Afro-americanos são mais vulneráveis a doenças e poluição ambiental, aponta estudo

Relatos de que o novo coronavírus está matando desproporcionalmente afro-americanos nos Estados Unidos não surpreendem os pesquisadores de saúde pública do país. Numerosos exemplos, de água poluída em Flint, Michigan, a parasitas como ancilostomíase no Alabama, há muito mostram que os afro-americanos estão mais expostos a perigos ambientais e problemas de saúde do que os americanos brancos.

Mas um estudo sobre uma das ameaças mais duradouras – envenenamento por chumbo entre crianças – fornece uma nova medida do que muitos dizem ser o efeito tóxico do racismo sistemático nos EUA.

Não há nível seguro de chumbo no sangue, o que significa que mesmo pequenas quantidades podem danificar as células cerebrais. Mas é particularmente perigoso para as crianças nos anos pré-escolares, quando pode atrapalhar o desenvolvimento do cérebro. No geral, os Centros dos EUA para Controle de Doenças (CDC) estimam que cerca de 2,5% das crianças com idades entre 0 e seis anos no país tenham um “nível elevado de chumbo no sangue”.

Utilizando dados publicamente disponíveis coletados pelo CDC de uma amostra representativa de milhares de crianças de um a cinco anos durante um período de 11 anos, o estudo, publicado em fevereiro pelo International Journal of Environmental Research and Public Health, descobriu que crianças negras que vivem abaixo do a linha de pobreza tem duas vezes mais chances de ter níveis elevados de chumbo no sangue do que crianças brancas ou hispânicas.

O CDC não fez um comentário sobre o novo estudo, alegando que ele não estava envolvido na redação.

O Perigo de ser afro-americano

Estatisticamente, o risco aumentado de intoxicação por chumbo associado ao fato de ser negro persiste mesmo quando você corrige todos os outros fatores, da pobreza aos níveis de educação, à presença de fumantes em casa e à qualidade da moradia.

“Muitas pessoas diziam: ‘ah, crianças negras correm mais risco porque são mais propensas a serem pobres'”, disse Deniz “Dersim” Yeter, co-autora do estudo, uma acadêmica independente e estudante de enfermagem do Kansas . “Sim, a pobreza é um problema, mas não é nada comparado a ser uma criança negra na América.”

Yeter ficou “impressionado” com os resultados de suas análises de três anos. “Eu sabia que era ruim, mas esperava algo como um aumento marginal, algo estatisticamente significativo, mas … não duas a seis vezes maior”, disseram eles. “Isso é obsceno.”

O estudo inclui algumas conclusões surpreendentes: A condição social de ser afro-americano é um risco maior do que morar em uma casa velha. Em outras palavras, crianças negras que vivem em prédios construídos entre 1950-1977 têm seis vezes mais chances de apresentar níveis elevados de chumbo no sangue do que crianças brancas que moram em um prédio daquela época.

Essa data é importante. Os EUA começaram a impor restrições ao teor de chumbo da tinta em 1977. Mas a tinta com chumbo nunca foi sistematicamente removida de prédios antigos, e o Departamento de Habitação dos EUA estima que mais de 3,6 milhões de lares que abrigam crianças ainda contenham riscos de chumbo.

“É tão ruim”, disse Yeter. “Determina-se, são pequenos pedaços de poeira, você inala, as crianças tocam nas coisas, tocam suas bocas, absorvem. [Antes da década de 1950] costumava ser tão ruim que as crianças entravam em convulsões, iam ao hospital e morriam, porque havia muito chumbo no sangue deles”.

As consequências de ‘redlining’

Os números que Yeter descobriu não surpreendem os trabalhadores da comunidade em áreas onde o envenenamento por chumbo é apenas um dos muitos riscos à saúde que os afro-americanos enfrentam.

“Você acabou de olhar ao seu redor”, disse Kinzer Pointer, pastor e ativista da saúde em uma comunidade majoritariamente afro-americana em Buffalo, Nova York, cidade onde a maioria das moradias tem mais de 1978 e 40% das crianças testadas em 2016 tiveram um nível elevado de chumbo no sangue.

Buffalo é um excelente exemplo dos efeitos do “redlining” – a exclusão de minorias nos EUA, de seguros a supermercados – que oferece uma pista de como o racismo leva a problemas de saúde.

Pointer disse que, no bairro que ele serve, o supermercado mais próximo que vende frutas e legumes frescos fica a mais de oito quilômetros de distância, e 60% das pessoas não possuem transporte próprio. “As pessoas vivem de fast food”, disse ele.

A mudança de linha também se estende às hipotecas e à propriedade de casas – o censo dos EUA mostra que apenas 42% dos afro-americanos são proprietários de suas casas, em comparação com 68% dos americanos brancos.

Rahwa Ghirmatzion, diretor da People United for Sustainable Housing, em Buffalo, explicou que quando os locatários recebem uma carta das autoridades de saúde avisando que seu prédio está contaminado, “a expectativa é que eles se mudem … ou que seu senhorio resolva o problema”.

Confrontar o seu senhorio pode ser mais difícil para as pessoas negras: um estudo de 2012 no American Journal of Sociology mostrou que os afro-americanos enfrentam taxas de despejo desproporcionalmente mais altas do que os brancos nas mesmas faixas de renda. E mover-se voluntariamente pode significar quebrar um contrato e perder um depósito, tornando ainda mais difícil comprar uma casa sem chumbo.

Daltonismo político

David Rosner, co-autor do livro Lead Wars de 2014, que traça a história do envenenamento por chumbo no pós-guerra, disse que o racismo sempre fez parte do motivo pelo qual o envenenamento por chumbo foi tolerado.

Como ele explicou, após a guerra, a Lead Industries Association chegou a culpar os pais negros por deixarem seus filhos comerem tinta: uma carta de 1956 mostrava o LIA argumentando ao governo que o envenenamento por chumbo era um problema de “educar os pais, mas a maioria dos casos são em famílias negras e porto-riquenhas, e como se enfrenta esse trabalho? “

Com seu estudo, Yeter quer mostrar que o racismo estrutural oculto pode ser igualmente perigoso e que a triagem “daltônica” da saúde pública só agrava o problema.

Atualmente, a triagem de chumbo no sangue é recomendada (por organizações como a Academia Americana de Pediatria) quando as crianças vivem em prédios antigos ou pertencem a uma determinada classe econômica. Yeter diz que não abordar a raça também cega as autoridades para a discriminação endêmica.

“Se você está ignorando a raça negra como um fator de risco principal – está deixando tantas crianças negras em risco muito maior fora da resposta local, estadual e federal”. Ele acrescentou: “Agir como se não houvesse política por trás das pessoas estarem em risco, ou o que causa isso, ou como resolver isso … é político!”.

Fonte: DW/Reuters/AFP

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

0 Comentários
Inline Feedbacks
View all comments