Quando as Olimpíadas de Tóquio foram quase canceladas

Os Jogos de 1940, programados para o Japão, foram devolvidos à COI por causa de uma guerra contra a China e brigas políticas, em vez de uma pandemia.

As exposições no Museu Olímpico do Japão, no centro de Tóquio, perto do novo estádio nacional de US $ 1,4 bilhão, são dedicadas principalmente à história das Olimpíadas e à participação do Japão, principalmente em 1964, quando Tóquio sediou os Jogos de Verão pela última vez.

Mas escondido em um canto, quase como se fosse uma reflexão tardia, há uma exibição sobre os Jogos de Tóquio de 1940, às vezes chamados de “Olimpíadas Desaparecidas”. A vitrine inclui um cartaz de um atleta olímpico ao lado de uma figura mítica japonesa, os braços levantados em saudação, o Monte Fuji ao fundo. Existem panfletos oficiais, broches e logotipos. E há cartas datilografadas, incluindo uma que agradeceu a Werner Klingeberg, consultor do Comitê Olímpico Internacional que ajudou os organizadores japoneses.

Os Jogos de 1940 em Tóquio e Sapporo, onde os Jogos Olímpicos de Inverno, muito menores, aconteceriam, foram desfeitos pelo governo militar do Japão, que resistiu ao financiamento das competições enquanto travava guerra contra a China. Os organizadores retornaram o convite para sediar os Jogos. Helsinque, Finlândia, assumiu os Jogos Olímpicos de Verão, mas o evento foi cancelado após o início da Segunda Guerra Mundial.

“Levanto-me com sentimentos confusos, gratidão sombria de arrependimento”, escreveu Matsuzo Nagai, secretário-geral do Comitê Olímpico do Japão, em 1938, após o retorno dos Jogos. Ele disse estar agradecido pela ajuda de Klingeberg, mas desapontou que a “ocasião brilhante e perfeita em 1940” não fosse realizada por causa de uma “mudança repentina de eventos”.

Ecos pelo tempo

Poucos dias antes de retornar aos Jogos de 1940, o Japão ofereceu garantias públicas. O primeiro-ministro Shinzo Abe adotou um tom semelhante em meados de março antes de finalmente decidir adiar as Olimpíadas de 2020. Foto: Keystone-França / Gamma-Keystone, via Getty Images

Nota de rodapé histórica por décadas, o episódio saiu subitamente das sombras após a decisão da semana passada pela I.O.C. e o Japão, para adiar os Jogos de 2020, que começarão agora em 23 de julho de 2021. As circunstâncias, é claro, eram muito diferentes. Desta vez, o Japão e a I.O.C. adiou as Olimpíadas por causa da pandemia de coronavírus.

Mas há muitos ecos que tornam essas “Olimpíadas Desaparecidas” relevantes hoje. Naquela época, assim como agora, o Japão esperava que as Olimpíadas estimulassem a indústria do turismo de Tóquio. Nas duas ocasiões, os organizadores também usaram os Jogos para destacar os esforços de reconstrução – desde o Grande Terremoto de Kanto, em 1923, e depois do terremoto de Tohoku em 2011 e desastre nuclear em Fukushima. (Os próximos Jogos de Tóquio foram chamados de “Olimpíadas de Recuperação”.) Na década de 1930 e novamente hoje, os organizadores viam hospedar as Olimpíadas como uma maneira de solidificar a posição internacional do Japão.

“As pessoas disseram que as Olimpíadas de 2020 se parecem com a de 1940, a situação política, o caos político, dizendo que é uma recuperação de um terremoto doméstico”, disse Minoru Matsunami, historiador do esporte da Universidade Tokai, na cidade de Hiratsuka.

Algumas das mensagens públicas também eram semelhantes. Em 1938, poucos dias antes de Nagai e os organizadores retornarem aos Jogos de 1940, eles estavam tentando tranquilizar os céticos de que não haveria mudança nos planos. Em meados do mês passado, o primeiro-ministro Shinzo Abe, do Japão, disse que líderes do Grupo das 7 nações apoiavam uma Olimpíada “completa” e que os organizadores estavam avançando com os planos para o revezamento da tocha olímpica. Uma semana depois, Abe concordou em adiar os Jogos, programados para começar em julho, até o próximo ano.

“Era estranhamente reminiscente”, disse Sandra Collins, autora de “Os Jogos de Tóquio de 1940: as Olimpíadas Desaparecidas”. “Há o que os japoneses dizem publicamente para manter as aparências, essa noção de salvar o rosto e ter grandes gestos públicos”.

As Olimpíadas foram canceladas apenas três vezes – em 1916, 1940 e 1944 – tudo por causa das guerras mundiais. E as Olimpíadas de 1940 também foram um caso raro de um licitante vencedor devolvendo os Jogos à COI. (Denver voltou os Jogos de Inverno de 1976 porque os organizadores não conseguiram arrecadar dinheiro suficiente).

Fama e Imperialismo

Os Jogos de 1940 foram conturbados desde o início, vítimas de disputas políticas e visões concorrentes. O prefeito de Tóquio começou a fazer lobby para sediar as Olimpíadas em 1930 para comemorar o renascimento da cidade após o terremoto cataclísmico sete anos antes. O esforço parecia quixotesco.

