Lucro ou ajuda humanitária? Gilead enfrenta dilema sobre preço do Remdesivir

A Gilead Sciences Inc enfrenta um novo dilema ao decidir quanto deve lucrar com o único tratamento existente até agora para ajudar pacientes infectados com o novo coronavírus.

A farmacêutica ganhou notoriedade há menos de uma década, quando introduziu um tratamento que curava essencialmente a hepatite C a um preço de US $ 1.000 por comprimido.

A indignação pública com o custo de Sovaldi em 2013 – apesar de ter sido uma grande melhoria em relação às terapias igualmente caras – desencadeou um debate nacional sobre preços justos para medicamentos prescritos que a indústria farmacêutica luta para evitar desde então.

Essa reação diminuiu consideravelmente em meio à pandemia de coronavírus, durante a qual os esforços dos fabricantes de medicamentos para desenvolver vacinas e tratamentos são considerados essenciais para combater uma doença que infectou cerca de 3,7 milhões de pessoas e matou mais de 258.000 em todo o mundo.

Agora, Gilead está novamente em destaque depois que os dados mostraram que o remdesivir do medicamento antiviral ajudou a reduzir as internações hospitalares de pacientes com COVID-19 e os EUA autorizaram o amplo uso emergencial da terapia.

Analistas de Wall Street dizem que o remdesivir pode gerar US $ 750 milhões ou mais em vendas mundiais no próximo ano e US $ 1,1 bilhão em 2022, assumindo que a pandemia continue. Mas a Gilead e outras empresas farmacêuticas precisarão evitar o surgimento de uma crise global da saúde para obter lucro, de acordo com consultores da indústria farmacêutica e ex-reguladores.

Oportunidade Única

“Esta é uma tremenda oportunidade para os fabricantes de medicamentos”, para melhorar a imagem do setor, disse Ed Schoonveld, especialista em preços de medicamentos da empresa de consultoria ZS Associates. “Houve um foco extremamente negativo nos preços dos medicamentos”.

O CEO da Gilead, Daniel O’Day, no cargo há pouco mais de um ano, continua com cautela. A empresa está doando remdesivir suficiente para pelo menos 140.000 pacientes para distribuição pelo governo dos EUA a hospitais nacionalmente.

Em uma reunião com o presidente Donald Trump na Casa Branca na sexta-feira, O’Day prometeu disponibilizar a terapia para os necessitados.

A Gilead também visa aumentar a produção mundial para suprir mais de um milhão de pacientes com coronavírus até o final do ano, chegando a vários milhões em 2021, se necessário. A empresa não divulgou seus planos de preços.

“Acho que isso certamente ajudará a reputação do setor”, disse O’Day em recente teleconferência com investidores. “Não estou sugerindo que não haverá foco e pressão nos preços dos medicamentos … mas isso está sendo feito agora de uma maneira em que podemos apreciar a inovação que a indústria traz”.

A Gilead disse na terça-feira que estava conversando com os fabricantes de produtos químicos e medicamentos para produzir remdesivir para a Europa, Ásia e o mundo em desenvolvimento até pelo menos 2022. A empresa disse que estava negociando licenças voluntárias com fabricantes de medicamentos genéricos na Índia e no Paquistão, que produziriam um produto mais barato. custo de remdesivir para os países em desenvolvimento.

“Preço Justo”

As estimativas de um preço justo para o remdesivir nos Estados Unidos, onde os fabricantes de medicamentos geralmente cobram mais por uma nova terapia, variam muito.

O Instituto de Revisão Clínica e Econômica (ICER), que avalia a eficácia dos medicamentos para determinar preços apropriados, sugeriu um preço máximo de US $ 4.500 por 10 dias de tratamento, com base nas evidências preliminares de quanto os pacientes se beneficiaram em um ensaio clínico. O grupo de defesa do consumidor Public Citizen disse na segunda-feira que o remdesivir deve custar US $ 1 por dia de tratamento, uma vez que “isso é mais do que o custo de fabricação em escala, com um lucro razoável para Gilead”.

Alguns investidores de Wall Street esperam que a Gilead chegue a US $ 4.000 por paciente ou mais para obter lucro acima do custo de desenvolvimento do remdesivir, que Gilead estima em cerca de US $ 1 bilhão.

As ações da Gilead subiram cerca de 20% desde o início do ano, em grande parte na esperança de remdesivir. Isso se compara a uma queda de 12% no amplo índice S & P500.

Alguns especialistas alertam que um preço muito mais alto do remdesivir nos EUA colocaria Gilead de volta na mira dos preços dos medicamentos. Em um cenário mais extremo, a empresa pode arriscar uma ação do governo federal ou estadual para marchar e invalidar a proteção de patente do medicamento em nome da saúde pública e emitir ordens de fabricação obrigatórias.

O governo dos EUA nunca invocou esses direitos. Mas processou a Gilead por causa de patentes de dois de seus medicamentos amplamente utilizados para o HIV que receberam subsídios federais durante o desenvolvimento.

“Se houver um momento em que essas questões possam surgir, será a hora”, disse Eric Katz, CEO da empresa de consultoria HealthTech GPS, que aconselha o setor sobre preços.

Katz, ex-funcionário da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA e dos Centros de Serviços Medicare e Medicaid, disse que o governo poderia argumentar sobre o remdesivir, que foi originalmente desenvolvido para tratar o Ebola com financiamento federal e agora está sendo estudado em um julgamento. apoiado pelos Institutos Nacionais de Saúde.

O legislador democrata Lloyd Doggett, do Texas, presidente do Subcomitê de Saúde House Ways and Means Health, enviou uma carta a Gilead nesta semana exigindo que a empresa detalhasse seus planos de remdesivir, incluindo questões de fornecimento, divulgação de investimentos dos contribuintes no desenvolvimento da droga e acordos de compra e preço .

“Os contribuintes americanos fizeram um grande investimento em remdesivir, mas agora, em troca, aqueles que precisam de tratamento podem receber apenas uma grande conta enquanto Gilead recebe uma grande recompensa”, alertou Doggett.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: Ulrich Perrey via REUTERS

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