Vírus expõe deficiências nos sistemas de saúde da África

A África registrou mais de 51.000 casos de COVID-19, uma fração dos 3,76 milhões de casos registrados em todo o mundo, segundo um relatório da Reuters. Mas o número de casos saltou quase 38% na semana passada. A Comissão Econômica das Nações Unidas para a África (UNECA) alertou que, mesmo com intenso distanciamento social, o continente de 1,3 bilhão poderá ter quase 123 milhões de casos este ano e 300.000 pessoas poderão morrer da doença.

Baixos níveis de teste tornam impossível conhecer a verdadeira escala de infecção. A África realizou uma fração dos testes COVID-19 que outras regiões têm – cerca de 685 testes por milhão de pessoas, embora a taxa de testes varie amplamente entre os países. Em comparação, os países europeus realizaram quase 17 milhões de testes, o equivalente a pouco menos de 23.000 por milhão de pessoas.

“Estamos nos preparando, mas é como estar em um filme que ninguém jamais ensaiou, e não recebemos o roteiro”.
Dra. Juliet Nyaga, diretora executiva do Hospital Karen, Quênia

Os sistemas de saúde pública da África estão notoriamente mal equipados, mas também há poucos dados públicos sobre os recursos que eles têm para combater o vírus. A Reuters enviou perguntas aos ministérios da saúde e autoridades de saúde pública em toda a África. Autoridades de saúde ou especialistas independentes forneceram respostas em 48 dos 54 países da África, para criar a imagem mais detalhada disponível publicamente em recursos, incluindo leitos de terapia intensiva, ventiladores, testes e pessoal essencial.

Os resultados são fortes. A maioria dos países tem escassez severa de pessoal médico, especialmente enfermeiros de cuidados intensivos e profissionais de anestesia. O continente calcula a média de menos de uma cama de terapia intensiva e um ventilador por 100.000 pessoas, segundo a Reuters. Isso se compara a 20-31 leitos de terapia intensiva por 100.000 pessoas nos Estados Unidos, de acordo com estimativas de uma pesquisa de 2012 para os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

Muitos governos africanos agiram rapidamente para conter a pandemia, montando campanhas de saúde pública de alto perfil, restringindo o movimento e redirecionando fábricas para produzir equipamentos de proteção. As doações chegaram de uma fundação criada pelo bilionário chinês Jack Ma, e o Banco Mundial está ajudando a adquirir mais de US $ 1 bilhão em equipamentos para a África.

No entanto, a pesquisa e a análise das projeções dos pesquisadores da Reuters mostraram que, mesmo no melhor cenário, a África poderia precisar de pelo menos 111.000 camas e ventiladores para terapia intensiva – mais de 10 vezes o número atualmente.

“Estamos nos preparando”, disse Juliet Nyaga, diretora executiva do Karen Hospital, uma instalação privada no Quênia, enquanto ela mostrava à Reuters uma unidade de isolamento que eles montaram em uma escola de enfermagem. “Mas é como estar em um filme que não alguém já ensaiou e não recebemos o roteiro”.

Falta conscientização

Alguns líderes podem temer críticas públicas sobre o mau estado dos serviços públicos, disse Michel Yao, gerente de operações de emergência na África da Organização Mundial da Saúde (OMS).

O país da Tanzânia, na África Oriental, criticado publicamente pela OMS por não restringir grandes reuniões, às vezes ficava dias sem atualizar seus números de coronavírus e se recusava a dizer aos doadores qualquer coisa sobre seus recursos de saúde pública, disse um diplomata à Reuters. Um porta-voz do governo disse que não era verdade que a Tanzânia não estava compartilhando informações e encaminhou a Reuters ao Ministério da Saúde para obter dados, que não responderam.

O ministro da Saúde da República Centro-Africana, Pierre Somse, ficou surpreso ao saber do comunicado de imprensa de uma agência de ajuda humanitária que o país tinha apenas três ventiladores – ele não fazia ideia de que eles tinham, disse ele. Em Madagascar, onde o presidente está lançando um remédio baseado em botânica, não testado em um ensaio clínico internacional, o Ministério da Saúde levou cinco semanas para responder às perguntas da Reuters sobre o número de ventiladores no país.

Alguns países deram à Reuters dados sobre ventiladores, mas não sobre leitos de terapia intensiva.

Mesmo onde as informações estão disponíveis, elas geralmente estão irremediavelmente desatualizadas. A OMS não tem recursos para realizar pesquisas detalhadas regularmente, disse Yao. “A informação é fundamental para ajudarmos melhor”, disse ele à Reuters. “É difícil antecipar suas necessidades gerais se você não tiver informações precisas”.

