Pandemia coloca o Japão a caminho da recessão, consumidor corta gastos

Os gastos das famílias japonesas caíram em março e as atividades do setor de serviços caíram a um ritmo recorde em abril, reforçando as expectativas de que a pandemia de coronavírus está levando a terceira maior economia do mundo a uma recessão profunda.

O pagamento de horas extras – um barômetro de força nas atividades corporativas – também caiu a um ritmo recorde em março, mostraram dados, um sinal de que as empresas foram atingidas pelo encolhimento dos negócios antes mesmo de o governo anunciar um estado de emergência no início de abril.

As fracas leituras tornam quase certa a economia sofrer um segundo trimestre consecutivo de contração em janeiro-março, a definição técnica de recessão, e estava a caminho de um declínio mais profundo no trimestre atual, com a crise da saúde mantendo os compradores em casa e as empresas fechadas.

“Mesmo sem o vírus, a economia do Japão estava muito fraca devido ao aumento do imposto sobre vendas no ano passado. A pandemia destruiu completamente qualquer chance de recuperação”, disse Taro Saito, pesquisador executivo do NLI Research Institute.

“A economia pode se recuperar um pouco em julho-setembro, mas não retornará aos níveis pré-coronavírus pelo resto deste ano”, disse Saito, que espera que a economia contrate 30% anualizado no trimestre atual.

Os gastos das famílias caíram 6,0% em março em relação ao ano anterior, após uma queda de 0,3% em fevereiro, marcando a maior queda em cinco anos, mostraram dados do governo na sexta-feira.

O declínio, um pouco menor do que a previsão mediana do mercado para uma queda de 6,7%, deveu-se em grande parte à queda na demanda por viagens, roupas e restaurantes, já que o governo pediu aos cidadãos que se abstivessem de sair e algumas empresas fechassem.

Houve alguns vencedores com empresas que prestam serviços de catering para pessoas em casa, vendo um aumento nos negócios.

Os gastos com macarrão aumentaram 44%, pois as pessoas cozinhavam em casa com mais frequência, enquanto as compras de consoles de jogos mais que dobravam, pois o fechamento das escolas mantinha as crianças em casa. No entanto, esses aumentos não foram suficientes para compensar a queda na demanda por outros itens.

Desemprego Aumenta

Os dados provavelmente se arrastarão nos dados preliminares do Produto Interno Bruto (PIB) do primeiro trimestre, com vencimento em 18 de maio. Analistas consultados pela Reuters esperam que a economia do Japão contrate 4,6% anualizado no período de janeiro a março.

Muitos analistas esperam que a economia mergulhe em pelo menos 20% no trimestre atual, pressionando o governo a acrescentar um pacote de estímulo já maciço de US $ 1,1 trilhão para amortecer o golpe econômico da pandemia.

Com infecções no Japão superiores a 15.000, o governo estendeu o estado de emergência na segunda-feira até o final do mês, pressionando as empresas a fechar fábricas e lojas por mais tempo do que o esperado.

Outros dados mostram uma imagem igualmente sombria na perspectiva.

O setor de serviços do Japão encolheu no ritmo mais rápido já registrado em abril, quando um forte golpe na demanda do surto afetou as atividades comerciais, mostrou uma pesquisa comercial.

Os salários reais ajustados pela inflação caíram em março pela primeira vez em três meses, com o pagamento de horas extras caindo 4,1% em relação ao ano anterior, caindo no ritmo mais rápido já registrado.

Tom Learmouth, economista da Capital Economics, espera que o mercado de trabalho do Japão piore acentuadamente nos próximos meses e reduza os salários dos varejistas atingidos pela pandemia.

“No futuro, os principais indicadores estão apontando para um aumento na taxa de desemprego – acreditamos que ele suba para 4,2% no final deste ano”, disse ele.

“Sem dúvida, os lucros das empresas estão caindo rapidamente, de modo que os pagamentos totais serão arrastados ainda mais por uma queda nos pagamentos de bônus”

A taxa de desemprego no Japão ficou em 2,5% em março.

A crise da saúde atingiu uma economia que já sofreu uma contração no último trimestre do ano passado devido ao impacto no consumo devido ao aumento dos impostos sobre vendas em outubro.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Issei Kato

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