Coronavírus: OMS prepara aplicativo para verificar sintomas e (possivelmente) rastrear usuários

A Organização Mundial da Saúde (OMS) planeja lançar um aplicativo este mês para permitir que pessoas de países com poucos recursos avaliem se eles podem ter o novo coronavírus, e também está considerando um recurso de rastreamento de contatos baseado em Bluetooth, disse uma autoridade na sexta-feira.

O aplicativo perguntará às pessoas sobre seus sintomas e oferecerá orientação sobre se elas podem ter o COVID-19, a doença potencialmente letal causada pelo coronavírus, disse Bernardo Mariano, diretor de informações da OMS. Outras informações, como fazer o teste, serão personalizadas de acordo com o país do usuário.

Embora a OMS libere uma versão nas lojas de aplicativos globalmente, qualquer governo poderá usar a tecnologia subjacente do aplicativo, adicionar recursos e lançar sua própria versão nas lojas de aplicativos, disse Mariano em entrevista por telefone.

Índia, Austrália e Reino Unido já lançaram aplicativos oficiais de vírus usando sua própria tecnologia, com recursos comuns, incluindo dizer às pessoas se devem fazer o teste com base em seus sintomas e registrar os movimentos das pessoas para permitir o rastreamento de contatos mais eficiente.

Vários países estão intensificando o rastreamento de contatos ou o processo de encontrar, testar e isolar indivíduos que cruzaram o caminho com um indivíduo infeccioso. É visto como vital para abrir economias com segurança, e aplicativos que automatizam partes do processo podem acelerar os esforços.

A OMS espera que seu aplicativo atraia interesse em outros países, incluindo alguns na América do Sul e África, onde os números de casos estão aumentando. Eles podem não ter a tecnologia e os engenheiros para desenvolver aplicativos ou se esforçar para oferecer testes e educação.

“O valor é realmente para países que não têm nada”, disse Mariano. “Estaríamos deixando para trás aqueles que não podem (fornecer um aplicativo), que têm sistemas de saúde frágeis”.

Engenheiros e designers, incluindo alguns que trabalharam anteriormente no Google e Microsoft Corp, da Alphabet Inc., são voluntários há semanas para desenvolver o novo aplicativo, com cerca de cinco deles supervisionando o processo. Eles estão projetando o código-fonte aberto no serviço de hospedagem GitHub, o que significa que o código está aberto ao público.

Privacidade em jogo

Os engenheiros fizeram um trabalho preliminar e conversaram com os fabricantes de sistemas operacionais para smartphones Apple e Google sobre a possibilidade de adotar a tecnologia que as empresas planejam lançar em conjunto este mês para facilitar o rastreamento.

A tecnologia conta com “apertos de mão” virtuais entre telefones que ficam a alguns metros um do outro por pelo menos cinco minutos. Os telefones mantêm registros anônimos de tais encontros, permitindo que alguém que mais tarde tenha um resultado positivo envie notificações anônimas a contatos recentes sobre sua possível exposição ao vírus.

Mas Mariano disse que considerações legais e de privacidade impediram a OMS de se comprometer com esse recurso ainda. Ele expressou preocupação com as muitas empresas que lançam ferramentas de proximidade que revertem e usam os dados pessoais que coletam para gerar receita posteriormente.

“Queremos garantir que todos os riscos sejam contornados”, disse ele.

A Apple e o Google disseram que seu sistema não utilizará dados para outros fins e será interrompido quando a pandemia terminar.

A OMS planeja divulgar orientações na próxima semana sobre questões que os países devem considerar ao avaliar seus próprios aplicativos de rastreamento de proximidade.

Para alcançar pessoas com acesso limitado à Internet, a OMS está trabalhando para fornecer informações por meio de mensagens de texto. Em março, lançou uma conta no WhatsApp do Facebook Inc. para fornecer aos usuários informações sobre o coronavírus e fez parceria com o programa Free Basics da empresa para disponibilizar algumas informações sem que os usuários sofram cobranças de dados.

A OMS também planeja lançar um aplicativo na próxima semana para informar os profissionais de saúde em todo o mundo sobre as melhores práticas para usar equipamentos de proteção, lavar as mãos e tratar o vírus. A organização já possui um aplicativo geral, o WHO Info, que espelha amplamente o site.

Fonte: Reuters // Créditos da Imagem: REUTERS/Denis Balibouse

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