“Se você não testar, não encontra”. John Nkengasong, diretor do CDC da África

Testes insuficientes

Até o momento, 868.227 testes COVID-19 foram realizados na África, de acordo com um relatório da Reuters de números oficiais reportados ao CDC da África. Isso significa que cerca de 685 testes foram realizados por milhão de pessoas – muito abaixo dos 37.000 por milhão na Itália ou 22.000 nos Estados Unidos. “Se você não testar, não encontrará”, disse John Nkengasong, diretor do CDC da África.

A África do Sul é responsável por 30% dos testes da África, embora tenha menos de 5% da população. A Nigéria, que tem 15% da população, realizou apenas 2% dos testes; começou testando estrategicamente e depois ampliou, disse a ministra da Saúde Osagie Ehanire. Chade e Burundi realizaram menos de 500 testes cada. Chad disse que não havia kits e equipe de teste suficientes depois que muitos deles adoeceram; Burundi não respondeu. A Tanzânia realizou 652 testes e identificou 480 casos.

O CDC da África, criado pela União Africana em 2017, trabalhou com a OMS para implementar rapidamente os testes. Em janeiro, apenas a África do Sul e o Senegal puderam testar o novo coronavírus, mas agora todos os países africanos podem realizar testes além do pequeno Lesoto e da ilha de São Tomé e Príncipe.

Mas há uma escassez global de materiais de teste. O Quênia tem capacidade para realizar 37.000 exames por dia, um relatório do Senado com base em informações do ministério da saúde encontrado, mas realizou apenas cerca de 26.000 no total. Ele não possui pessoal de laboratório suficiente, kits de coleta de amostras ou suprimentos e também recebeu kits de teste com defeito como doações.

Faltam leitos e ventiladores

A OMS estima que cerca de 14% dos pacientes com COVID-19 precisarão de hospitalização e suporte de oxigênio e 5% precisarão de um ventilador. Alguns países estão montando camas extras para pacientes com COVID-19 em locais como estádios esportivos ou hospitais de tendas pop-up. O número dessas camas pode mudar rapidamente, mas isso não é terapia intensiva.

A definição varia de país para país, mas geralmente inclui equipamentos para monitorar o paciente e limpar as vias aéreas, acesso a oxigênio e pessoal mais intensivo. Nem todos os leitos de unidades de terapia intensiva (UTI) da África possuem ventiladores.

Os leitos de terapia intensiva são caros, difíceis de administrar e muito desigualmente distribuídos. O Chade, um país rico em petróleo, mas empobrecido, com 15 milhões de habitantes, tem apenas 10, enquanto o país insular das Maurícias, um centro financeiro que abriga 1,2 milhão, tem 121.

Os três gigantes do continente – Nigéria, Etiópia e Egito – têm 1.920 camas de terapia intensiva entre eles para mais de 400 milhões de pessoas. O ministro da Saúde da Nigéria disse que o país ainda não tinha usado a maioria de seus equipamentos, mas ainda encomendou mais. Os outros dois países não responderam aos pedidos de comentários.

Existem discrepâncias entre números oficiais e a experiência da equipe médica da linha de frente, segundo a Reuters. Uganda disse que possui 268 leitos de UTI em hospitais públicos. Mas apenas cerca de 70 leitos de UTI em todo o país têm a equipe e o equipamento necessários para funcionar, disse Arthur Kwizera, professor de anestesia e terapia intensiva na Faculdade de Ciências da Universidade Makerere, cuja equipe realizou um estudo sobre a capacidade de terapia intensiva no final do ano passado. O governo não respondeu aos pedidos de comentários sobre esse ponto.

Além disso, muitos leitos de UTI já estão em uso. O Quênia tem 518 leitos em suas instalações públicas e privadas, mas 94% já estão ocupados por pacientes não pertencentes ao COVID-19, disse o relatório do Senado.

Quantos são necessários?

Para entender quantos ventiladores os países africanos podem precisar, a Reuters usou estimativas do pico de demanda de leitos de terapia intensiva por pesquisadores do Centro MRC de Análise Global de Doenças Infecciosas no Imperial College de Londres e assumiu que todos os leitos de UTI estariam disponíveis. A UNECA baseou suas estimativas na pesquisa do centro.

Em um cenário de melhor caso – o que o pesquisador do Imperial College Charlie Whittaker descreveu como um bloqueio completo por tempo indeterminado – serão necessários pelo menos 121.000 leitos de terapia intensiva no auge da pandemia no continente, segundo a Reuters. Isso se compara aos 9.800 atualmente, de acordo com a pesquisa da Reuters.

Na melhor das hipóteses, mais de 12 casos podem ser alinhados para cada leito disponível, em média. O momento do pico da demanda será diferente em cada país, mas os números mostram a magnitude da necessidade.

