China usa crise do Covid-19 para consolidar domínio sobre Hong Kong

“Assim, deixamos Hong Kong à sua sorte e a esperança de que Martin Lee, o líder dos democratas, não fosse preso”, escreveu o príncipe Charles em seu diário depois que Hong Kong foi devolvido à China em 1997.

Vinte e três anos depois, suas premonições infelizmente se tornaram realidade. Lee, o fundador do partido Democrata, 81 anos, e um advogado sênior, estava entre os 15 ativistas veteranos pró-democracia presos pela polícia de Hong Kong no sábado por acusações de assembléia ilegal, acusados de estarem envolvidos em protestos não aprovados no ano passado.

Na noite anterior, o escritório de ligação da China em Hong Kong declarou que não estava vinculado a uma cláusula da mini-constituição pós-entrega da cidade, a Lei Básica, que impede o governo chinês de interferir nos assuntos locais.

Em meio às acusações de exagero de Pequim no conselho legislativo da cidade e no judiciário, o chefe do escritório de ligação, Luo Huining, também pediu que a legislação de segurança nacional seja aprovada com urgência.

Futuro Incerto

A postura de destaque da China sobre Hong Kong na semana passada sinaliza um futuro político turbulento para a cidade semi-autônoma, com protestos em massa que provavelmente retornarão às ruas, dizem analistas.

Ameaças à segurança nacional percebidas em meio a uma crise econômica provocada pela pandemia de coronavírus e pelo relacionamento tenso com os EUA levaram a China a estimular Hong Kong, afetada por meses de protestos contra o governo desde junho do ano passado, para acelerar a legislação de uma controversa anti-subversão lei que foi arquivada em 2003, eles dizem.

A China há muito está impaciente com a percepção de “desobediência” de Hong Kong – particularmente após movimentos pró-democracia em 2014 e no ano passado. Em um informe oficial sobre políticas em junho de 2014, a China afirmou que tinha “jurisdição abrangente” sobre Hong Kong e, em agosto, decidiu que permitiria “sufrágio universal”, desde que possa primeiro avaliar os candidatos à liderança. No comunicado de uma importante reunião do partido comunista em novembro, o quarto plenário, Pequim disse à cidade para “aperfeiçoar” seu sistema legal para salvaguardar a segurança nacional.

“A atitude consistente de Pequim é acelerar a legislação do artigo 23 para colocar Hong Kong sob sua rede de segurança nacional e concluir seu controle sobre Hong Kong”, disse Wu Qiang, cientista político anteriormente da prestigiada Universidade Tsinghua de Pequim. “É determinado que Hong Kong não se tornará uma” brecha “na segurança do país.”

Enquanto o mundo está enfrentando a pandemia do Covid-19, Pequim aproveitou a oportunidade para reprimir os mais respeitados líderes pró-democracia de Hong Kong, dizem analistas.

Ditadura e Quarentena

“Enquanto a China foi ajoelhada por Covid-19, [presidente] Xi Jinping impediu a implementação da linha dura em Hong Kong, mas agora que a China saiu dela enquanto as democracias ocidentais estão de joelhos e dependem da China para equipamento de proteção individual, que melhor hora do que agora para tomar a ofensiva? ” disse o professor Steve Tsang, diretor do SOAS China Institute, em Londres.

“Reforçar o controle autoritário em meio à pandemia – esse é o pensamento de Pequim”, disse Wu.

Analistas alertam que a repressão da China em Hong Kong só se intensificará em um futuro próximo, principalmente no período que antecede as eleições legislativas de setembro. Eles também acreditam que a China quer aprovar a legislação do artigo 23 antes da eleição, que pode levar os democratas a reivindicar a maioria em meio a um descontentamento generalizado voltado para o governo.

“Após o efeito imediato de choque e pavor, Pequim recorrerá ao conselho legislativo e às eleições de setembro”, disse Kenneth Chan, cientista político da Universidade Batista de Hong Kong. As leis draconianas de anti-subversão aprovadas no artigo 23 “dariam às autoridades novos poderes para perseguir e expurgar os líderes e ativistas pró-democracia antes da eleição do conselho legislativo em setembro”, disse ele.

Para garantir que os resultados das eleições sejam controlados, Chan espera que Pequim tente desqualificar alguns democratas ou cancele a eleição por completo e nomeie um “Conselho Legislativo provisório” cheio de figuras pró-establishment.

Se a lei anti-subversão for lançada, espera-se que centenas de milhares de pessoas estejam novamente em pé, reacendendo o movimento antigovernamental que parou amplamente em meio à pandemia de coronavírus.

Com a recente manobra de Pequim, pode ser desconcertante o motivo pelo qual a China parece não se importar em estrangular “a galinha dos ovos de ouro”. Mas Tsang disse que, embora a China ainda dependa de Hong Kong para comércio e negócios, sua dependência diminuiu acentuadamente nas últimas três décadas, com o PIB de Hong Kong diminuindo de cerca de um terço do tamanho da China na década de 1980 para menos de 3%. 2019.

A perda de 3% do PIB seria dolorosa, mas não intolerável”, disse Tsang sobre a mentalidade dos líderes chineses. “Portanto, não é irracional para Pequim sentir que… seria um preço que a China pode pagar. Então, por que não seguir uma linha dura agora?”

Mas, por mais resiliente que a China possa parecer, analistas e ativistas alertam que esse não é o fim deles. O comentarista político de Pequim, Zhang Lifan, disse que a “mentalidade de luta da era Mao que quer vencer a todo custo” pode acabar saindo pela culatra.

Joshua Wong, o ativista político de 23 anos de idade, não acredita que a China conseguirá intimidar Hong Kong, mas “os levará a resistir”.

“Conduzir a oposição ao deserto político serve aos interesses de Pequim no curto prazo, mas isso fortalecerá a oposição na sociedade civil e atrairá mais, e não menos, atenção internacional”, afirmou Chan.

Martin Lee, redator da Lei Básica, disse sentir-se “orgulhoso de seguir o caminho da democracia com os jovens destacados de Hong Kong” e sua experiência apenas fortaleceu sua vontade.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Fotografia: SC Leung / SOPA / REX / Shutterstock

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