Novos estudos aumentam a evidências de que crianças transmitem e fortalecem o coronavírus

Entre as perguntas não respondidas mais importantes sobre o Covid-19 está: Qual o papel das crianças na pandemia?

Menos crianças parecem infectadas pelo coronavírus do que os adultos, e a maioria das pessoas apresenta sintomas leves, se houver. Mas eles transmitem o vírus para adultos e continuam a cadeia de transmissão?

A resposta é fundamental para decidir se e quando reabrir as escolas, um passo que o presidente Trump instou os Estados a considerar antes do verão.

Dois novos estudos oferecem evidências convincentes de que as crianças podem transmitir o vírus. Nenhum dos dois provou isso, mas as evidências eram fortes o suficiente para sugerir que as escolas deveriam ser mantidas fechadas por enquanto, disseram muitos epidemiologistas que não estavam envolvidos na pesquisa.

Muitos outros países, incluindo Israel, Finlândia, França, Alemanha, Holanda e Reino Unido, reabriram as escolas ou estão pensando em fazê-lo nas próximas semanas.

Em alguns desses países, a taxa de transmissão comunitária é baixa o suficiente para correr o risco. Mas em outros países, inclusive nos Estados Unidos, a reabertura de escolas pode levar o número de reprodução da epidemia – o número de novas infecções estimadas como resultado de um único caso, comumente chamado de R0 – a níveis perigosos, alertaram os epidemiologistas após revisar os resultados de novos estudos.

Em um estudo publicado na semana passada na revista Science, uma equipe analisou dados de duas cidades da China – Wuhan, onde o vírus surgiu pela primeira vez, e Xangai – e descobriu que as crianças eram cerca de um terço mais suscetíveis à infecção por coronavírus do que os adultos. Mas, quando as escolas foram abertas, eles descobriram que as crianças tinham cerca de três vezes mais contatos que os adultos e três vezes mais oportunidades de serem infectadas, essencialmente eliminando seus riscos.

Com base em seus dados, os pesquisadores estimaram que fechar escolas não é suficiente por si só para interromper um surto, mas pode reduzir o aumento em cerca de 40 a 60% e retardar o curso da epidemia.

“Minha simulação mostra que sim, se você reabrir as escolas, verá um grande aumento no número de reprodução, que é exatamente o que você não quer”, disse Marco Ajelli, epidemiologista matemático que fez o trabalho enquanto estava no Fundação Bruno Kessler em Trento, Itália.

O segundo estudo, realizado por um grupo de pesquisadores alemães, foi mais direto. A equipe testou crianças e adultos e descobriu que as crianças que testam positivo têm tanto vírus quanto os adultos – às vezes mais – e, portanto, presumivelmente, são igualmente infecciosas.

“Algum desses estudos é definitivo? A resposta é “Não, claro que não”, disse Jeffrey Shaman, epidemiologista da Universidade de Columbia que não participou de nenhum dos estudos. Mas, ele disse, “abrir escolas por causa de alguma noção não investigada de que as crianças não estão realmente envolvidas nisso, isso seria uma coisa muito tola”.

O estudo alemão foi liderado por Christian Drosten, um virologista que ascendeu a algo como status de celebridade nos últimos meses por seus comentários sinceros e claros sobre a pandemia. Drosten lidera um grande laboratório de virologia em Berlim que testou cerca de 60.000 pessoas para o coronavírus. Consistente com outros estudos, ele e seus colegas encontraram muito mais adultos infectados do que crianças.

A equipe também analisou um grupo de 47 crianças infectadas entre 1 e 11 anos de idade. Quinze delas tinham uma condição subjacente ou foram hospitalizadas, mas as demais estavam livres de sintomas. As crianças que eram assintomáticas tinham cargas virais tão altas ou mais altas que as crianças ou adultos sintomáticos.

“Nesta nuvem de crianças, existem poucas crianças que têm uma concentração de vírus muito alta”, disse Drosten.

Ele observou que há um corpo significativo de trabalho sugerindo que a carga viral de uma pessoa acompanha de perto sua infecciosidade. “Por isso, estou um pouco relutante em recomendar alegremente aos políticos que agora podemos reabrir creches e escolas”.

Drosten disse que publicou seu estudo no site de seu laboratório antes da revisão por pares, devido à discussão em andamento sobre escolas na Alemanha.

Muitos estatísticos entraram em contato com ele via Twitter, sugerindo uma ou outra análise mais sofisticada. Sua equipe aplicou as sugestões, disse Drosten, e até convidou um dos estatísticos para colaborar.

“Mas a mensagem do artigo é realmente inalterada por qualquer tipo de análise estatística mais sofisticada”, disse ele. Para que os Estados Unidos considerem reabrir as escolas, ele disse: “Acho que é muito cedo”.

No estudo da China, os pesquisadores criaram uma matriz de contato de 636 pessoas em Wuhan e 557 pessoas em Xangai. Eles ligaram para cada uma dessas pessoas e pediram que lembrassem todos com quem tinham contato no dia anterior à ligação.

Eles definiram um contato como uma conversa pessoal envolvendo três ou mais palavras ou toque físico, como um aperto de mão, e pediram a idade de cada contato e o relacionamento com o participante da pesquisa.

