Humanos cultivavam plantas na Amazônia há 10 mil anos, segundo estudo

A bacia amazônica era um ponto de acesso para o cultivo precoce de plantas, com habitantes consumindo abóbora e mandioca há mais de 10.000 anos, revelaram pesquisadores.

A equipe afirma que as novas descobertas da Bolívia oferecem evidências diretas de que essas plantas foram cultivadas no sudoeste da Amazônia, o que significa que a região tem o direito de se unir ao Oriente Médio, China, sudoeste do México e noroeste da América do Sul como locais onde plantas selvagens foram domesticados logo após a última era glacial. A equipe diz que a descoberta combina com outras pistas.

“[O trabalho anterior] identificou o sudoeste da Amazônia como um potencial centro de domesticação, porque nessa área eles encontraram muitos parentes selvagens de plantas domesticadas”, disse o Dr. Umberto Lombardo, da Universidade de Berna, co-autor da pesquisa.

Escrevendo na revista Nature, Lombardo e colegas revelam como eles fizeram sua descoberta depois de investigar “ilhas da floresta” – áreas arborizadas e arborizadas, com cerca de 70 metros de diâmetro – na savana de Llanos de Moxos, Bolívia.

Usando uma variedade de fontes, incluindo o Google Earth, a equipe relatou mais de 6.600 ilhas florestais em Llanos de Moxos, acrescentando que analisaram a composição de amostras de solo em 82 dos locais, descobrindo que mais de 60 mostraram sinais reveladores de ocupação humana – como carvão, conchas e fragmentos de ossos. A partir dessas descobertas, a equipe estimou que pelo menos 4.700 das “ilhas da floresta” identificadas eram locais onde os humanos viviam – e jogaram seus resíduos.

Umberto Lombardo, amostrador de núcleos de sedimentos na savana de Llanos de Moxos. Foto: Jose Capriles / Universidade Estadual da Pensilvânia / PA

“São lugares onde as pessoas jogam o lixo depois de comer ou o que fazem”, disse Lombardo, observando que o acúmulo durou milhares de anos, resultando em uma plataforma elevada que, protegida das inundações sazonais da savana, acabou sendo colonizada por árvores .

Análises posteriores, usando datação por radiocarbono de carvão ou fragmentos de conchas em amostras de 31 dos locais, revelam a ocupação humana datada de 10.850 anos atrás – logo após o final da última era glacial, quando o cultivo de plantas começou independentemente em várias regiões do mundo.

Lombardo e seus colegas examinaram minúsculas partículas de sílica encontradas ao lado do material para datar. Essas partículas, chamadas fitólitos, formam-se em tecidos vegetais com fitólitos de diferentes tipos de plantas e, às vezes, até espécies diferentes, mostrando formas particulares.

“Os fitólitos são microfósseis vegetais”, disse Lombardo. “E podemos usá-los para identificar as plantas que viviam naquele lugar no passado.”

A equipe relata um fitólito em forma de coração que veio da mandioca em um local, em uma amostra datada de 10.350 anos atrás, com fitólitos esféricos e recortados da casca de plantas de abóbora encontrados em amostras datadas de 10.250 anos atrás.

Entre outras descobertas, os pesquisadores descobriram fitólitos de milho que datam de 6.850 anos atrás.

A equipe disse que as plantas provavelmente foram cultivadas em hortas. Mas se as plantas foram domesticadas lá – um processo que envolve a seleção de características particulares – ou já foram semi-domesticadas é menos claro.

Lombardo também alertou que nem todas as plantas formam fitólitos – entre elas o amendoim, que evidências de plantas silvestres da região sugerem vir do sudoeste da bacia amazônica.

Sarah Elliott, arqueóloga ambiental da Universidade de Bournemouth, que não participou da pesquisa, disse que o estudo foi significativo, observando que a equipe encontrou as evidências mais antigas de abóbora associadas diretamente à atividade humana e o primeiro cultivo de milho na Amazônia. bacia.

“O impacto humano na Amazônia no passado era mínimo”, disse ela. “Mas novas pesquisas como este estudo demonstram que a natureza da ocupação humana e alteração da paisagem é extensa, e esta região agora tem evidências para a implementação do cultivo já em 10.250 anos atrás”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Umberto Lombardo/University of Bern/PA

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

0 Comentários
Inline Feedbacks
View all comments