Japão promove a droga Avigan para combater o COVID-19

O governo japonês está promovendo ativamente o Avigan para combater a nova pandemia de coronavírus, apesar de alguns de seus consultores alertarem que são necessários mais testes clínicos para garantir que este medicamento anti-influenza seja completamente seguro.

Nas semanas imediatamente após a confirmação do espalhamento do coronavírus bem além das fronteiras da China, onde surgiu pela primeira vez em meados de dezembro, vários governos procuraram seus médicos especialistas para perguntar em quanto tempo uma cura ou vacina poderia ser desenvolvida. E quando ficou claro que os medicamentos direcionados podem levar um ano ou mais para serem desenvolvidos, os especialistas começaram a reexaminar os medicamentos existentes para determinar se algum que já estava em estoque poderia ser implantado contra a doença.

No Japão, um dos primeiros medicamentos a ser considerado foi o Favipiravir, originalmente desenvolvido pela Toyama Chemical, parte do conglomerado Fujifilm Holdings Corp., e foi aprovado em 2014 para venda no mercado interno sob a marca Avigan. Testes nos estágios de desenvolvimento revelaram, no entanto, que a droga pode resultar em níveis úricos sangüíneos elevados e causar deformidades em filhotes por nascer.

Com base nesses resultados, a empresa nunca realizou testes clínicos de Avigan em mulheres com suspeita ou gravidez grávida, o que significa que os possíveis efeitos não são conhecidos.

Efeitos positivos

Antes do surgimento do coronavírus, a pesquisa sugeria que o Avigan apresentava um grau de eficácia contra o Ebola em camundongos, embora seu impacto na doença em humanos não tenha sido comprovado. Da mesma forma, o medicamento tem um certo efeito em testes envolvendo animais infectados com o vírus do Nilo Ocidental, o vírus da febre amarela, a febre aftosa e o vírus do zika, além da raiva.

Avigan foi mencionado em uma série de reuniões governamentais de alto nível em março como tratamento potencial, com relatos da mídia sugerindo que o primeiro-ministro Shinzo Abe estava particularmente interessado em começar a usar seus estoques o mais rápido possível.

Isso encontrou um certo grau de resistência do Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar, com os burocratas apontando a história de efeitos colaterais da droga e a ausência de ensaios clínicos que provam conclusivamente que é eficaz contra o coronavírus.

“O governo japonês está recomendando fortemente o Avigan, mas achamos que ainda precisamos de mais evidências para demonstrar sua eficácia”, disse Kazuhiro Tateda, presidente da Associação Japonesa de Doenças Infecciosas e membro do comitê especial criado pelo governo para combater a propagação do vírus.

“O governo diz que é uma boa droga porque houve alguns relatos que sugerem sua eficácia, mas também sabemos que houve reações adversas no passado com fetos abortados e danos a nascituros”, disse ele.

“Por outro lado, o grupo de pessoas com maior risco de coronavírus é o idoso, portanto há menos preocupação com defeitos congênitos nessa faixa etária”, disse ele.

No entanto, os consultores médicos do governo ainda se recusam a recomendar que o Avigan seja amplamente utilizado porque ainda há escassez de dados clínicos.

Concorrência com a China

Tateda acredita que pode haver outro motivo por trás do apoio do governo à Avigan.

Assinalando que vários outros países – incluindo a rival local China – também estão aparentemente prestes a desenvolver e implantar medicamentos para combater o coronavírus, ele admitiu: “É um medicamento fabricado por uma empresa farmacêutica japonesa, portanto pode haver questões políticas por trás a decisão.”

O governo japonês confirmou que recebeu pedidos “de cerca de 30 países” para suprimentos de Avigan e que o medicamento será fornecido aos estados que o desejarem gratuitamente.

Para atender à crescente demanda, a Fujifilm anunciou na quarta-feira que expandiu a capacidade de fabricação para “aumentar significativamente” a produção e que espera ter produzido 100.000 cursos de tratamento até julho. Esse número chegará a 300.000 cursos até setembro, informou em comunicado, enquanto a empresa negocia parcerias com empresas no Japão e no exterior para realizar os processos de fabricação e produzir as matérias-primas necessárias para o medicamento.

Ele acrescentou que estão sendo realizados ensaios clínicos em pessoas que contraíram o coronavírus no Japão, China e Estados Unidos.

‘Situação mais grave’

“A situação no Japão parece estar ficando mais séria, por isso é bom ver desenvolvimentos positivos como o Avigan”, disse Yoko Tsukamoto, professor da Universidade de Ciências da Saúde de Hokkaido, especializado em controle de infecções por enfermeiros.

“Vi que os ensaios clínicos na China mostraram que o medicamento é eficaz em cerca de 70% dos casos”, disse ela. “É lógico que um medicamento em estoque esteja disponível há algum tempo e esteja apresentando bons resultados para as pessoas que precisam dele. É apropriado que o governo promova o Avigan”.

Tsukamoto também minimizou os possíveis efeitos colaterais da droga, alegando que as pessoas que mais precisam do medicamento – os idosos – provavelmente não estão grávidas.

O governo japonês aguarda os resultados dos testes em andamento, mas espera-se que aprove oficialmente o medicamento para uso contra o coronavírus neste verão.

Fonte: DW/Reuters/NHK

Créditos da imagem: Picture-Alliance/dpa/Kimimasa Mayama

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.