Enquanto os EUA debatiam sobre restringir viajantes, milhares chegavam da China

Ao defender sua estratégia contra o coronavírus mortal, o presidente Donald Trump disse repetidamente que diminuiu sua propagação nos Estados Unidos, agindo de forma decisiva para barrar viajantes da China em 31 de janeiro.

“Fui criticado pelos democratas quando fechei o país na China muitas semanas antes do que quase todo mundo recomendava. Salvou muitas vidas ”, ele twittou, por exemplo, em 2 de março.

Mas a Reuters descobriu que o governo levou um mês a partir do momento em que soube do surto no final de dezembro para impor as restrições iniciais de viagens em meio a brigas furiosas.

Durante esse período, a equipe do Conselho de Segurança Nacional ou NSC, o departamento de estado e outras agências federais discutiram sobre tudo, desde a melhor maneira de rastrear viajantes doentes até o impacto econômico de quaisquer restrições, segundo dois funcionários do governo familiarizados com as deliberações.

A equipe do NSC finalmente propôs restrições de viagem agressivas a altos funcionários da administração – mas levou pelo menos uma semana mais para o presidente adotá-las, disse um dos funcionários do governo.

Nas reuniões, Matthew Pottinger, vice-consultor de segurança nacional e especialista na China, encontrou oposição do secretário do Tesouro Steven Mnuchin e do diretor do Conselho Econômico Nacional Larry Kudlow, disse que dois ex-funcionários do NSC e um dos funcionários do governo envolvidos nas deliberações. Os dois principais assessores estavam preocupados com as consequências econômicas de barrar viajantes da China, disseram as fontes.

Todos os dias que o governo debateu as medidas de viagem, cerca de 14.000 viajantes chegavam aos Estados Unidos da China, de acordo com números citados pelo governo Trump. Entre eles estava um viajante que veio de Wuhan para Seattle em meados de janeiro, que acabou sendo o primeiro caso confirmado nos Estados Unidos.

Em 22 de janeiro, Trump minimizou a ameaça representada pelo vírus, dizendo à CNBC do Fórum Econômico Mundial em Davos, Suíça: “Nós o temos totalmente sob controle”.

A batalha dentro da Casa Branca sobre se e como parar os viajantes infectados da China durou mais nove dias.

Em 31 de janeiro, Trump emitiu uma proclamação proibindo a entrada de cidadãos não americanos, exceto a família imediata de cidadãos e residentes permanentes, que viajaram para a China nas últimas duas semanas. As restrições foram ampliadas para muitos outros países.

Não está claro quando o presidente tomou conhecimento da proposta do NSC e o que motivou sua decisão de agir, mas a decisão seguiu a declaração da Organização Mundial da Saúde no dia anterior à de que a epidemia fosse uma “emergência de saúde pública de interesse internacional”.

Autoridades dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA disseram à Reuters que contribuíram para a decisão como parte da recém-convocada força-tarefa do coronavírus do governo.

Um porta-voz do Departamento do Tesouro disse que Mnuchin “nunca se opôs à decisão de restringir voos da China”.

Judd P Deere, porta-voz da Casa Branca, disse: “Qualquer sugestão de que Larry Kudlow se oponha à restrição de voos da China para conter o COVID-19 e proteger a saúde do povo americano é completamente falsa. Larry apoiou totalmente a ousada decisão do presidente “.

Em um comunicado, o porta-voz da NSC John Ullyot disse que as primeiras reuniões do conselho sobre o coronavírus envolviam grande experiência e discussão robusta e eram profissionais.

Em 4 de abril, o coronavírus infectou mais de 300.000 pessoas nos Estados Unidos e matou mais de 8.000, de acordo com o rastreador de coronavírus da Reuters. O país tem mais casos do que em qualquer outro lugar do mundo.

As fontes desta história, ex-membros do NSC, autoridades de saúde pública e outras pessoas envolvidas ou informadas sobre a resposta do governo falaram sob condição de anonimato, porque não estavam autorizadas a comentar o registro.

Sem Traços

O NSC, que opera na Casa Branca para coordenar políticas e recomendações envolvendo segurança nacional entre agências, esteve no centro do esforço para formular a resposta precoce ao surto.

