VW adulterou testes de emissões de poluentes, segundo tribunal

A fabricante de automóveis Volkswagen subverteu os principais testes de poluição do ar, concluiu um tribunal britânico, usando um software especial para reduzir as emissões de óxidos de nitrogênio nas condições de teste.

A conclusão do tribunal é um incentivo às tentativas dos ativistas de forçar a empresa a lidar com o impacto de seus carros na produção de poluentes que causam danos aos pulmões em níveis muito mais altos do que os permitidos legalmente.

Um grupo de cerca de 91.000 reclamantes está levando a Volkswagen ao tribunal em um dos maiores casos de “ação coletiva” ou ordens judiciais em grupo, que ainda serão ouvidos na Inglaterra e no País de Gales. Embora a Volkswagen tenha sido considerada culpada nos EUA, na Europa a montadora negou ter enganado os testes.

A descoberta preliminar do caso na segunda-feira, feita pelo juiz Waksman, lança uma nova luz sobre as atividades da montadora, revelada pela primeira vez no escândalo do “dieselgate” de 2015.

Em seu resumo, o juiz escreveu: “[Depois de considerar os argumentos da Volkswagen], o resultado foi que eu descobri que a função do software nos veículos aqui realmente equivalia a um ‘dispositivo de derrota’ proibido … Concluí também que a tentativa da VW de relitigar o problema aqui foi um abuso do processo “.

Ele disse: “Uma função de software que permite que um veículo passe no teste porque (artificialmente) ele opera o veículo de uma maneira que é obrigada a passar no teste e na qual ele não opera na estrada é uma subversão fundamental do teste … destrói a utilidade do teste”.

“Emitiam muito mais Poluentes”

Os veículos a diesel já foram apontados pela indústria automobilística como uma alternativa verde aos veículos a gasolina, porque eles têm menores emissões de gases de efeito estufa. Mas suas emissões de pequenas partículas e gases, como o dióxido de nitrogênio, são muito maiores, a menos que sejam retidos por filtros.

Em 2015, os ativistas revelaram que os carros produzidos pela Volkswagen emitiam muito mais óxidos de nitrogênio na condução em estrada padrão do que o registrado nas condições de teste. O escândalo que se seguiu envolveu a indústria automobilística, que enfrentou turbulências e queda nas vendas em algumas categorias.

As revelações também destacaram a poluição desenfreada do ar em todo o mundo, que estima-se que cause 800.000 mortes prematuras por ano somente na Europa.

Jenny Bates, uma ativista da Friends of the Earth, disse: “O escape de diesel está na mesma categoria por causar câncer que o tabagismo, segundo a Organização Mundial da Saúde. Portanto, ocultar deliberadamente essa toxicidade não pode passar despercebido ou até mesmo impune. A venda de todos os carros e vans a diesel e gasolina deve ser proibida até 2030, antes do que o governo está planejando, tanto por questões de poluição do ar quanto de clima”.

“A decisão não muda nada”

Agora, a Volkswagen provavelmente continuará com um julgamento completo de responsabilidade pelas alegações de fraude. Os reclamantes argumentam que foram vendidos veículos que foram representados como compatíveis com os regulamentos de emissões, quando não cumpriram.

Um porta-voz do Grupo Volkswagen disse: “O julgamento refere-se apenas a questões preliminares [e] não determina a responsabilidade ou quaisquer problemas de causa ou perda por qualquer uma das causas das ações reivindicadas. Estes continuam a ser determinados pelo tribunal à medida que o caso continua”.

“A Volkswagen continua confiante em nosso caso de que não somos responsáveis ​​perante os reclamantes, como alegado, e os reclamantes não sofreram nenhuma perda. Continuaremos a defender nossa posição com firmeza. Nada nesta decisão hoje muda isso”.

Grupos Corruptos

A ordem de litígio do grupo no Reino Unido é apresentada contra a Volkswagen, Audi, Skoda, Seat, o braço de serviços financeiros da Volkswagen e vários revendedores autorizados, pelos proprietários e arrendatários de carros dessas marcas que usavam um motor diesel específico da Volkswagen.

Nos EUA, a Volkswagen pagou US $ 4,3 bilhões em multas civis e criminais desde que se declarou culpado há mais de dois anos por acusações criminais baseadas em fraudes. Pensa-se que os custos globais tenham atingido pelo menos US $ 21 bilhões.

Gareth Pope, que lidera a equipe jurídica do escritório de advocacia Slater and Gordon, representando 70.000 reclamantes, disse: “Este julgamento condenável confirma o que nossos clientes sabem há muito tempo, mas a Volkswagen se recusou a aceitar: que a Volkswagen instalou dispositivos de derrota em milhões de veículos no Reino Unido para enganar os testes de emissões.

“A conclusão do tribunal de que a existência de software era uma” subversão fundamental “de testes projetados para limitar a poluição e tornar nosso ar seguro para respirar expõe o desrespeito da VW pelos regulamentos de emissões da UE e pela saúde pública, em busca de lucro e domínio do mercado”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Gareth Fuller/PA

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