Na Rússia, o mercado negro vende drogas anti-HIV para tratar o coronavírus

Um mercado negro se desenvolveu na Rússia para um medicamento antiviral tem sido explorado como um possível tratamento para o COVID-19, a doença respiratória causada pelo novo coronavírus, de acordo com vendedores, ativistas do HIV e o chefe do principal produtor russo do medicamento.

Mais de 20 estudos em todo o mundo estão testando o Kaletra como tratamento COVID-19 ou profilaxia pós-exposição.

O Ministério da Saúde da Rússia o recomendou como um possível tratamento para o COVID-19 no final de janeiro, após relatos da China de que era benéfico, mas depois acrescentou que sua eficácia era incerta.

Isso não impediu os especuladores que apostam que a escassez do medicamento, também produzido como genérico na Rússia sob o nome Kalidavir, possa surgir à medida que o coronavírus se espalhe.

“Há três meses, as pessoas estavam comprando Kaletra conosco sem muito entusiasmo por 900 rublos (US $ 12) por caixa”, disse um comerciante on-line de medicamentos contra o HIV.

“Agora, antecipando interrupções (de fornecimento), as pessoas estão comprando entre 100 e 700 caixas de nós, a 3.800 rublos por caixa. Principalmente, as pessoas estão comprando (Kaletra) com o objetivo de revendê-lo por um preço muito alto”.

Os revendedores podem obter de 7.000 a 8.000 rublos por caixa, disse o trader – e esse frenesi está preocupando algumas pessoas soropositivas.

O número de novos casos de coronavírus na Rússia começou a aumentar acentuadamente este mês e, na segunda-feira, registrou um aumento diário de 4.268 casos, elevando a contagem nacional para 47.121.

O Kaletra, como em muitos outros tratamentos contra o HIV com receita médica, na Rússia, é adquirido em grande quantidade pelo governo e distribuído gratuitamente para pacientes com HIV registrados.

Porém, interrupções no fornecimento desses medicamentos não são incomuns, e muitos abastecem seus estoques em particular, nas farmácias. Pessoas que não possuem passaporte russo e outras que preferem ficar fora do sistema oficial por várias razões também contam com suprimentos particulares.

Alta Demanda

O diretor da H-Clinic em São Petersburgo, especializado em doenças infecciosas e mantém um estoque para atender a essas necessidades, disse que sua farmácia foi inundada com ligações nas últimas semanas de pacientes com HIV preocupados.

“Temos uma van vinda da empresa farmacêutica e tudo já foi reivindicado em pedidos”, disse Andrei Skvortsov. “Havia até 120 ligações por dia”.

Os suprimentos do genérico da farmácia, Kalidavir, eram estáveis, disse ele, mas o distribuidor da Kaletra havia lhe dito que a entrega seria a última da farmácia devido à necessidade de redirecioná-la para concursos públicos.

O Ministério da Saúde não respondeu a perguntas sobre a revenda do medicamento on-line ou possíveis faltas.

Ele primeiro instruiu os médicos a usar os componentes combinados do Kaletra, lopinavir e ritonavir, para tratar o COVID-19 em 29 de janeiro, com base em estudos do tratamento de outros coronavírus, como a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS).

Produzido na Rússia pela R-Pharm sob um acordo com a fabricante de medicamentos dos EUA e detentor de patente AbbVie Inc (ABBV.N), o Kaletra é fornecido em quantidades menores a algumas farmácias e clínicas de AIDS.

Apenas 34 embalagens foram vendidas por essas farmácias em março do ano passado, em comparação com mais de 1.500 em março de 2020, disse a empresa de pesquisa de mercado Alpharm.

Um ativista do HIV na Rússia central disse que os especuladores estavam tentando comprar Kaletra de pacientes com HIV, por 3.000 rublos por caixa.

O ativista, que pediu para compartilhar apenas seu primeiro nome, Alexei, administra um ‘armário de remédios’ junto com uma rede de pacientes em 20 cidades, armazenando os restos de medicamentos para distribuí-los aos necessitados quando a escassez aparecer.

Mercado Negro

“Começaram a receber mensagens e chamadas de pessoas dizendo que estavam prontas para comprar esses medicamentos”, disse Alexei.

“Eles são revendedores e intermediários … Estão prontos para comprar tudo, até a última caixa. Nós dizemos para eles saírem.

O presidente-executivo da R-Pharm, Alexei Repik, disse que pela primeira vez foram vistos casos de Kaletra sendo vendido ilegalmente em farmácias sem receita médica.

“Não costumava aparecer, porque … o medicamento era anteriormente necessário apenas por pacientes com HIV”, disse ele.

Repik disse que a polícia havia notificado a R-Pharm pelo menos duas vezes das apreensões do Kaletra obtido ilegalmente.

A R-Pharm ajuda a polícia a rastrear a procedência dos medicamentos vendidos ilegalmente, disse ele, porque as vendas no mercado negro de qualquer medicamento significam que os pacientes que realmente precisam dele estão perdendo.

Os efeitos colaterais de Kaletra geralmente incluem dores de estômago e náusea, mas também podem levar a problemas no fígado e no ritmo cardíaco, o que significa que pode ser perigoso se auto-prescrever, disse ele.

Mas Repik não esperava escassez, porque a R-Pharm estava aumentando a produção para lidar com a demanda esperada dos médicos que prescreviam Kaletra para coronavírus e também para o HIV.

“Mas é claro que ninguém pode prever a escala completa da epidemia”, acrescentou.

Médicos chineses em Wuhan, onde o novo coronavírus se originou, descreveram o medicamento como benéfico na semana passada, embora outro estudo tenha questionado sua eficácia.

Kaletra interrompe o crescimento e a replicação do vírus HIV. A Repik disse que foi recomendada para o novo coronavírus com base em experiências anteriores com outros coronavírus e em dados preliminares.

“(Mas) é importante entender que, por enquanto, medicamentos antivirais 100% comprovados – medicamentos que atacam diretamente o (novo) coronavírus especificamente – eles não existem, porque os estudos ainda estão em andamento”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Maxim Shemetov

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