O conselho foi notificado pela primeira vez sobre o surto na manhã de 31 de dezembro, de acordo com uma das autoridades governamentais envolvidas, quando um funcionário do NSC foi encaminhado por e-mail de um adido do Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) em Pequim que havia sido enviado a altos funcionários do HHS na noite anterior.

O “pop-a-flare”, como é conhecido, descreveu casos estranhos de pneumonia que não puderam ser rastreados definitivamente para a gripe sazonal, disse o funcionário do governo, que viu a mensagem. O e-mail dizia que os chineses notificariam a Organização Mundial da Saúde em breve, disse a autoridade.

Em 3 de janeiro, o Dr. Gao Fu, chefe da agência de controle de doenças da China, informou seu colega norte-americano, Dr. Robert Redfield, diretor do CDC, em um telefonema emocional de que o surto estava ficando fora de controle, de acordo com o mesmo funcionário federal e ex-funcionário do NSC. Ambos disseram que foram informados dos detalhes.

A agência de Gao não respondeu a um pedido de comentário.

Ullyot, porta-voz do NSC, contestou a linha do tempo, dizendo que o conselho não soube do surto de coronavírus até o dia 3 de janeiro. O CDC, parte do HHS, confirmou à Reuters que soube de um surto no final de dezembro e que a ligação com Gao ocorreu em 3 de janeiro.

As agências de saúde estão se esforçando para coletar informações, disseram os dois funcionários do governo envolvidos nas deliberações. As perguntas foram enviadas à Embaixada dos EUA em Pequim e a especialistas de todo o governo: quantos viajantes chegam diariamente de Wuhan, China, o local inicial do surto? Em quais aeroportos dos EUA eles voam? Quais seriam os prós e os contras, incluindo custos, de qualquer restrição de viagem?

Em discussões com o NSC, as autoridades de saúde pública, incluindo HHS e CDC, inicialmente argumentaram pela abordagem direcionada da triagem médica de viajantes de Wuhan, enquanto vasculhavam informações sobre onde e com que rapidez o vírus estava se espalhando, um dos funcionários do governo envolvidos. disse. As autoridades de saúde pública tendem a não favorecer o fechamento de fronteiras porque podem restringir a resposta médica e desviar recursos limitados.

O Pottinger do NSC estava pressionando fortemente por restrições estritas de viagem – expressando dúvida sobre a verdade dos dados que a China estava divulgando, segundo o oficial.

Houve “muitos gritos, um sinal de frustração”, disse um ex-funcionário do NSC que não estava nas reuniões, mas recebeu mensagens de colegas presentes expressando consternação. A pessoa descreveu as mensagens, mas não as compartilhou com a Reuters. Os dois oficiais federais atuais confirmaram a acrimônia.

O NSC lutou para reconciliar pontos de vista conflitantes, disseram os dois oficiais do governo envolvidos.

O debate atrasou a triagem de viajantes da China em pelo menos uma semana, disse uma das autoridades. As autoridades do CDC finalmente anunciaram exames médicos aprimorados para viajantes de Wuhan em três aeroportos internacionais, em Los Angeles, São Francisco e John F. Kennedy, em Nova York, em 17 de janeiro, expandindo-os para 20 aeroportos nos EUA em 28 de janeiro.

Em um ponto, durante uma reunião, Pottinger disse às autoridades de saúde que sua abordagem “realmente tem que dar um passo atrás”, para que os interesses de segurança nacional pudessem moldar a resposta, disse a autoridade.

O CDC se recusou a comentar o debate.

Alguns ex-funcionários do NSC que falaram com a Reuters traçaram o que viram como uma resposta ineficaz do conselho em parte às mudanças estruturais em 2018, nas quais o ex-conselheiro de Segurança Nacional John Bolton havia dobrado a diretoria de Segurança Global em Saúde e Biodefesa do conselho em uma operação maior, com o resultado foi que o planejamento pandêmico não era uma prioridade tão grande. Outros disseram que, sob Bolton, o NSC trabalhou efetivamente com a biopreparação, mas depois que ele partiu, perdeu vários especialistas importantes.

