EUA usam US $ 50 milhões para salvar setor de combustíveis fósseis

As empresas de combustíveis fósseis dos EUA receberam pelo menos US $ 50 milhões em dinheiro dos contribuintes que provavelmente não terão que pagar, de acordo com uma revisão da ajuda ao coronavírus destinada a pequenas empresas pelo grupo de pesquisa investigativa Documented.

No total, US $ 28 milhões destinam-se a três empresas de mineração de carvão, todas ligadas a funcionários de Trump, reforçando uma indústria americana moribunda e um combustível que os cientistas insistem que os líderes mundiais devem deixar para evitar o pior da crise climática.

Os outros US $ 22 milhões estão sendo pagos a fornecedores de serviços e equipamentos de petróleo e gás e outras empresas que trabalham com perfuradoras e mineradoras de carvão.

Melinda Pierce, diretora legislativa do Sierra Club, disse: “O dinheiro federal apropriado para o Congresso deveria ajudar as pequenas empresas e os trabalhadores da linha de frente que lutam como resultado da pandemia, não os poluidores corporativos cujas lutas resultam de práticas comerciais fracassadas. e existia muito antes da Covid-19 entrar no léxico público “.

Mais de 40 legisladores democratas argumentaram que as empresas de combustíveis fósseis não deveriam receber assistência no pacote de ajuda ao coronavírus.

Alguns democratas também alertaram que os empréstimos perdoáveis ​​que estão sendo feitos no âmbito do Programa de Proteção de Cheques do Congresso podem ser um desastre de transparência.

Bancos e instituições de crédito estão distribuindo o dinheiro, então o governo diz que não pode rastrear os recebedores em tempo real. Os empréstimos revelados foram tornados públicos somente através de reportagens e registros de valores mobiliários de empresas de capital aberto, embora o Federal Reserve tenha se comprometido a emitir relatórios mensais.

Até agora, está claro que o programa não está funcionando conforme o esperado. Os fundos visam ajudar pequenas empresas a continuar pagando seus funcionários e cobrir outras despesas recorrentes durante a crise econômica. Mas eles foram explorados por grandes empresas forçadas a devolver o dinheiro em meio a protestos públicos, incluindo o Los Angeles Lakers, Shake Shack e Chris Steak House de Ruth.

Retrocesso econômico

A ajuda da indústria vem quando o governo Trump está considerando um resgate mais amplo para as empresas de petróleo e gás, que já estavam sob pressão antes do coronavírus e assistiram aos preços do petróleo em queda livre por causa de uma guerra global de preços e baixa demanda por gasolina. O governo dos EUA poderia fazer empréstimos para empresas de petróleo e gás, essencialmente tornando os contribuintes investidores no setor.

O Federal Reserve na quinta-feira também anunciou mudanças em suas regras de empréstimos que poderiam ajudar empresas de petróleo endividadas.

“A idéia de que os trabalhadores do petróleo estão recebendo um salário é grande”, disse Jamie Henn, porta-voz da campanha Stop the Money Pipeline que co-fundou o grupo ambiental 350.org. “A preocupação é que o dinheiro chegue ao topo e não seja filtrado.”

Os US $ 50 milhões já pagos a empresas de combustíveis fósseis são uma pequena fração da Lei de Auxílio, Alívio e Segurança Econômica de Coronavírus, de US $ 2,1 bilhões, conhecida como Lei de Cuidados. Mas a assistência total à indústria é provavelmente muito maior do que a que pode ser computada atualmente e continuará a crescer.

Defensores do meio ambiente e especialistas em supervisão que monitoram os fundos dizem que é impossível contar quanto do dinheiro ajudará os combustíveis fósseis, inclusive porque algumas empresas prestam serviços em vários setores.

“Tudo isso são divulgações voluntárias das empresas”, disse Jesse Coleman, pesquisador sênior da Documented. “Não importa o quê, será uma imagem incompleta do que está acontecendo.”

