China e Austrália: Desavenças se transformam em ameaças de uma guerra comercial

“Absolutamente desprezível”, “truques mesquinhos”, “ameaçador”, “irracional”.

A linguagem dos diplomatas e parlamentares tem sido tudo menos diplomática e longe de ser parlamentar. As conversas robustas, geralmente mantidas a portas fechadas, caíram na praça pública, vazaram para as emissoras e caíram em jornais.

A frágil relação entre a Austrália e a China abriu caminho para uma nova baixa não-redutora nesta semana, com uma disputa degenerativa emergindo, ostensivamente, do apelo da Austrália por uma investigação internacional independente das origens da pandemia de Covid-19 que até agora matou mais de 230.000 pessoas.

Mas a China e a Austrália veem essa investigação como entidades completamente diferentes.

A China vê a Austrália como pioneira – mais uma vez aos olhos de Pequim – sobre uma questão deliberadamente construída para isolar, condenar e humilhar a China. Ele afirma que o inquérito é uma caça às bruxas política, projetada por Washington.

Do ponto de vista da Austrália, a resposta chinesa parece uma reação exagerada a uma preocupação internacional totalmente legítima em entender as origens do surto de Covid-19. A resposta parece, para Canberra, como uma tentativa de desviar a responsabilidade, ou pior, de culpar outros lugares.

As relações já estavam profundamente danificadas, marcadas por uma sucessão de antagonismos que os dois países parecem fáceis de acumular, mas muito mais difíceis de abalar: a decisão da Austrália de excluir a Huawei do lançamento da rede 5G; O encarceramento contínuo da China do escritor australiano pró-democracia Yang Hengjun; uma disputa sobre o mar da China Meridional; preocupações com a influência chinesa nos negócios, economia e política australianos; contínuas alegações de espionagem.

Nesta semana, as brigas se concentraram na investigação do Covid-19, mas essa luta carregava toda a bagagem daqueles que foram antes e ainda estão sendo travados. Ele se transformou em uma ameaça velada do embaixador da China na Austrália, Cheng Jingye, que disse a um jornal – admitidamente sob alguns questionamentos – que a pressão da Austrália por uma investigação era “perigosa”, motivada politicamente por insistência do governo Trump e prejudicar o interesse nacional da Austrália.

“O público chinês está frustrado, consternado e desapontado com o que você está fazendo agora … se o clima está indo de mal a pior, as pessoas pensariam por que deveríamos ir a um país assim, embora não seja tão amigável com a China.

“Os turistas podem ter dúvidas. Talvez os pais dos alunos também pensem se esse lugar, que eles acham que não é tão amigável, nem hostil, é o melhor lugar para mandar seus filhos. Portanto, cabe ao público, às pessoas decidirem. E também, talvez as pessoas comuns pensem por que deveriam beber vinho australiano ou comer carne australiana? ”

O embaixador disse mais tarde na entrevista que esperava que não houvesse boicote e que ele não estava tentando “implicar” nada através de seus comentários.

Mas o governo australiano foi rápido em sua resposta, condenando o que via como a ameaça de “coerção econômica” através de um boicote ao consumidor.

A ministra das Relações Exteriores da Austrália, Marise Payne: ‘O que precisamos é de cooperação global’. Fotografia: Lukas Coch / AAP

E embora nenhum desses termos tenha sido usado pelo embaixador, dentro dos corredores do RG Casey Building do Departamento de Relações Exteriores, a intenção dos comentários do embaixador foi considerada inconfundível: Pequim estava tentando pintar a Austrália como vulnerável por causa de uma dependência econômica de seus interesses. China.

A ministra das Relações Exteriores, Marise Payne, chamou a declaração chinesa para a ameaça que a Austrália considerou: “Rejeitamos qualquer sugestão de que a coerção econômica seja uma resposta apropriada a um pedido de tal avaliação, quando o que precisamos é de cooperação global”.

A briga piorou ainda mais com o vazamento de detalhes de uma ligação telefônica subsequente entre Cheng e a secretária da Dfat, Frances Adamson: espalhada por comentários freelancers de políticos australianos, e trovejantes denúncias no porta-voz do PCC no Global Times.

Mas há um contexto mais amplo importante.

A China sente-se sob extrema pressão para defender seu tratamento do surto de Covid-19 – menos sua supressão do vírus, embora use medidas repressivas muito mais draconianas do que qualquer democracia liberal possa considerar -, mas, contra as acusações, inicialmente enganou o mundo sobre a seriedade do o vírus, custando semanas preciosas à comunidade global para preparar sua resposta.

A China está ansiosa para que o mundo leia o final de sua história do Covid-19: não quer que ninguém volte ao início do livro.

Uma mulher caminha em uma estrada vazia em 27 de janeiro, quando Wuhan estava sob estrito bloqueio. Fotografia: Stringer / Getty Images

A Austrália não é o único país que foi castigado, condenado e ameaçado por exigir prestação de contas de Pequim.

