Do esgoto ao sofá: Ratos de estimação

Quando Breonne Rittinger, 21, e seu namorado, Taylor Cowan, 27, procuravam um animal de estimação no ano passado, eles consideraram suas opções.

Como modelos que viajavam com frequência, o casal queria um animal de estimação que exigisse menos supervisão. Eles dividiram um apartamento no Upper West Side de Manhattan com duas outras pessoas, e um de seus colegas de quarto já tinha dois gatos. Um cachorro não parecia viável.

Então Rittinger teve uma ideia: ratos. Agora eles têm três.

“Eu definitivamente me transformei em uma velha dos ‘ratos'”, disse Rittinger, enquanto seu rato Zelda escondeu Cheerios na mochila de Cowan e outro rato, Nibbler, correu através de uma caixa vazia de LaCroix em sua gaiola. “Mas eu estou totalmente bem. com isso.”

Nibbler e sua irmã, Leela, chegaram em janeiro, adotadas por uma família de Staten Island, que os resgatara de uma loja de animais local. E então, algumas semanas depois, veio outra dupla, Liliu e Daisy, de um respeitável criador em Long Island. Quando Leela morreu em abril e Liliu logo depois, Zelda se juntou ao grupo.

Rittinger conhecia roedores como animais de estimação, tendo crescido com gerbos na Geórgia. Mas o Sr. Cowan estava hesitante. Seu apartamento anterior, no Lower East Side, estava infestado de ratos, um problema que ele mais tarde atribuiu ao proprietário. Depois que ele fez uma pesquisa, o Sr. Cowan teve a ideia. “Foi realmente difícil encontrar coisas negativas on-line sobre ratos de estimação”, disse ele.

Inicialmente, Cowan disse que sua irmã ficou “com nojo” dos novos animais de estimação, assim como vários de seus amigos. Quando Rittinger levou os ratos à sua agência de modelos, dois funcionários se recusaram a encontrá-los. O casal foi recebido com um punhado de olhares perplexos quando levaram seus novos animais de estimação para o Central Park.

Essas experiências, dizem os donos de ratos, não são novidade. Os ratos, conhecidos por vasculhar as pilhas de lixo e prender fatias de pizza nas paradas do metrô, têm sido o flagelo da cidade. Pesquisas recentes sugerem que a população de ratos de rua pode estar perto de três milhões. É fácil entender por que muitos nova-iorquinos não abraçam sua domesticação.

Nibbler, outro dos ratos de Rittinger. Fonte: Celeste Sloman para o New York Times

Novos Conceitos

Os donos de ratos dizem que tudo é um grande mal-entendido.

“Quando você diz a palavra” gato “, as pessoas automaticamente associam essa palavra a um animal de estimação em casa, e não a um gato selvagem na rua”, disse Melissa Stewart, 34, que trabalha na produção de TV e cinema. “Considerando que, quando você ouve alguém dizer ‘rato’, imediatamente pensa que é um rato selvagem ou de rua”.

Embora raro, há histórias de domesticação de ratos de rua, mas esses ratos, disse ela, têm mais dificuldade em encontrar um lar. Os ratos de rua, explicou, são ratos marrons, que são considerados menos civis e saudáveis, e são diferentes dos ratos “sofisticados”, as espécies que a maioria dos nova-iorquinos parece adotar.

Stewart foi apresentada pela primeira vez à ideia de ratos de estimação oito anos atrás, em uma festa de estúdio em Williamsburg, Brooklyn, onde alguém lhe disse que um rato chamado Minky estava em adoção. Stewart, uma nova-iorquina nativa que possuía um porco-espinho na faculdade, estava interessada.

“Assim que a peguei, fiquei impressionada com o quão incrivelmente legais, inteligentes e sociáveis ​​elas são”, disse ela. “Eles não mordem. Eles são como cachorros, misturados com um gato”.

Isso foi há cinco ratos atrás.

Vidas Curtas, Grandes Corações

Rittinger e seu namorado, Taylor Cowan, com Nibbler. “Eu definitivamente me transformei em uma velha dos ratos”, disse Rittinger. “Mas eu estou totalmente bem. com isso”. Foto: Celeste Sloman para o New York Times

Agora, Stewart é uma defensora de adoção de pleno direito, que muitas vezes se vê explicando a cultura dos ratos a colegas de trabalho. “A reação inicial deles é como, ‘Sério?'”, Disse ela. Mas ela acrescentou que, após um dia e algumas fotos, a maioria se torna receptiva à ideia.

