EUA anunciam US $ 19 bilhões em ajuda a agricultores

O presidente Donald Trump anunciou na sexta-feira um programa de auxílio de US $ 19 bilhões para ajudar os agricultores dos EUA a lidar com o impacto do coronavírus, incluindo US $ 16 bilhões em pagamentos diretos a produtores e compras em massa de carne, laticínios, legumes e outros produtos.

O Departamento de Agricultura dos EUA está em parceria com distribuidores regionais e locais para comprar US $ 3 bilhões em produtos agrícolas a serem distribuídos a bancos de alimentos, igrejas e grupos de ajuda, já que milhões de americanos enfrentam desemprego com grande parte da economia fechada.

“A agricultura americana foi duramente atingida, como a maioria dos Estados Unidos, com o coronavírus, e o presidente Trump está ao lado de nossos agricultores e de todos os americanos para garantir que todos passemos por essa emergência nacional”, disse o secretário de Agricultura, Sonny Perdue, em um relatório de White. Conferência de imprensa da casa.

A agência disse que fará compras mensais, totalizando cerca de US $ 100 milhões em produtos frescos, laticínios e produtos à base de carne. Perdue disse que o USDA trabalhará com empresas como a Sysco Corp. para ajudar a adquirir, empacotar e distribuir caixas de alimentos.

Filas longas se formaram nos bancos de alimentos dos EUA nas últimas semanas.

Agricultores e pecuaristas têm se esforçado para colocar seus produtos no mercado por causa das perturbações causadas pela pandemia, forçando alguns a jogar fora alimentos e pedir ajuda do governo.

“Ter que despejar leite ou arar com legumes prontos para o mercado não é apenas angustiante financeiramente, mas também é de partir o coração para aqueles que os produzem”, disse Perdue.

Os pagamentos diretos serão enviados “o mais rápido possível”, pois os produtores de commodities agrícolas sofreram “perdas sem precedentes”, disse Perdue, que espera que os cheques possam ser enviados até o final de maio.

Os US $ 16 bilhões em pagamentos diretos a agricultores e pecuaristas incluirão US $ 9,6 bilhões para a indústria pecuária – US $ 5,1 bilhões para gado, US $ 2,9 bilhões para laticínios e US $ 1,6 bilhão para suínos, segundo comunicado divulgado na sexta-feira pelo senador norte-americano John Hoeven, de Dakota do Norte. , presidente do Comitê de Dotações para Agricultura do Senado.

Além disso, US $ 3,9 bilhões serão pagos aos produtores de linha, US $ 2,1 bilhões para agricultores especializados e US $ 500 milhões para outras culturas, de acordo com o comunicado. Os pagamentos são limitados a US $ 250.000 por agricultor individual ou entidade.

A Associação de Combustíveis Renováveis ​​(RFA), que representa os produtores de etanol à base de milho que sofreram devido à falta de demanda por combustíveis para automóveis à medida que os americanos ficam em casa, rapidamente criticou o pacote.

“O USDA perdeu uma oportunidade crucial de ajudar uma indústria que está sofrendo a pior crise econômica de sua história”, disse o presidente da RFA Geoff Cooper em comunicado.

Perdue reconheceu que os constituintes podem considerar os pagamentos diretos “insuficientes” e disse que o USDA está tentando cobrir “pequenos agricultores, bem como grandes agricultores”.

O financiamento para o programa de ajuda imediata será reunido de várias fontes, incluindo leis recentes relacionadas ao coronavírus, aprovadas pelo Congresso e outras autoridades de financiamento às quais o USDA tem acesso, de acordo com Perdue.

Mas, daqui para frente, ele disse: “Antecipo que precisaremos de dinheiro adicional”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: Reuters/Marcos Bello

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