Excessos e faltas

Alguns países, como a Guiné-Bissau, não têm ventiladores. Mauritânia tem um; A Libéria disse que tem seis; A Somália tem 19. A África do Sul possui 3.300, mas cerca de dois terços estão em hospitais particulares, os quais a maioria da população não pode pagar. O Ministério da Saúde disse que o Estado tem o direito de usar instalações privadas em caso de emergência.

Tumane Balde, chefe de uma comissão interministerial para combater o COVID-19 na Guiné-Bissau, disse que o país possui apenas 10% do equipamento necessário. “Nossa equipe está mal equipada e desmotivada”, disse ele. “Precisamos de três vezes mais camas do que temos.” Funcionários do Ministério da Saúde da Mauritânia e um representante da Libéria não responderam aos pedidos de comentários.

A África não tem histórico de construção de ventiladores. A empresa de defesa estatal da África do Sul Denel planeja começar a fabricá-los, e as instituições no Quênia e no Senegal desenvolveram protótipos. Mas as autoridades do Senegal dizem que apenas certificaram importações antes; pode levar meses para que um protótipo seja certificado e produzido em massa.

Oxigênio, Recursos e Energia

O oxigênio pode ser fornecido a partir de plantas, cilindros ou máquinas de oxigênio. O Quênia tem quase 300 ventiladores, mas uma “escassez crítica” de oxigênio, segundo um relatório do Senado. Recentemente, o Ministério da Saúde implorou no Twitter que os hospitais pagassem suas contas à empresa que fornece muitos deles com cilindros.

Em muitos países como Nigéria, Sudão do Sul e Zimbábue, a eletricidade não é confiável e os hospitais dependem de geradores a diesel. Algumas unidades de saúde em áreas mais pobres, geralmente rurais, são incapazes de pagar pelo constante reabastecimento e manutenção de que precisam.

Médicos, enfermeiros intensivos, anestesiologistas e biotecnológicos – essenciais para a manutenção de equipamentos – são escassos, embora dados de muitos países remontem a anos atrás. Em todo o continente, um médico atende a uma média de 80.000 pessoas, segundo dados do Banco Mundial. Existem mais nas Maurícias ricas – 2 médicos por 1.000 – mas países como Libéria, Malawi ou Burundi têm muito menos.

Os anestesistas administram unidades de terapia intensiva em muitos países africanos. Mas apenas nove países têm um ou mais médicos qualificados para administrar anestésicos por 100.000 pessoas, de acordo com a Federação Mundial das Sociedades de Anestesiologistas. A maioria possui níveis de pessoal comparáveis ​​ao Afeganistão ou ao Haiti.

No Uganda, a escassez de funcionários fez com que muitos ventiladores estivessem ociosos por anos, disse Kwizera, professor de anestesia e terapia intensiva. Ele acrescentou que apenas quatro dos 13 do Hospital Regional de Referência de Jinja estão funcionando agora – e funcionários de outros 16 hospitais do país com uma usina de oxigênio disseram que estão trabalhando com um terço da capacidade devido à falta de cilindros e técnicos. O porta-voz do Ministério da Saúde de Uganda disse acreditar que todos os ventiladores de Jinja estavam trabalhando e outros 10 estavam a caminho.

Chegam equipamentos e pessoal: Por exemplo, o Banco Mundial está ajudando mais de 30 nações africanas a fornecer suprimentos médicos. O Sudão do Sul recebeu recentemente uma doação de cinco ventiladores, elevando seu total para nove. Mas os novos ventiladores ainda não foram conectados porque o centro de isolamento está sendo ampliado, disse Matthew Tut, diretor de preparação para emergências do Ministério da Saúde.

Ele não sabia ao certo quantas pessoas foram treinadas para usar e manter ventiladores. “Temos alguns engenheiros médicos”, disse ele. “Não posso confirmar quantos … porque o treinamento deles também difere”.

Os hospitais privados geralmente têm melhor pessoal, mas suas receitas caíram em média 40% desde março, principalmente devido a um declínio nas cirurgias eletivas e no tratamento crônico ambulatorial regular, disse a Africa Healthcare Federation, uma organização abrangente para o setor de saúde privado. Os hospitais privados também estão tendo que gastar mais em equipamentos de proteção, e as companhias de seguros privadas estão adiando a liquidação de sinistros em muitos países, disse o Dr. Amit Thakker, chefe da federação.

Alguns governos do continente estão tentando negociar o acesso a hospitais privados para pacientes que não podem pagar as taxas. Mas a maioria dos hospitais diz que precisará de alguma forma de pagamento e – atentos aos governos que pagam contas com atraso ou nada – alguns preferem que um fundo independente administrado internacionalmente lide com os pagamentos.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Baz Ratner

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