Voos com 1 passageiro: Os problemas diários das companhias aéreas em funcionamento

Quando o fotógrafo Carlos Barria embarcou no voo 4511 da American Airlines do Aeroporto Nacional Washington Reagan para Nova Orleans na sexta-feira para uma missão, ele era o único passageiro do jato de 76 lugares.

“Houve alguns momentos embaraçosos”, disse Barria.

Como quando o agente do portão anunciou um processo formal de embarque apenas para lembrar que Barria era o único passageiro que embarcaria, ou quando o piloto se aproximou de seu assento para explicar pessoalmente um atraso na decolagem devido a um problema mecânico, em vez de falar sobre o assunto via o sistema PA.

Os dois comissários de bordo convidaram Barria para sentar em um assento de primeira classe e passaram pela demonstração de segurança apenas para Barria.

“Eu senti que tinha que prestar atenção”, disse ele.

Os voos quase vagos tornaram-se a norma para as companhias aéreas dos EUA, apesar de uma redução drástica no número de aviões que colocam no ar todos os dias, à medida que o tráfego de passageiros diminui no meio dos novos países afetados por coronavírus em todo o mundo.

O American Airlines Group Inc voou 119 vôos fora do Washington Reagan National na sexta-feira; oito dessas partidas tinham apenas um passageiro (incluindo o de Barria) e muitos tinham apenas um punhado, disse uma autoridade americana. No mesmo dia do ano passado, a American operou 254 vôos fora do mesmo aeroporto.

“Logo, ficaremos sem pessoal para cancelar as companhias aéreas americanas”, disse à Reuters o vice-presidente sênior de estratégia de rede da American, Vasu Raja.

A Administração de Segurança de Transporte dos EUA (TSA) selecionou 129.763 viajantes na sexta-feira contra 2,48 milhões no mesmo dia do ano anterior, de acordo com dados diários que fornece em seu site.

As companhias aéreas dos EUA, que dizem que estão gastando dinheiro todos os dias, solicitaram ajuda do governo para ajudá-las a atender a folha de pagamento e garantir que eles tenham pessoal treinado disponível assim que a crise da saúde diminuir e a demanda se recuperar.

Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relataram no sábado 277.205 casos do novo coronavírus, um aumento de 37.926 casos em relação à contagem anterior, e disseram que o número de mortes aumentou de 1.150 para 6.593.

Os comissários de bordo continuam fazendo seu trabalho, apesar de alguns dizerem à Reuters que temem contrair o vírus e infectar a família em risco em casa.

Uma das comissárias de bordo do voo de Barria disse que viajaria de Nova Orleans para sua cidade natal, Miami, onde ela deveria levar o pai para um tratamento contra o câncer após sua rotação de quatro dias que incluía dormir em hotéis todas as noites.

“Nossos funcionários eleitos querem que continuemos a oferecer viagens aéreas seguras durante esta crise … precisamos continuar voando conforme solicitado e servindo aqueles que precisam viajar”, disse o CEO da American Doug Parker em uma mensagem de vídeo na semana passada.

Em um esforço para proteger passageiros e tripulantes, as companhias aéreas reduziram os serviços de bebidas e lanches, aumentaram os procedimentos de limpeza de cabine e permitem que os comissários de bordo usem luvas, embora não tenham máscaras.

No final do voo de Barria, ele sentiu uma camaradagem com a tripulação. “Eu estava agradecendo a eles pelo que eles fazem e eles estavam me agradecendo pelo que eu faço”, disse ele.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Carlos Barria

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