Covid-19 expõe desigualdade e exploração dos trabalhadores imigrantes de Cingapura

Os dormitórios em que vivem os trabalhadores migrantes de Cingapura, até recentemente, estavam quase ocultos. Os vastos edifícios de aço estão principalmente nos arredores da cidade, escondidos dentro de propriedades industriais, longe dos arranha-céus e dos hotéis de luxo da cidade-estado.

Lá dentro, os homens que realizam trabalhos árduos para construir a infraestrutura de Cingapura, dormem em beliches, amontoados em salas com até 20 pessoas. O maior complexo de dormitórios abriga até 24.000 trabalhadores.

Nas últimas semanas, quando o coronavírus invadiu as instalações, suas condições insalubres e superlotadas tornaram-se rapidamente objeto de atenção internacional. Cingapura, recentemente elogiada por sua abordagem padrão de teste e rastreamento, agora demonstra os perigos de negligenciar comunidades marginalizadas e a vulnerabilidade das nações a uma segunda onda de infecções.

Na quarta-feira, o número de casos ultrapassou 10.000. Isso se compara a apenas 200 infecções registradas em 15 de março, quando seu surto parecia estar quase sob controle. Quase todos os novos relatórios envolvem trabalhadores migrantes.

Na semana passada, o país estendeu um fechamento parcial que foi introduzido no início de abril, com as pessoas instruídas a ficar dentro de casa o máximo possível. Todos os trabalhadores migrantes foram instruídos a não deixar seus dormitórios e, em vez disso, recebem alimentos entregues pelas autoridades.

“Parece que estamos em uma prisão. É muito difícil. Há muito calor na sala ”, diz A, que pediu para permanecer anônimo, temendo que ele pudesse sofrer repercussões por falar com a mídia. Lá fora, o som de sirenes de ambulância podia ser ouvido, ele acrescenta. Nenhuma das centenas de pessoas que moram no andar dele apresentou resultados positivos.

Os trabalhadores migrantes coletam os alimentos entregues pela organização não governamental Alliance of Guest Workers Outreach (AGWO). Foto: Edgar Su / Reuters

Vacas ao abate

Quando o surto de coronavírus na China começou a aumentar em janeiro, temia-se que Cingapura, um importante centro de negócios regional, estivesse especialmente vulnerável.

O país agiu rapidamente para minimizar o risco de transmissão: foram introduzidas restrições nas fronteiras, um programa exaustivo de rastreamento de contratos e um sistema de quarentena residencial foi rigorosamente aplicado. Os testes também foram feitos gratuitamente para todos. O país, que evitou medidas de desligamento ao longo de março, parecia ter contido o vírus.

Mas grupos de defesa dos direitos dizem que pouca atenção foi dada aos trabalhadores migrantes que, apesar da pandemia, continuaram a morar em locais fechados e passavam horas por dia viajando nas traseiras de caminhões lotados para ir e vir de canteiros de obras. “A maneira como os trabalhadores foram empilhados [na parte de trás dos caminhões], era como a forma como as cabras são empilhadas quando são levadas para um matadouro”, diz B, um segundo trabalhador, que também pediu anonimato.

Ativistas dizem que levantaram preocupações sobre os riscos do vírus para os trabalhadores migrantes já em fevereiro. Em março, o grupo de campanha Transient Workers Count Too (TWC2) disse que o risco de um surto nessa comunidade era “inegável”.

Inequalidade clara e exposta

Quando os grupos começaram a surgir, o governo retirou 7.000 trabalhadores, principalmente pessoas que fazem trabalhos essenciais, como trabalhar em usinas de energia. Cerca de 293.000 permanecem alojados em tais instalações. As autoridades dizem que priorizarão a realocação de idosos. Os serviços de limpeza foram aumentados para melhorar a higiene, dizem as autoridades, e também estão sendo entregues refeições para impedir que os trabalhadores precisem usar cozinhas comunitárias.

O surto trouxe à tona a evidente desigualdade em Cingapura, que depende fortemente de uma força de trabalho de cerca de um milhão de trabalhadores migrantes para construir seus famosos arranha-céus e limpar seus shoppings reluzentes. A maioria viajou para o país de Bangladesh, Índia e outros países do sul da Ásia, na esperança de enviar dinheiro para casa. O estilo de vida deles contrasta fortemente com a elite rica e os trabalhadores financeiros do país.

