômeno bem conhecido. Mas o novo estudo é a primeira vez que se mostra que os microplásticos são ejetados do oceano.

“Continuamos colocando milhões de toneladas de plástico no oceano todos os anos”, disse Allen. “Esta pesquisa mostra que não vai ficar lá para sempre. O oceano está devolvendo para nós.

Os detritos de plástico, como sacos e garrafas de plástico, se decompõem em microplásticos menores no mar, geralmente invisíveis aos olhos. Os microplásticos no spray do mar tinham entre cinco micrômetros e até 140 micrômetros de comprimento. Os pesquisadores estimaram que até 136.000 toneladas de microplástico podem ser sopradas na costa por spray marítimo a cada ano.

A Dra. Deonie Allen, líder da co-pesquisa do estudo, disse que este foi o resultado de “nosso lixo mal gerenciado que vem do ambiente terrestre”.

Ela disse que as descobertas podem ajudar a resolver o mistério de onde o plástico oceânico “desaparecido” vai depois que vaza no mar, um quebra-cabeça que os cientistas tentam resolver há anos.

“O mecanismo de transporte é bastante complicado”, disse Allen. “Sabemos que o plástico sai dos rios para o mar. Alguns entram em giros, outros afundam e entram no sedimento, mas a quantidade no fundo do mar não corresponde à quantidade de plástico que compõe essa equação. Falta uma quantidade de plástico. “

Estima-se que pelo menos 8 milhões de toneladas de plástico entrem no mar por terra e costas todos os anos. Um estudo estima que apenas 240.000 toneladas flutuam na superfície, deixando um quebra-cabeça para onde o resto vai. Vários modelos de transporte oceânico de plástico sugeriram “bacias com vazamentos” para explicar áreas que não contêm as quantidades de plástico previstas.

“Conhecemos movimentos de plástico na atmosfera, sabemos que ele se move na água”, disse Allen. “Agora sabemos que isso pode voltar. É a primeira linha de abertura de uma nova discussão. ”

Os pesquisadores capturaram gotículas de água do borrifo do mar na praia Mimizan, na Aquitânia, na costa atlântica sudoeste da França, no Golfo da Biscaia, usando um “coletor de nuvens” e filtros, montados em cima de uma duna de areia. Eles analisaram as gotas de água para microplásticos, amostrando várias direções e velocidades do vento, incluindo uma tempestade e nevoeiro do mar. A névoa do mar gerada pelas ondas produziu as contagens mais altas, de 19 partículas de plástico por metro cúbico de ar.

Estudos anteriores, incluindo um dos mesmos autores que encontraram poluição microplástica em uma região remota das montanhas dos Pirineus, já mostraram que o vento pode transportar microplásticos na atmosfera por longas distâncias.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Ben Birchall/PA

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