Pacote de ajuda de coronavírus de US $ 500 bilhões é aprovado no Senado dos EUA

O Senado dos EUA aprovou na terça-feira por unanimidade US $ 484 bilhões em novos benefícios para a economia e os hospitais norte-americanos atingidos pela pandemia de coronavírus, enviando a medida à Câmara dos Deputados para aprovação final no final desta semana.

O projeto, aprovado por voto de voz pelos poucos senadores presentes na câmara quase vazia, foi adiado logo após os líderes do Congresso e a Casa Branca intermediarem um acordo.

Espera-se que a Câmara vote na quinta-feira qual seria a quarta lei de resposta ao coronavírus. Juntas, as quatro medidas somam cerca de US $ 3 trilhões em ajuda desde o mês passado para enfrentar uma crise que matou mais de 43.000 americanos.

O presidente Donald Trump exortou o Congresso a aprovar rapidamente a medida, que principalmente expande o financiamento para empréstimos a pequenas empresas, deixando uma ajuda adicional aos governos estaduais e locais para um projeto de lei posterior.

O coronavírus interrompeu enormemente a forma como o Congresso funciona em apenas alguns meses desde que se espalhou pelos Estados Unidos depois de aparecer pela primeira vez na China no ano passado, com a legislação histórica sendo aprovada com apenas alguns legisladores presentes.

Os líderes democratas da Câmara anunciaram que a votação de quinta-feira do projeto poderia ser seguida de uma votação para alterar as regras da câmara para permitir a votação por procuração quando necessário. Isso significaria que nem todos os 429 membros atuais da Câmara teriam que estar na câmara para votar, uma questão crucial quando a maior parte do país está sob ordens de ficar em casa e praticando o distanciamento social para impedir a disseminação do coronavírus. .

No final de março, Washington concedeu quase US $ 350 bilhões em empréstimos a pequenas empresas impactadas pelas consequências econômicas do coronavírus, que podem se transformar em doações se certos requisitos forem atendidos. Esse financiamento foi rapidamente esgotado.

“Dívida Nacional”

Os críticos do programa disseram que muito do dinheiro foi destinado a empresas maiores e com melhor conexão. De fato, a rede de hambúrgueres Shake Shack Inc disse na segunda-feira que devolveria um empréstimo de US $ 10 milhões que recebeu depois de sofrer críticas públicas.

Para reduzir o risco de grandes empresas obterem a maior parte dos empréstimos, disse o líder democrata do Senado, Chuck Schumer, US $ 125 bilhões em fundos para pequenas empresas no pacote mais recente seriam destinados a lojas especializadas em “mãe e pai” e minorias.

O acordo inclui US $ 321 bilhões para um programa de empréstimos para pequenas empresas, US $ 60 bilhões para um programa separado de empréstimos para desastres de emergência – também para pequenas empresas -, além de US $ 75 bilhões para hospitais e US $ 25 bilhões para testes nacionais de coronavírus.

Schumer, durante um breve debate, destacou os fundos para combater o coronavírus, além da ajuda para pequenas empresas.

“Podemos conceder empréstimos para pequenas empresas, mas se não houver clientes andando pelas ruas para entrar em suas lojas, de que serve isso?” Schumer disse.

O Congresso já está trabalhando em uma quinta lei de resposta ao coronavírus. Schumer disse que poderia ser semelhante em tamanho ao estímulo econômico de US $ 2,3 trilhões promulgado em 27 de março.

Cada vez mais os republicanos criticam a aprovação de grandes projetos de financiamento por voto de voz, com a maioria dos legisladores não em Washington, mas em seus estados de origem.

“Devemos trazer todos de volta, ter participação total, começar a pensar nas implicações para o futuro do país para esse nível de dívida nacional”, disse o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, republicano.

Mas, em um momento em que os casos de coronavírus ainda estão aumentando, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, tem sido mais cautelosa ao trazer os membros da Câmara de volta ao Capitólio, dizendo que essas decisões devem ser baseadas em ciência sólida.

“Não é apenas sobre nós. É sobre a equipe, é sobre a imprensa, é sobre segurança “, disse Pelosi, democrata, a repórteres, referindo-se ao risco de infecção quando grandes grupos de pessoas se reúnem.

A maioria dos membros da Câmara terá que retornar a Washington para a votação prevista de quinta-feira por causa de uma objeção republicana a procedimentos rápidos.

Discussões aumentam

O Senado, que tem 100 membros, está programado para realizar uma sessão legislativa regular em 4 de maio.

A cada semana que passa, Washington enfrenta uma crise profunda que leva republicanos e democratas a trabalhar de maneira bipartidária para aliviar o pesado custo humano e econômico de uma pandemia que adoeceu mais de 800.000 nos Estados Unidos e causou mais de 22 milhões de pessoas desempregadas.

A economia dos EUA foi prejudicada quando as empresas fecharam e os residentes observaram pedidos de estadia em casa.

Embora inicialmente os republicanos insistissem que o último projeto de lei fornecesse novos fundos apenas para pequenas empresas, os democratas conseguiram ampliá-lo para hospitais e outros centros de saúde e mais dinheiro para testes de coronavírus.

Os democratas falharam em convencer os republicanos a aumentar o financiamento federal de emergência para os governos estaduais e locais, sofrendo com grandes perdas de receita, bem como com os gastos em infraestrutura que eles estavam solicitando desde o início da crise.

Trump disse que quer fazer um grande investimento na infraestrutura do país desde que se tornou presidente, mas falhou em apresentar um programa para financiar o projeto.

Espera-se outra rodada de negociações difíceis nas próximas semanas sobre o próximo projeto de lei que ambos os partidos dizem que querem ver passar pelo Congresso.

Espera-se que os democratas continuem pressionando por mais progresso nos testes de coronavírus e no rastreamento dos contatos das pessoas infectadas com outras pessoas.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Tom Brenner

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