Corrida do Ouro: Demanda por câmeras térmicas em alta

Os fabricantes de câmeras térmicas lucraram rapidamente à medida que as enfrentam uma demanda crescente enquanto enfrentam interrupções no fornecimento, forçando alguns a priorizar clientes como hospitais, disseram executivos.

Muitas empresas em todo o mundo interromperam ou reduziram as operações para ajudar a combater a propagação do novo coronavírus, que causa a doença respiratória por vezes fatal do COVID-19.

Empregadores importantes, como a Tyson Foods e a Intel estão experimentando câmeras térmicas para garantir que os trabalhadores não entrem em fábricas com possíveis doenças, uma parte crítica da manutenção da produção durante a pandemia que pode se tornar mais disseminada. conforme as economias reabrem.

Empresas de câmeras térmicas como a FLIR Systems, com sede nos EUA, a Thermoteknix Systems Ltd, com sede no Reino Unido, e a Opgal Optronic Industries Ltd, de Israel, dizem que o aumento no interesse causou um aumento nas vendas – com alguma receita trimestral triplicando ou vendendo tantas unidades em algumas semanas, como em mais de cinco anos.

O método mais comum para verificar a temperatura dos funcionários, usado pela Amazon.com, Walmart e outros, usa um termômetro portátil. Mas isso limita a rapidez com que os trabalhadores podem entrar em um edifício e exige que os operadores permaneçam dentro dos limites de 1,8 metro recomendados para o distanciamento social.

As câmeras térmicas, que medem a quantidade de energia que um objeto emite em relação aos seus arredores, representam uma alternativa sem contato potencialmente mais segura. As câmeras examinam as pessoas quando elas entram pelas portas ou corredores e enviam alertas para afastar um funcionário para um cheque com um termômetro.

A Intel disse que está avaliando sistemas de câmeras térmicas de vários fabricantes para uso em uma fábrica de chips de computador em Israel, onde já está verificando a temperatura dos funcionários. Nos Estados Unidos, a fornecedora de carne Tyson Foods disse nesta semana que instalou sistemas de câmeras em três fábricas e está trabalhando com a Thermoteknix e outros fornecedores para expandir seu uso para mais fábricas.

Na segunda-feira, Tyson fechou um matadouro de suínos em Columbus Junction, Iowa, durante a semana, depois que mais de 24 casos de COVID-19 surgiram envolvendo funcionários das instalações.

De Volta á Moda

A tecnologia de câmeras térmicas tornou-se amplamente difundida nos aeroportos da Ásia após a epidemia de SARS em 2003. Os requisitos de detecção de febre em todo o mundo renovaram o interesse pela tecnologia, com sistemas que incluem câmeras, monitores e outro hardware necessário que custa entre US $ 5.000 e US $ 10.000.

Richard Salisbury, médico que fundou a Thermoteknix há mais de 30 anos, disse que as vendas no primeiro trimestre foram três vezes maiores que o ano normal.

“Nosso objetivo é levar as pessoas de volta ao trabalho, mas fazê-las voltar ao trabalho com segurança e manter nossa infraestrutura e nosso suprimento de alimentos funcionando nessa situação sem precedentes”, disse Salisbury em entrevista.

A FLIR está vendo um “aumento exponencial da demanda”, disse Frank Pennisi, presidente da unidade de negócios industriais da empresa, enquanto lida com fornecedores que foram interrompidos por pedidos de bloqueio na Malásia e em outros lugares.

“Estamos tendo que priorizar hospitais e instalações médicas e lugares que estão tentando impedir a propagação da doença”, disse Pennisi.

Em Israel, a Opgal modificou uma câmera térmica usada para trabalhos de manutenção industrial para verificar a presença de febre. Eran Bluestein, diretor de desenvolvimento de negócios da Opgal, disse que a empresa vendeu 1.000 das câmeras nos últimos dois meses – mais unidades do que vendeu da câmera de manutenção anterior desde seu lançamento em 2013.

Sem Garantias

Mas os fabricantes de câmeras alertam que seus dispositivos são uma primeira etapa de triagem, e não um sistema de detecção de febre infalível.

As câmeras térmicas não medem a temperatura absoluta, mas a diferença de energia emitida entre um objeto e outro. Os sistemas requerem recalibração regular, por exemplo, para lidar com um turno de fábrica que começa em uma manhã fria, quando os trabalhadores estão entrando do exterior, versus um turno da tarde, quando o sol aquece o ambiente.

Os alarmes de febre ainda precisam de verificação com um termômetro de nível médico. Além disso, as autoridades de saúde dos EUA disseram que as pessoas podem espalhar o coronavírus sem mostrar sintomas como febre, uma condição que às vezes pode ser reduzida com medicamentos de venda livre.

À medida que o coronavírus se espalhou pelo mundo, surgiram algumas startups de câmeras térmicas que alegam escanear multidões de pessoas em uma ampla área em busca de febres. Funcionários da FLIR, Thermoteknix e Opgal, que vendem sistemas térmicos há décadas para clientes militares e industriais, disseram que é improvável que essa abordagem atenda aos padrões internacionais de precisão para detecção de febre.

“Você ainda será capaz de passar por duas pessoas ao mesmo tempo”, disse Bluestein, da Opgal. “Mas isso é suficiente para a maioria dos locais de negócios que desejam isso para entradas ou corredores”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: Opgal Optronic via REUTERS

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