Coronavírus faz as forças armadas na Europa cancelarem operações

As forças militares em toda a Europa reduziram as operações e impuseram regras mais estritas ao pessoal para tentar impedir a disseminação do coronavírus entre os funcionários que vivem e trabalham em locais próximos, tornando-os mais vulneráveis à infecção.

Impedir a proliferação do vírus entre os militares é importante tanto para a segurança nacional quanto porque unidades especializadas do exército, da marinha e da força aérea estão sendo convocadas para ajudar os governos a combater o vírus em muitos países.

A Alemanha mobilizou 15.000 soldados para ajudar as autoridades locais a enfrentar a crise, por exemplo, enquanto a Polônia ativou milhares de tropas para patrulhar ruas sob bloqueio, desinfetar hospitais e apoiar o controle de fronteiras, disse seu ministério da Defesa.

Eventos a bordo do porta-aviões americano Theodore Roosevelt destacaram o risco de a doença se espalhar rapidamente entre o pessoal. O navio movido a energia nuclear com 5.000 tripulantes agora está atracado em Guam, um território dos EUA, para que todos possam ser testados.

A Marinha dos EUA aliviou o comando do capitão do navio depois que ele escreveu uma carta sinalizando preocupações sobre a falta de medidas adequadas para conter a doença altamente infecciosa.

Na França, Itália e Espanha, entre os países mais atingidos pelo surto, as operações militares foram restringidas ou, em alguns casos, suspensas.

A Alemanha mudou as regras, sem chamadas ou reunião de tropas e quarentena de alguns funcionários, enquanto as forças armadas turcas impuseram distanciamento social em refeitórios e dormitórios, entre outras medidas.

No domingo, a Turquia disse que estava limitando os movimentos de tropas na Síria quando os casos de coronavírus aumentaram.

“Tivemos que cancelar missões e destacamentos marítimos não essenciais, ou modificar seu escopo”, disse o porta-voz do comando do exército francês Coronel Frederic Barbry, acrescentando que ainda não havia impacto na “capacidade operacional”.

As embarcações francesas no Estreito de Ormuz não param mais em portos regionais além de Abu Dhabi, e as operações aéreas foram afetadas, com exercícios cancelados e atrasos no alívio de aeronaves em alguns teatros, disse Barbry.

No leste da França, 600 militares contraíram o vírus, disse o ministro da Defesa na sexta-feira, enquanto quatro soldados que atuam na operação de Barkhane contra militantes islâmicos na África Ocidental também estão infectados.

“Haverá um impacto dessa crise, não apenas nos recursos disponíveis para defesa e segurança, mas na forma como esses recursos são distribuídos”, disse Malcolm Chalmers, vice-diretor do Royal United Services Institute, um think tank.

Ajudando a Espalhar?

O teste do pessoal militar é crítico, mas não está claro o quão difundido é. Grã-Bretanha, França e Turquia se recusaram a dizer quantos militares foram testados ou contraíram o COVID-19, a doença que o coronavírus causa.

O ministério da defesa italiano só daria informações sobre os oficiais, dizendo que o chefe do Estado-Maior Salvatore Farina e uma dúzia de outros tiveram resultados positivos. Um tenente-coronel morreu.

Na Espanha, que fica em segundo lugar atrás dos Estados Unidos, com mais de 130.000 infecções, o Ministério da Defesa disse que 230 funcionários deram positivo, enquanto cerca de 3.000 militares estão em isolamento.

O chefe da equipe de defesa da Espanha, o general da Força Aérea Miguel Angel Villarroya, disse que nenhuma operação naval foi afetada pelo vírus, mas a substituição do pessoal que atua na operação da UE em Atalanta, no Corno de África, foi interrompida.

“Tivemos que adiar e repatriar os funcionários que substituiriam os da missão porque encontramos uma pessoa infectada pelo vírus”, disse ele em entrevista coletiva.

Um porta-voz do Ministério da Defesa alemão disse que cerca de 250 soldados foram infectados, com menos de 10 hospitalizados.

Entre eles estão um punhado de soldados servindo em uma missão da OTAN na Lituânia, onde atuam como um impedimento contra a interferência russa. Um porta-voz militar disse que as manobras foram suspensas por causa do coronavírus, mesmo que o principal objetivo da missão permaneça em vigor.

As tropas alemãs que estão indo para o Afeganistão estão sendo colocadas em 14 dias de auto-isolamento primeiro, enquanto quatro soldados italianos enviados para Cabul deram positivo quando chegaram. Cerca de 200 dos 800 soldados italianos destacados no Iraque estão voltando para casa.

Mas como as infecções podem estar começando a atingir o pico na Europa, uma das principais preocupações é garantir que os militares destacados para combater o vírus não sejam infectados.

As autoridades britânicas foram criticadas por falhas nos testes, com apenas cerca de 65.000 testes realizados até 2 de abril em uma população de 66 milhões. A secretaria de saúde prometeu 100.000 exames por dia até o final do mês.

As unidades militares já estão ajudando na logística e distribuição de equipamentos médicos em todo o país, mas não há clareza sobre quantos foram testados.

“Se o exército for amplamente empregado, cerca de 20% deles o possuirão”, disse Jack Watling, pesquisador sênior focado nas forças terrestres da RUSI. “E se eles começarem a enviar as forças armadas para os locais, terão que usar os testes para garantir que não estão transmitindo o vírus”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Manuel Silvestri

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