Coleman disse que em muitos casos as empresas de combustíveis fósseis que obtiveram ajuda fizeram maus investimentos e “agora vão rastejar de mãos dadas e dizer: veja o que o coronavírus nos fez”.

“É uma péssima proposta financeira do Fed e para os contribuintes, e uma má situação para o planeta”
Graham Steele

Entre os beneficiários do auxílio ao coronavírus está a Hallador Coal, uma empresa de mineração de carvão de Indiana que contratou o ex-chefe de meio ambiente de Donald Trump, Scott Pruitt, como lobista. O ex-diretor de relações governamentais da empresa agora trabalha no departamento de energia. Hallador está levando US $ 10 milhões para financiar dois meses de folha de pagamento e outras despesas.

A empresa de mineração de carvão Rhino Resources, que anteriormente era administrada pelo chefe da Administração de Saúde e Segurança de Minas de Trump, David Zatezalo, está recebendo US $ 10 milhões.

A empresa de carvão Ramaco Resources, cujo CEO, Randy Atkins, faz parte do Conselho Nacional de Carvão do departamento de energia, está recebendo US $ 8,4 milhões.

A indústria de carvão dos EUA está em forte declínio, expulsa do mercado por gás natural barato e preocupações ambientais. Trump fez campanha para colocar os mineradores de carvão de volta ao trabalho, e suas agências exploraram, sem sucesso, maneiras de socorrer as empresas de carvão, que estão vendo seus níveis mais baixos de emprego na história moderna. O governo Trump também rescindiu quase todas as proteções ambientais e climáticas às quais a indústria de combustíveis fósseis se opôs.

As empresas de combustíveis fósseis também podem tirar proveito dos benefícios fiscais de acordo com a legislação do coronavírus, incluindo o adiamento do pagamento da previdência social e dos impostos de assistência médica.

A empresa de carvão Peabody Energy, com sede em Missouri, disse que acelerará a cobrança de um reembolso mínimo alternativo de imposto de US $ 24 milhões a 2020 e adiará US $ 18 milhões de impostos devidos.

Desperdício de Dinheiro

Os contribuintes dos EUA já subsidiam o setor de combustíveis fósseis em cerca de US $ 20 bilhões por ano, segundo estimativas conservadoras.

O Centro de Direito Ambiental Internacional acusou as indústrias de petróleo, gás e plástico de “explorar a crise fazendo lobby agressivo por resgates maciços e privilégios especiais em uma tentativa desesperada de reviver uma indústria de petróleo e gás já em declínio”.

O Institute for Energy Economics and Financial Analysis argumenta que os empréstimos federais ao setor de petróleo e gás seriam “um completo desperdício de dinheiro”, porque não resolveriam os problemas financeiros subjacentes do setor.

Os lobistas do setor de petróleo pressionaram por mudanças no Federal Reserve para permitir que empresas com grandes quantias de dívida usem seu Programa de Empréstimos da Main Street e tomem empréstimos para pagar os empréstimos existentes.

Em uma carta de 15 de abril ao Federal Reserve, o grupo de comércio de petróleo da Associação Independente de Petróleo da América solicitou as novas disposições, dizendo que “os produtores de petróleo e gás natural não estão à procura de um folheto do governo; eles estão buscando uma ponte para ajudar a sobreviver a essa ruptura econômica”.

Os defensores do meio ambiente dizem que a medida beneficiaria desproporcionalmente pequenas e médias empresas de petróleo e gás, como a Occidental Petroleum, que tem quase US $ 80 bilhões em passivos em seu balanço.

Graham Steele, que dirige a iniciativa de corporações e sociedade da Stanford Graduate School of Business, chamou a situação de “cenário clássico de desastre, onde uma administração e indústria oportunistas estão tirando vantagem de uma crise”.

“E, a propósito, essas são indústrias que impulsionam as mudanças climáticas. É uma péssima proposta financeira do Fed e para os contribuintes e uma má situação para o planeta”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Étienne Laurent/EPA

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