Sidewalk Labs abandona o projeto que transformaria Toronto em uma cidade inteligente

A Sidewalk Labs, afiliada do Google, abandonou abruptamente sua visão de transformar a orla marítima de Toronto em uma das primeiras “cidades inteligentes” do mundo.

Em um comunicado divulgado na quinta-feira, o CEO da Sidewalk Labs, Dan Doctoroff, disse que as imprevisibilidades decorrentes da pandemia de coronavírus significavam que o projeto não era mais viável.

“Como a incerteza econômica sem precedentes se instalou em todo o mundo e no mercado imobiliário de Toronto, tornou-se muito difícil tornar o projeto de 12 acres financeiramente viável sem sacrificar as partes principais do plano que desenvolvemos”, escreveu ele.

O fim repentino do projeto Quayside marca uma queda impressionante na visão defendida pelo primeiro-ministro canadense Justin Trudeau e Eric Schmidt, do Google, de uma comunidade construída “da internet para cima”.

Doctoroff, no entanto, elogiou Toronto como “um dos grandes centros de inovação tecnológica do mundo” e disse que a decisão veio com “grande tristeza e decepção pessoal”. Como sinal de seu compromisso com o projeto, a Sidewalk Labs havia estabelecido um escritório na cidade, além de uma equipe composta por planejadores urbanos e especialistas em relações públicas, disse ele.

O projeto, que havia se tornado alvo de fortes críticas de defensores da privacidade, previa uma cidade que era “uma comunidade fundamentalmente mais sustentável e acessível, resultante de inovações em tecnologia e design urbano”, afirmou Doctoroff.

Em sua elegante proposta de 2017, a Sidewalk Labs divulgou “capas de chuva” para edifícios, veículos autônomos e torres de armação de madeira de ponta para tornar a habitação mais acessível.

Mas as tensões aumentaram rapidamente quando a Sidewalk Labs aumentou suas ambições, lançando um plano para o desenvolvimento de 190 acres de imóveis à beira-mar – muito maiores do que os 12 acres acordados.

À medida que o projeto apresentava atrasos e perguntas sobre tributação, um coro crescente de vozes influentes na comunidade tecnológica expressava preocupação com a proposta de cidade inteligente.

“Não importa o que o Google esteja oferecendo, o valor para Toronto não pode se aproximar do valor que sua cidade está perdendo”, escreveu o capitalista de risco Roger McNamee em uma carta ao conselho da cidade de Toronto, pedindo aos funcionários que abandonassem o projeto. “É uma visão distópica que não tem lugar em uma sociedade democrática.”

Há dois anos, Jim Balsillie, co-fundador da Research in Motion, fabricante do BlackBerry, chamou o projeto de “um experimento colonizador no capitalismo da vigilância, tentando destruir importantes questões urbanas, cívicas e políticas”.

O Sidewalk Labs havia dito anteriormente que quaisquer dados coletados não seriam compartilhados com terceiros, em vez disso, advogando uma “confiança de dados” para proteger informações confidenciais.

Em setembro, o Waterfront Toronto, o amálgama de representantes da cidade, provinciais e federais que trabalham no projeto, chamou os aspectos-chave da proposta de “irrelevante”, “desnecessário” e “frustrantemente abstrato” em um relatório, apesar de os dois lados terem chegado a um acordo. seguir em frente.

O prefeito de Toronto, John Tory, disse que, apesar de lamentar que o Sidewalk Labs tenha abandonado o Quayside, a partida representa uma “tremenda nova oportunidade” para desenvolver as antigas terras industriais.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Heatherwick Studio

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