Comparando o bloqueio com uma pesquisa de linha de base de Xangai em 2018, eles descobriram que o número de contatos durante o bloqueio diminuiu cerca de um fator de sete em Wuhan e oito em Xangai.

“Houve uma grande diminuição no número de contatos”, disse Ajelli. “Nos dois lugares, isso explica por que a epidemia ficou sob controle”.

Os pesquisadores também tiveram acesso a um rico conjunto de dados do Centro de Controle e Prevenção de Doenças da província de Hunan. Funcionários da província rastrearam 7.000 contatos de 137 casos confirmados, observaram-nos por 14 dias e os testaram quanto à infecção por coronavírus. Eles tinham informações não apenas para pessoas que adoeceram, mas também para aquelas que foram infectadas e permaneceram assintomáticas e para quem permaneceu livre de vírus.

Os dados de hospitais ou famílias tendem a se concentrar apenas em pessoas sintomáticas ou gravemente doentes, observou Ajelli. “Este tipo de dados é melhor.”

Os pesquisadores estratificaram os dados desses contatos por idade e descobriram que crianças entre 0 e 14 anos são cerca de um terço menos suscetíveis à infecção por coronavírus do que entre 15 e 64 anos, e adultos com 65 anos ou mais são mais suscetíveis em cerca de 50% .

Eles também estimaram que o fechamento de escolas pode diminuir o número de reprodução – novamente, a estimativa do número de infecções associadas a um único caso – em cerca de 0,3; uma epidemia começa a crescer exponencialmente quando essa métrica atinge 1.

Em muitas partes dos Estados Unidos, o número já está em torno de 0,8, disse Ajelli. “Se você está tão perto do limite, uma adição de 0,3 pode ser devastadora”.

No entanto, alguns outros especialistas observaram que manter as escolas fechadas indefinidamente não é apenas impraticável, mas pode causar danos permanentes às crianças.

Jennifer Nuzzo, epidemiologista da Escola de Saúde Pública Bloomberg da Universidade Johns Hopkins, disse que a decisão de reabrir escolas não pode ser tomada com base apenas na tentativa de impedir a transmissão.

“Acho que temos que ter uma visão holística do impacto do fechamento da escola nas crianças e em nossas famílias”, disse Nuzzo. “Eu me preocupo em algum momento, os danos acumulados pelas medidas podem exceder os danos causados ​​às crianças pelo vírus”.

As abordagens de e-learning podem fornecer temporariamente às crianças uma rotina, “mas qualquer pai ou mãe dirá que não está realmente aprendendo”, disse ela. Sabe-se que as crianças retrocedem durante os meses de verão, e acrescentar mais alguns meses a isso pode prejudicá-las permanentemente, e principalmente as que já estão com dificuldades.

As crianças também precisam dos aspectos sociais da escola e, para algumas crianças, o lar pode até não ser um lugar seguro, disse ela.

“Não estou dizendo que precisamos absolutamente arrancar as band-aid e reabrir as escolas amanhã”, disse ela, “mas temos que considerar esses outros objetivos”.

O Dr. Nuzzo também apontou para um estudo na Holanda, realizado pelo governo holandês, que concluiu que “pacientes com menos de 20 anos desempenham um papel muito menor na disseminação do que adultos e idosos”.

Outros especialistas, porém, disseram que o estudo não foi bem elaborado porque analisou a transmissão doméstica. A menos que os cientistas testassem deliberadamente todos, eles teriam notado e testado apenas infecções mais graves – que tendem a ocorrer entre adultos, disse Bill Hanage, epidemiologista da Harvard T.H. Escola de Saúde Pública Chan.

“As suposições de que as crianças não estão envolvidas na epidemiologia, porque não têm doenças graves, são exatamente o tipo de suposição que você realmente precisa questionar diante de uma pandemia”, disse Hanage. “Porque, se estiver errado, tem consequências realmente desastrosas”.

Um novo estudo dos Institutos Nacionais de Saúde pode ajudar a fornecer mais informações para orientar decisões nos Estados Unidos. O projeto, chamado Heros, seguirá 6.000 pessoas de 2.000 famílias e coletará informações sobre quais crianças são infectadas pelo vírus e se o repassam a outros membros da família.

Todos os especialistas concordaram em uma coisa: que os governos deveriam manter discussões ativas sobre como é a reabertura de escolas. Os alunos podem ser programados para ir à escola em dias diferentes para reduzir o número de pessoas no prédio ao mesmo tempo, por exemplo; mesas poderiam ser colocadas a um metro e meio; e as escolas poderiam evitar que os alunos se reunissem em grandes grupos.

Professores com condições de saúde subjacentes ou em idade avançada devem ter a opção de optar por sair e receber empregos alternativos fora da sala de aula, se possível, disse o Dr. Nuzzo, e as crianças com condições subjacentes devem continuar aprendendo em casa.

Os líderes dos dois novos estudos, Drosten e Ajelli, foram mais cautelosos, dizendo que seu papel é apenas fornecer os dados que os governos podem usar para fazer políticas.

“De alguma forma, sou o portador das más notícias, mas não posso mudar as notícias”, disse Drosten. “Está nos dados”.

Fonte: NY Times // Créditos da imagem: Eric Gaillard/Reuters

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

0 Comentários
Inline Feedbacks
View all comments