Kokila Annamalai, ativista local que apóia trabalhadores migrantes, teme que a disseminação do Covid-19 nos dormitórios tenha atiçado as chamas da xenofobia e do racismo. Ela aponta para comentários feitos on-line e na mídia. “Além de [a opinião de que] ‘é culpa deles não estarem limpos e de seus hábitos alimentares’ e coisas assim, há também uma mentalidade quase pior de ‘eles estão aumentando nossos números e isso nos faz parecer ruins’ no cenário mundial, e eles deveriam ir para casa ‘”, disse ela.

Embora tais comentários tenham sido condenados pelo ministro de Assuntos Internos e Direito de Cingapura, Kasiviswanathan Shanmugam, os ativistas dizem que as mensagens oficiais também foram inúteis. Os trabalhadores foram instados a “serem responsáveis”, usar máscaras faciais o tempo todo, relatar sintomas aos operadores do dormitório e ficar a pelo menos um metro um do outro.

Um estudo recente de Mohan Dutta, professor da Universidade Massey, na Nova Zelândia, sugere que essa orientação geralmente é impraticável. A esmagadora maioria dos cerca de 100 trabalhadores pesquisados ​​disse que não conseguia manter essa distância o tempo todo. Mais da metade descreveu seus quartos como anti-higiênicos.

Na semana passada, os trabalhadores relataram que não tinham sabão suficiente para lavar as mãos.

Os arranha-céus de Cingapura foram construídos com mão de obra migrante. Foto: Edgar Su / Reuters

“Eu não tinha ideia de que teria que viver assim”

Os trabalhadores geralmente relutam em expressar queixas. A maioria contrai enormes dívidas para trabalhar em Cingapura, muitas vezes descobrindo na chegada que será paga menos do que o prometido. Um salário típico é de cerca de S$ 500-750 (US285-425) por mês. Eles são obrigados a possuir permissões de trabalho temporárias, mas elas estão vinculadas ao empregador, tornando-as extremamente vulneráveis ​​à exploração.

B vendeu as terras de sua família e tomou empréstimos para pagar uma agência de cerca de US $ 7.000 para trabalhar em Cingapura, onde esperava ter um salário alto. Como filho mais velho, ele é responsável por sustentar sua família extensa, bem como sua própria esposa e filhos.

Ele sabia que seria obrigado a trabalhar duro em Cingapura, mas seu corpo não estava preparado para as longas horas de trabalho pesado em canteiros de obras. Ele não esperava que ele morasse, inicialmente, em um contêiner com outros oito. “[Eu] não tinha ideia de que teria que viver assim e sentir tanta dor”, disse ele.

Agora, cerca de uma década depois, ele diz que tem pelo menos a sorte de compartilhar um dormitório com apenas 12 pessoas – menos do que muitos de seus colegas e um contraste com o quarto anterior, que praticamente não tinha luz natural. A também divide um quarto com outras 12 pessoas. O calor é tão sufocante que todo mundo dorme no chão, diz ele. Ele tem medo de usar os banheiros comuns, que são impuros.

Muitos em Cingapura são solidários com os trabalhadores. “Eles merecem mais. Eles merecem o que todo cingapuriano merece ”, diz William Lai, fotógrafo. “Eu não sei o que está passando pela cabeça dessas pessoas [que culpam os trabalhadores] … Não é culpa deles. Eles não querem ser afetados por isso. “

Em discurso nesta semana, o primeiro-ministro de Cingapura, Lee Hsien Loong, disse que os trabalhadores migrantes serão tratados da mesma maneira que os cingapurianos: “Nós cuidaremos de sua saúde, seu bem-estar e seu sustento”. Quase todos os trabalhadores migrantes infectados têm apenas sintomas leves, acrescentou.

Dutta acredita que a crise poderia apresentar uma oportunidade para reformar a forma como os trabalhadores migrantes são tratados, mas acrescentou que pequenos ajustes não seriam suficientes. “São necessárias mudanças substanciais na maneira como Cingapura olha para os trabalhadores migrantes, quais os direitos dos trabalhadores migrantes e como eles são capazes de advogar por sua própria saúde e bem-estar”, diz Dutta.

B diz que, para começar, os dormitórios dos trabalhadores migrantes devem ser mais rigorosamente controlados, com limites para o número de trabalhadores permitidos por quarto e por banheiro. “Não é como se Cingapura não pudesse regulá-lo.”

“Esta cidade inteira é construída sobre o nosso esforço e nosso trabalho duro”, acrescenta. “Isso mostra o que você precisa saber sobre a cultura que trazemos e como nossa cultura compõe a fachada limpa e brilhante da cidade.”

Os trabalhadores, ele acrescenta, não esperam bondade especial, apenas seus direitos trabalhistas básicos.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Edgar Su/Reuters

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