Avianca, segunda maior companhia aérea da América Latina, declara falência

A Avianca Holdings, a segunda companhia aérea da América Latina, entrou com pedido de falência no domingo, pois o prazo para pagamento de títulos se aproximava e os pedidos de ajuda do governo da Colômbia para enfrentar a crise do coronavírus até agora não foram bem-sucedidos.

Se não sair da falência, a Avianca seria uma das primeiras grandes transportadoras do mundo a falir como resultado da pandemia, que resultou em um declínio de 90% nas viagens aéreas globais.

A Avianca não realiza voos regulares de passageiros desde o final de março e a maioria de seus 20.000 funcionários ficou sem pagamento devido à crise.

“A Avianca está enfrentando a crise mais desafiadora em nossos 100 anos de história”, disse o CEO da Avianca, Anko van der Werff, em comunicado à imprensa.

Embora a Avianca já estivesse fraca antes do surto de coronavírus, seu pedido de falência destaca os desafios para as companhias aéreas que não podem contar com resgates estatais para evitar a reestruturação da falência. Um representante da Avianca disse à Reuters que ainda está tentando garantir empréstimos do governo.

“A ajuda dos governos ao setor aéreo é vital”, disse Silvia Mosquera, diretora comercial da Avianca, em comunicado à Reuters antes da falência.

A Avianca, uma das companhias aéreas mais antigas do mundo, estimou passivos entre US $ 1 bilhão e US $ 10 bilhões em um processo no Tribunal de Falências dos EUA para o Distrito Sul de Nova York.

Ele já entrou em falência no início dos anos 2000, da qual foi resgatado por um empresário de petróleo nascido na Bolívia, alemão Efromovich.

Efromovich cresceu a companhia aérea agressivamente, mas também sobrecarregou a transportadora com dívidas significativas. Efromovich foi demitido da companhia aérea no ano passado em um golpe na sala de diretoria liderado pela United Airlines Holdings Inc, mas ele ainda possui uma participação majoritária na transportadora.

A United pode perder até US $ 700 milhões em empréstimos relacionados à Avianca.

Efromovich disse à Reuters no domingo que discordou da decisão de pedir falência e que não estava envolvido em fazê-lo.

A liderança da Avianca sediará uma conferência de imprensa ainda neste domingo.

Falência Premeditada

A administração que assumiu o comando após a deposição de Efromovich já estava focada em uma reorganização de corte de custos chamada “Avianca 2021”.

Os avisos sobre suas finanças frágeis eram abundantes. Roberto Kriete, presidente do conselho da Avianca, disse no ano passado em uma reunião com funcionários que a companhia aérea estava “falida”.

No mês passado, a empresa de contabilidade da Avianca, KPMG, disse ter “dúvidas substanciais” sobre a capacidade da transportadora de existir daqui a um ano.

As ações da Avianca fecharam a 88 centavos na sexta-feira em Nova York, de uma alta de mais de US $ 18 em 2014.

O mais premente é que a Avianca estava enfrentando um pagamento de títulos de US $ 65 milhões devido no domingo, que os analistas não acharam que a companhia aérea estivesse em condições de cumprir. A S&P rebaixou a companhia aérea para o status CCC nos dias que antecederam esse pagamento.

Van der Werff havia participado nas últimas semanas de uma campanha de relações públicas para garantir ajuda de emergência do governo da Colômbia, mas até o domingo nada havia se materializado.

A Avianca não tem data certa para retomar as operações, já que seus principais centros – Colômbia, El Salvador e Peru – interromperam o tráfego aéreo para combater o coronavírus. A operadora enfrentou uma reação negativa esta semana depois de vender passagens de avião para o final de maio, apenas para cancelá-las quando a Colômbia prorrogou o bloqueio de coronavírus.

Paralelamente ao arquivamento do capítulo 11 nos Estados Unidos, a Avianca disse que pretende começar a encerrar as operações no Peru.

A Avianca é a terceira das companhias aéreas de Efromovich a entrar em falência ou fechar negócios nos últimos anos. As companhias aéreas Avianca Brasil e Avianca Argentina deixaram de existir no ano passado devido a problemas econômicos em seus mercados.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Luisa Gonzalez

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