Homens são mais propensos a serem infectados pelo Covid-19, conclui estudo

O sangue dos homens tem níveis mais altos de uma enzima chave usada pelo novo coronavírus para infectar células, mostraram os resultados de um grande estudo europeu na segunda-feira – uma descoberta que pode ajudar a explicar por que os homens são mais vulneráveis à infecção pelo COVID-19.

A enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2) é encontrada no coração, rins e outros órgãos. Pensa-se que na COVID-19, a doença respiratória causada pelo novo coronavírus, desempenha um papel na maneira como a infecção progride para os pulmões.

O estudo, publicado no European Heart Journal, também descobriu que medicamentos amplamente prescritos, chamados inibidores da ECA ou bloqueadores dos receptores da angiotensina (BRA), não levam a concentrações mais elevadas de ECA2 e, portanto, não devem aumentar o risco de COVID-19 para as pessoas que os tomam.

Os inibidores da ECA e os BRA são amplamente prescritos para pacientes com insuficiência cardíaca congestiva, diabetes ou doença renal. Os medicamentos representam bilhões de dólares em vendas de medicamentos em todo o mundo.

“Nossas descobertas não apóiam a descontinuação desses medicamentos em pacientes com COVID-19”, disse Adriaan Voors, professor de cardiologia no University Medical Center (UMC) Groningen, na Holanda, que co-liderou o estudo.

A pandemia do COVID-19 já infectou mais de 4 milhões de pessoas em todo o mundo e matou quase 277.000, segundo um relatório da Reuters. Os números de mortes e infecções apontam para os homens serem mais propensos do que as mulheres a contrair a doença e a sofrer complicações graves ou críticas, se o fizerem.

Analisando milhares de homens e mulheres, a equipe da Voors mediu as concentrações de ACE2 em amostras de sangue colhidas em mais de 3.500 pacientes com insuficiência cardíaca de 11 países europeus.

O estudo havia começado antes da pandemia de coronavírus, disseram os pesquisadores e, portanto, não incluía pacientes com COVID-19.

Mas quando outras pesquisas começaram a apontar o ACE2 como a chave para a maneira como o novo coronavírus entra nas células, Voors e sua equipe viram importantes sobreposições nos estudos.

“Quando descobrimos que um dos biomarcadores mais fortes, o ACE2, era muito maior em homens do que em mulheres, percebi que isso tinha o potencial de explicar por que os homens tinham maior probabilidade de morrer de COVID-19 do que as mulheres”, disse Iziah Sama, um médico da UMC Groningen que co-liderou o estudo.

O ACE2 é um receptor na superfície das células que se liga ao novo coronavírus e permite a entrada e a infecção de células.

Sama e Voors observaram que, assim como no pulmão, a ACE2 é encontrada no coração, nos rins, nos tecidos que revestem os vasos sanguíneos e em níveis particularmente altos nos testículos.

Eles disseram que sua presença nos testículos pode explicar parcialmente maiores concentrações de ACE2 nos homens e por que os homens são mais vulneráveis ​​ao COVID-19.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAM/CDC/Handout via REUTERS

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