Empresas dos EUA criticadas por cortar empregos em vez pagar dividendos

As empresas dos EUA demitindo trabalhadores em resposta à pandemia de coronavírus, mas ainda pagando dividendos e recomprando ações, estão recebendo críticas de sindicatos, consultores de fundos de pensão, legisladores e especialistas em governança corporativa.

Embora a maioria das empresas norte-americanas reduza os pagamentos após uma década em que a quantidade de dinheiro paga aos investidores por recompras e dividendos mais do que triplicou, algumas estão mantendo suas políticas apesar da dor econômica.

Royal Caribbean Cruises Ltd, Halliburton, General Motors e McDonald’s Corp todos demitiram funcionários, cortaram seus horários ou reduziram salários enquanto mantinham pagamentos, de acordo com uma análise feita pela Reuters de registros regulatórios, anúncios da empresa e funcionários da empresa.

“É a hora de grandes empresas tentarem ajudar, por razões sistêmicas, a manter as coisas fluindo”, disse Ken Bertsch, diretor executivo do Conselho de Investidores Institucionais. Os membros do conselho incluem fundos públicos de pensão e doações que gerenciam ativos no valor de cerca de US $ 4 trilhões.

A Royal Caribbean, que interrompeu seus cruzeiros em resposta à pandemia e pediu emprestado para aumentar sua liquidez para mais de US $ 3,6 bilhões, disse que começou a demitir trabalhadores contratados em meados de março, embora as mudanças não afetassem seus funcionários em período integral.

A empresa não suspendeu seu programa restante de recompra de ações de US $ 600 milhões, que expira em maio, ou seu dividendo, que totalizou US $ 602 milhões no ano passado e é definido trimestralmente.

“Continuamos a tomar ações decisivas para proteger (nossas) posições financeiras e de liquidez”, disse o porta-voz da Royal Caribbean, Jonathon Fishman. Ele se recusou a comentar especificamente sobre as demissões ou pagamentos de acionistas.

Embora a rival Carnival Corp, da Royal Caribbean, também tenha demitido trabalhadores contratados, ela suspendeu dividendos e recompras, pois levantou mais de US $ 6 bilhões no mercado de capitais para enfrentar a tempestade de coronavírus.

Alta Histórica do Desemprego

Os analistas do Goldman Sachs prevêem nesta semana que as empresas do S&P 500 cortariam dividendos em 2020 em uma média de 50% por causa das consequências da pandemia de coronavírus.

Embora tenha havido críticas de empresas que mantêm pagamentos de investidores, apenas aquelas que recebem apoio financeiro do governo dos EUA sob um pacote de estímulo de US $ 2,3 trilhões são obrigadas a suspender as recompras de ações.

As demissões contribuíram para o aumento do desemprego nos EUA no mês passado. As reivindicações de desemprego atingiram 6,6 milhões na semana encerrada em 28 de março – o dobro do recorde estabelecido na semana anterior e muito acima do recorde anterior de 695.000 estabelecido em 1982.

As empresas dizem que os cortes de empregos são necessários para compensar uma queda na receita, mas seus críticos dizem que devem considerar desligar as torneiras para os acionistas antes de deixar os funcionários irem embora.

“Se as empresas estão pagando dividendos e realizando recompras, elas não precisam demitir trabalhadores”, disse William Lazonick, especialista em governança corporativa da Universidade de Massachusetts.

Os funcionários dos restaurantes franqueados do McDonald’s dizem que estão recebendo menos turnos desde que as áreas de refeições foram fechadas em março, deixando apenas os serviços de transporte e drive-through abertos.

Alma Ceballos, 31, que trabalha em um McDonald’s franqueado perto de São Francisco há 14 anos, disse que não poderia pagar o aluguel depois que sua agenda foi reduzida para 16 horas, passando de 40 para seu marido, um zelador da Apple. O campus de Cupertino, Califórnia, foi demitido.

O McDonald’s, que suspendeu as recompras, mas manteve seu dividendo anual, no valor de US $ 3,6 bilhões em 2019, e disse que seu pessoal e horário de funcionamento não estavam relacionados a “fazer uma escolha entre funcionários e dividendos”.

Cerca de 95% de seus restaurantes nos EUA são administrados por franqueados que decidem contratar. O McDonald’s disse que estava oferecendo adiamentos de aluguel e outras ajudas para manter as franquias abertas e empregar trabalhadores.

“O McDonald’s pode comprometer 30 dias de renda para todos os trabalhadores”, disse Mary Kay Henry, presidente do sindicato SEIU, que tem 2 milhões de membros, em entrevista à Reuters. “As empresas precisam pagar sua parte justa aqui.”

“Puramente errado”

A General Motors interrompeu a produção normal na América do Norte e reduziu temporariamente o pagamento em dinheiro para trabalhadores assalariados em 20%. Ela pagou seu dividendo no primeiro trimestre em 20 de março e tem um mês antes de declarar seu próximo dividendo, disse uma porta-voz, acrescentando que a GM avaliaria as condições econômicas antes de decidir.

“Nosso foco no curto prazo é proteger a saúde de nossos funcionários e clientes, garantir ampla liquidez para uma ampla gama de cenários e implementar medidas de austeridade para economizar dinheiro”, disse a porta-voz Lauren Langille.

A empresa de serviços de campo petrolífero Halliburton forneceu cerca de 3.500 trabalhadores em seu escritório em Houston a partir de 23 de março, de acordo com uma carta enviada à Comissão de Força de Trabalho do Texas obtida pela Reuters. Também cortou 350 posições em Oklahoma.

Halliburton citou a interrupção do coronavírus, bem como a queda dos preços do petróleo como a razão da licença. Em março, pagou seu dividendo no primeiro trimestre aos acionistas, conforme planejado.

Uma porta-voz da Halliburton se recusou a comentar sobre a licença e a política de dividendos da empresa.

Algumas das empresas demitindo trabalhadores enquanto ainda pagavam acionistas, como a General Motors, assinaram uma iniciativa no ano passado da Business Roundtable, um grupo de executivos, comprometendo-se a tomar decisões de negócios no interesse de funcionários e outras partes interessadas, não apenas acionistas.

Grandes gerentes de ativos, como BlackRock e Vanguard, citaram o gerenciamento de “capital humano” como uma prioridade para as empresas nas quais investem. No entanto, eles têm relutado em pressionar publicamente as empresas a evitar demissões durante a crise.

A Vanguard disse à Reuters que “reconhece a necessidade de as empresas exercerem julgamento e flexibilidade ao equilibrar considerações comerciais de curto e longo prazo”.

A BlackRock não respondeu com uma declaração quando contatada para comentar.

“Os lucros devem ser compartilhados com os trabalhadores que realmente os criam”, disse à Reuters em um email a senadora norte-americana Tammy Baldwin, uma crítica de longa data das recompras de ações.

“É errado as grandes empresas recompensarem os executivos mais ricos ou com mais recompras de ações, fechando instalações e demitindo trabalhadores”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Nick Oxford

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