A China criticou os EUA por culpá-lo pelo surto, até mesmo divulgando um vídeo bizarro de propaganda de quadrinhos Lego por meio de sua agência de notícias Xinhua, chamada “Once Upon a Virus”, e tocou a música de The Entertainer.

O embaixador da China na França, Lu Shaye, lançou um ataque sustentado à “malevolência” da mídia francesa, chamando-os de cachorros dos EUA. Ele disse que Le Figaro traficou “mentiras” e disse que os políticos ocidentais entusiasmaram e legitimaram “as vertentes populistas, racistas e anti-chinesas de seus países contra a China”.

Lu escreveu que os críticos da China eram “psicologicamente frágeis”.

“Alguns ocidentais estão começando a não confiar na democracia liberal.”

A embaixada chinesa na Holanda chamou o jornal De Volkskrant de “cheio de preconceito, discriminação e malícia”.

E o Global Times ameaçou “a China pode considerar a suspensão de suprimentos médicos para a Holanda” depois de simplificar o nome de sua missão em Taiwan ao escritório holandês de Taipei (deixando de lado as palavras “comércio e investimento”) – uma afronta aparente à única China princípio.

É o caso de o relacionamento comercial da Austrália com a China ser extremamente significativo. A China é o maior parceiro comercial de produtos e serviços da Austrália, representando mais de um quarto de todo o comércio internacional.

O comércio bidirecional atingiu US $ 235 bilhões em 2018-19, a maior quantia já registrada, um aumento de 20% ano a ano.

E não é inconcebível que setores específicos – como exportações de alimentos como carne, frutos do mar e laticínios, no valor de mais de US $ 12 bilhões – possam ser expostos se as relações se deteriorarem ainda mais.

Mas o relacionamento da Austrália com a China não é tão único que a China escaparia ileso do boicote.

Um relatório de 2017 da faculdade de segurança nacional da ANU, editado pelo ex-diplomata e analista de inteligência Prof Rory Medcalf, argumentou que as percepções da dependência da Austrália da China e a vulnerabilidade à pressão econômica chinesa eram exageradas.

“A natureza de nosso relacionamento econômico significa que há limites para a pressão que a China pode aplicar sem impor custos consideráveis ​​a si mesma.

“A pressão que teria o maior impacto em nossa economia – como a ameaça de restringir o comércio de minério de ferro – provavelmente seria uma opção de” um tiro “para Pequim, causando sérios danos a esse link posteriormente. Afinal, as tentativas chinesas de coerção econômica contra outros países muitas vezes saíram pela culatra a longo prazo. ”

O professor James Laurenceson, diretor do Instituto de Relações Austrália-China da Universidade de Tecnologia de Sydney, disse ao Guardian que acreditava que a disputa atual ficaria “confinada ao domínio diplomático” e não se espalharia para o lado econômico da China. Relacionamento com a Austrália, que beneficia os dois países.

“Quando se trata de recursos, a China tem poucas outras opções além da Austrália: quando se trata de turismo e educação, não é como se o governo tivesse uma alavanca direta que pudesse puxar. Ele pode procurar influenciar a opinião pública chinesa, mas as famílias chinesas obtêm suas informações de várias fontes. Eles não estão todos apenas lendo a Xinhua ou o Diário do Povo. “

Laurenceson disse que a posição da Austrália como destino preferido para estudantes chineses provavelmente seria mais afetada por atos anti-chineses de motivação racial – como o ataque a dois estudantes chineses em Melbourne, aparentemente vinculado ao Covid-19 – do que por desentendimentos entre embaixadores e ministros.

Laurenceson disse que, da perspectiva de Pequim, os principais pedidos da Austrália para um inquérito internacional da Covid-19 foram outro exemplo de o país “adiantar” uma agenda anti-China, como se percebeu quando foi o primeiro país a banir a Huawei do seu 5G lançamento da rede.

“A China desenvolveu a impressão de que a Austrália está liderando a acusação internacionalmente contra eles. Portanto, a resposta aos pedidos de uma investigação internacional pode parecer uma reação excessivamente sensível, mas para a China, esse é mais um exemplo desse padrão de comportamento. ”

Alguns acusaram a Austrália de agir com pouco tato diplomático.

O Dr. Stephen FitzGerald, primeiro embaixador da Austrália na China, postado por Gough Whitlam em Pequim em 1973, disse que a demanda da Austrália por um inquérito internacional era desajeitada e “parece não ter outro motivo senão fazer uma espécie de ‘pegadinha’ na China” .

Falando no Instituto da Austrália nesta semana, FitzGerald disse que uma abordagem mais colegiada para trabalhar com Pequim pode ter produzido melhores resultados.

“Se a China estava certa ou errada no começo – e todas as evidências sugerem que ela estava errada -, o importante é ‘vamos nos sentar juntos e resolver o problema’. Não há ninguém no governo em Canberra que possa atender o telefone e conversar com alguém do mais alto nível em Pequim, e se você pensar bem, isso é uma condição séria.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Kevin Frayer/Getty Images

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