A única desvantagem, ela argumentou, é o tempo de vida deles, que em média dura pouco mais de dois anos. Isso pode significar tristeza, com mais frequência.

Na comunidade de adoção de ratos, existe um termo para um rato favorito – um “rato do coração”, que Stewart considera ser sua companheira peluda, Markey. “Essa é a parte mais difícil de ter um rato”, disse ela. “Quando eles morrem, você cria esses vínculos com eles”.

Poucos Veterinários

Muito poucos médicos tratam ratos. “A maioria dos veterinários não tem interesse ou trata principalmente cães e gatos e, sem a exposição correta, geralmente oferece um desserviço a esse tipo de animal de estimação”, disse Anthony Pilny, do Centro de Medicina Exótica e Aviária, em Manhattan, que possuía recentemente cinco ratos.

Ele disse que esse déficit de cuidadores levou a comunidade a fóruns on-line e grupos Meetup, onde “mães e pais orgulhosos de ratos” trocam dicas, truques e fotos. Raças como Dumbos, conhecidas por suas orelhas flexíveis, são descritas em detalhes, enquanto novos pais pedem conselhos: qual é a higiene deles? (Eles se limpam, mas suas caudas podem ficar sujas.) Eles precisam de companhia? (Definitivamente.) O que eles comem? (Provavelmente não pizza.) E morando com gatos? (Depende.)

Ter essa comunidade pode ser reconfortante, dizem os proprietários, pois os pedidos de babás de ratos e perguntas médicas são frequentemente atendidos com resposta rápida. Os participantes do fórum incentivam os criadores a comprarem lojas de animais, que normalmente vendem ratos como alimentadores de cobras, enquanto rodas em gaiolas também são muito debatidas e produtos de ratos são revisados ​​por pares. O site de artesanato doméstico Etsy, ao que parece, é uma das principais fontes de redes de ratos, casas de ratos, suéteres de rato e até fantasias de rato na forma de fatias de pizza de pepperoni.

A adoção de ratos está acontecendo em outros lugares além de Nova York. Depois de usar a hashtag #ratsofinstagram ao publicar suas fotos on-line, Stewart se conectou com proprietários na Europa, onde grupos de adoção de ratos tiveram um aumento depois que o filme da Disney “Ratatouille” estreou em 2007.

É um sentimento de aceitação que ela espera que sua cidade natal um dia adote.

Pestes x Animais de Estimação

Praticamente desde a sua criação, Nova York travou uma guerra sem fim contra ratos, com alguns cidadãos até assumindo a responsabilidade de caçá-los. Em 2015, o departamento de saúde investiu US $ 2,9 milhões adicionais na segmentação de “reservatórios de ratos”, ou áreas com altas concentrações, e iniciou recentemente testes em pequena escala com um composto de esterilização da fertilidade. A cidade também oferece oficinas gratuitas de treinamento em gerenciamento de ratos para proprietários e superintendentes de construção.

Mas Abigail Stringer, 13, de Windsor Terrace, Brooklyn, queria fazer uma distinção clara, talvez para os colegas de classe que a provocavam na escola. “Vou contar aos meus amigos sobre os ratos”, disse Abigail, “e eles serão como: ‘Eca, ratos. Onde você os comprou, no metrô?”.

“Estes são uma raça diferente de ratos – são ratos sofisticados”, continuou ela, enquanto seu rato albino, Squeak, deslizava em volta do pescoço. “Eles não são os mesmos”.

Pelo menos esse foi o argumento que Abigail fez com sua mãe, Ruth, quando ela usou uma apresentação em PowerPoint para apresentar a idéia de adotar um rato de estimação. Ela seguiu seu apelo com artigos citando sua inteligência e histórias de Hero Rats, que são usadas para detectar minas terrestres em Angola, Camboja e outros países. “Gosto de pensar neles como cães pequenos, que custam menos e são mais inteligentes”, disse ela, antes de esconder pequenos pedaços de cenoura em blocos para Squeak farejar e comer.

“Ele é mais esperto que Rascal”, disse a mãe sobre o Cavalier King Charles spaniel da família, que permaneceu nas proximidades.

Abigail respondeu: “Definitivamente”.

Fonte: NY Times // Créditos da imagem: It.Point.Pet

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