O porta-voz do NSC Ullyot rejeitou como falsa a sugestão de que o conselho não possuía experiência. O conselho conta com funcionários com “vasta experiência em virologia, epidemiologia de doenças infecciosas, segurança global da saúde, saúde pública e resposta a emergências”, afirmou ele.

Os especialistas em saúde pública do NSC estiveram envolvidos nas discussões desde o início, defendendo “cedo e frequentemente” a triagem de viajantes e levantando a questão da proibição de voos de Wuhan, disse ele.

Enquanto o conflito azedou as interações, disse um dos funcionários do governo, logo surgiram dados que levaram os funcionários da agência de saúde a concordar com Pottinger: Era necessária uma restrição de viagem para toda a China. Eles viram que havia milhares de viajantes chegando diariamente da província de Hubei, em Wuhan, para os Estados Unidos, bem como um número crescente de casos Covid-19 relatados pelo governo chinês a partir de meados de janeiro, disse a fonte.

Em comunicado à Reuters, o CDC não abordou diretamente o que levou à sua decisão final de apoiar as restrições de viagem.

Em 24 de janeiro, a equipe do NSC havia proposto restringir voos da China, disse o funcionário do governo envolvido nas deliberações. Mas, como Pottinger se reuniu com deputados de outras agências de nível de gabinete, a recomendação encontrou resistência por causa de preocupações em assustar os mercados e assustar o público, disseram à Reuters três fontes com conhecimento das deliberações.

Briga Governamental

Com as opiniões ainda divididas, o assunto chegou ao topo dos assessores da Casa Branca, quando o secretário do Tesouro Mnuchin e o diretor do Conselho Econômico Nacional Kudlow argumentaram fortemente contra as restrições de viagem, disseram dois ex-funcionários do NSC e o funcionário do governo envolvidos nas deliberações.

Além do impacto no mercado de ações, os dois principais assessores expressaram preocupação com a cadeia de suprimentos, desde semicondutores a ingredientes para produtos farmacêuticos, disse um dos funcionários do governo envolvidos nas deliberações.

Pottinger estava “suplicando a Mnuchin e outros” para impedir que os viajantes viessem, disse o ex-funcionário do NSC.

Até então, o primeiro paciente conhecido nos Estados Unidos – um homem de 30 anos que viajou de Wuhan para Seattle em 15 de janeiro – apresentou resultado positivo para a doença de coronavírus, COVID-19.

Ele passou por exames de viagem porque sua viagem havia terminado, de modo que a origem de Wuhan não era óbvia para os agentes da alfândega, disse o funcionário do governo com conhecimento das deliberações.

No Fórum Econômico Mundial em Davos, Suíça, o presidente Trump disse à CNBC em 22 de janeiro: “É uma pessoa que vem da China e nós a temos sob controle. Vai ficar tudo bem. “

Em 29 de janeiro, o Conselho de Assessores Econômicos, que assessora o presidente em política econômica, apresentou uma análise descrevendo o pior cenário do que uma pandemia e restrições de viagem poderiam fazer à economia, de acordo com um dos funcionários do governo envolvidos na questão. as deliberações, quem leu. O relatório apoiou os argumentos de Kudlow e Mnuchin contra essas restrições e “assustou a todos”, disse a fonte.

No dia seguinte, em uma reunião da tarde da recém-formada força-tarefa de coronavírus da Casa Branca, bem como de outros participantes, as restrições de viagem ainda estavam sendo debatidas, segundo o funcionário do governo envolvido nas deliberações e um ex-funcionário do NSC que soube da reunião. de ex-colegas.

Durante a reunião, Mick Mulvaney, então chefe de gabinete do presidente Trump, entrou na sala, dizendo a um grupo menor, incluindo Pottinger: “O presidente quer vê-lo agora”, de acordo com o funcionário envolvido nas deliberações e os ex-funcionários do NSC.

Mulvaney fez perguntas à Casa Branca, que não respondeu.

Trump emitiu a ordem no dia seguinte. Até então, o novo coronavírus já estava traçando um caminho letal através de uma casa de repouso em Seattle.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Tom Brenner

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

0 Comentários
Inline Feedbacks
View all comments