Mesmo após uma extensa reconstrução, os representantes do Japão na COI sentiu que Tóquio ainda carecia de hotéis em estilo ocidental, intérpretes de língua estrangeira e instalações esportivas suficientes para sediar o evento adequadamente, disse Collins. Muitos COI os membros também estavam preocupados com o custo de viajar para o Japão, quando vários países ainda estavam atolados na Grande Depressão.

O Museu Olímpico do Japão em Tóquio. “Ao sediar as Olimpíadas de 1940, o Japão pensou que poderia se tornar uma potência de primeira classe”, disse Minoru Matsunami, historiador do esporte da Universidade Tokai. Foto: Philip Fong / Agence France-Presse – Getty Images

Mas, à medida que as ambições imperiais japonesas se aceleravam e o isolamento do país crescia após a saída da Liga das Nações, seus líderes viam sediar o evento como uma maneira de amenizar a imagem do Japão.

Eles argumentaram que, se as Olimpíadas fossem verdadeiramente internacionais, elas deveriam ser realizadas na Ásia, o que não havia acontecido antes. Os organizadores acreditavam que os Jogos de Tóquio teriam ressonância extra, porque 1940 foi o 2.600º aniversário do início do reinado de Jimmu, considerado o primeiro imperador.

“Ao sediar as Olimpíadas de 1940, o Japão pensou que poderia se tornar uma potência de primeira classe”, disse Matsunami.

Os japoneses tomaram medidas incomuns para conquistar a I.O.C. membros, muitos dos quais favoreceram Roma entre os muitos concorrentes. As autoridades japonesas concordaram em subsidiar viagens para atletas e oficiais. Eles trataram a I.O.C. presidente, conde Henri de Baillet-Latour, a uma viagem de 20 dias com todas as despesas pagas ao Japão. Ele retornou à Europa como um entusiasta defensor da oferta de Tóquio. Os japoneses criaram uma tempestade quando fecharam um acordo com o ditador fascista da Itália, Benito Mussolini, que concordou em apoiar a oferta de Tóquio depois que o Japão disse que apoiaria a oferta de Roma para os Jogos de 1944.

“Era uma loja fechada naquela época, um monte de homens ricos, e os japoneses jogaram o jogo para receber o prêmio”, disse David Wallechinsky, presidente da Sociedade Internacional de Historiadores Olímpicos e autor de “O Livro Completo das Olimpíadas”.

(Os organizadores dos Jogos de 2020 foram perseguidos por acusações de fraude de licitações decorrentes de uma investigação francesa sobre pagamentos ao filho de um ex-membro da COI).

Burocracia e Corrupção

A COI aprovou a oferta de Tóquio em 1936, e muitas comemorações se deram no Japão. Mas pouco correu bem. O comitê olímpico local estava cheio de burocratas, que atrapalhavam a tomada de decisões. Conscientes de que os nazistas usaram os Jogos de Berlim de 1936 para promover sua agenda política, a COI alertou o Japão para não usar os Jogos de Tóquio para polir sua ideologia nacionalista.

Até maio de 1937, nenhuma decisão importante foi tomada sobre a realização dos Jogos, e surgiram debates sobre como empacotar rituais ocidentais importados com as tradições japonesas, disse Collins. Nacionalistas se opuseram a usar o estádio perto do Santuário Meiji, que consideravam sagrado. Eles queriam transformar o revezamento da tocha em uma tendência à mitologia japonesa e se opuseram a que o imperador, a quem consideravam uma divindade, atuasse como chefe de estado.

Sentindo o desastre, alguns membros do COI começaram a pedir que a escolha de Tóquio fosse rescindida. Um ano depois, a entrada do Japão na China levou a pedidos de boicote. Em segredo, Baillet-Latour perguntou aos finlandeses se eles eram capazes de assumir o controle.

O fim chegou rapidamente. À medida que o custo da campanha do Japão na China aumentou, a pressão política aumentou para conter os gastos. Quando um plano de austeridade foi anunciado em junho de 1938, os organizadores foram solicitados a reduzir os custos de construção em 30 a 40%. Assim como os Jogos 2020 receberam o apoio do Grupo dos 7 em março, os organizadores dos Jogos de 1940 receberam apoio de Avery Brundage, que dirigia o Comitê Olímpico dos Estados Unidos.

Para dar à COI um tempo para encontrar um novo anfitrião, o Conde Michimasa Soyeshima, um membro japonês da COI, pediu ao governo para esclarecer seu apoio. Quase todo ministério recuou.

“Soyeshima sentiu que, ao retornar os Jogos em tempo hábil, eles salvaram o rosto e sua honra foi salva”, disse Collins.

Os sonhos olímpicos do Japão não foram totalmente extintos. Logo depois que os japoneses retornaram aos Jogos, disseram à I.O.C. eles estavam interessados em hospedá-los em 1944. Essas Olimpíadas, é claro, também não aconteceram.

Fonte: NY Times // Créditos da imagem: Noriko Hayashi para The New York Times

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