Guerra das Máscaras: EUA acusados de ‘pirataria’ após desviar máscaras destinadas à Europa

Os EUA foram acusados ​​de “pirataria moderna” depois de desviar um carregamento de máscaras destinadas à polícia alemã e de superar outros países no mercado global cada vez mais difícil de equipamentos de proteção contra coronavírus.

Cerca de 200.000 máscaras N95 foram desviadas para os EUA quando foram transferidas entre aviões na Tailândia, de acordo com as autoridades de Berlim que disseram ter encomendado as máscaras para a força policial.

Andreas Geisel, ministro do Interior do estado de Berlim, descreveu o desvio como “um ato de pirataria moderna” e apelou ao governo alemão para exigir que Washington cumprisse as regras do comércio internacional. “Esta não é uma maneira de tratar parceiros transatlânticos”, disse Geisel. “Mesmo em tempos de crise global, não deve haver métodos ocidentais selvagens”.

Os relatórios alemães disseram que as máscaras foram feitas por um produtor chinês para a empresa norte-americana 3M, mas a empresa divulgou um comunicado na noite de sexta-feira dizendo: “A 3M não tem evidências para sugerir a apreensão dos produtos da 3M. A 3M não possui nenhum registro de respiradores da China para a polícia de Berlim. Não podemos especular de onde esse relatório se originou”.

As alegações alemãs adicionaram um coro de reclamações sobre a prática do governo Trump, enquanto os EUA exercem sua influência em um mercado de suprimentos médicos escassos que está se tornando um espaço para todos, com uma nação competindo contra nação.

Valérie Pécresse, o influente presidente da região de Île-de-France, que inclui Paris, descreveu a corrida para obter máscaras como uma “caça ao tesouro”.

“Encontrei um estoque de máscaras disponíveis e os americanos – não estou falando do governo americano – mas os americanos nos superam”, disse Pécresse. “Eles ofereceram três vezes o preço e propuseram pagar adiantado. Eu não posso fazer isso. Estou gastando o dinheiro dos contribuintes e só posso pagar na entrega depois de verificar a qualidade “, disse ela à BFMTV. “Então fomos apanhados”.

Uma máscara N95. As autoridades de Berlim dizem que 200.000 máscaras foram desviadas para os EUA quando foram transferidas entre aviões na Tailândia. Fotografia: David Becker / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

Controlando a produção

Pécresse disse que finalmente obteve uma remessa de 1,5 milhão de máscaras graças à ajuda de residentes franco-chineses na região de Paris.

Seus comentários seguem alegações de dois outros chefes regionais franceses de que compradores americanos não identificados superam as remessas de máscaras, incluindo um caso em que uma remessa estava “no asfalto” a ser transportada para a França.

“Nós realmente temos que lutar”, disse Jean Rottner, médico e presidente do conselho regional Grand Est, à rádio RTL. Sua área foi particularmente atingida por casos do Covid-19.

Após reportar seus comentários, Rottner disse no Twitter que não era sua ordem de 2 milhões de máscaras que havia sido desviada, embora fosse “prática comum”.

A mídia francesa começou a chamar a corrida por equipamentos de “guerras de máscara”.

A empresa americana 3M, que fabrica a máscara N95 (conhecida como respirador, que oferece melhor proteção do que uma máscara cirúrgica comum), disse na sexta-feira que o governo Trump pediu que aumentasse as remessas para as fábricas no exterior para os EUA, e havia firmado acordo com a China para enviar 10 máscaras de plantas da 3M.

Mas a 3M disse que o governo também disse à empresa para parar de exportar máscaras dos locais de produção dos EUA para o Canadá e a América Latina. A empresa disse que a demanda gera “implicações humanitárias significativas” ao interromper os envios destinados a profissionais de saúde e alertou que isso sairá pela culatra, provocando retaliação de outros países.

“Se isso acontecesse, o número líquido de respiradores disponibilizados para os EUA diminuiria de fato”, afirmou o comunicado. “É o oposto do que nós e o governo, em nome do povo americano, ambos buscamos.”

O primeiro ministro do Canadá, Justin Trudeau, disse que a decisão dos EUA foi um “erro”, observando que os EUA também importam suprimentos médicos do Canadá.

Na disputa por máscaras e outros suprimentos médicos críticos, os EUA têm uma vantagem significativa em sua frota de grandes cargueiros aéreos, três vezes o tamanho da China. Compradores de governos nacionais, estados dos EUA e compradores privados estão passando por uma rede de corretores, muitos em Xangai.

Um corretor, Michael Crotty, que administra a Golden Pacific Fashion & Design em Xangai, disse ao New York Times que as fábricas chinesas às vezes movem os clientes mais bem pagos para a frente da fila. “É um mercado de vendedores”, disse Crotty. “Você não vê isso com muita frequência”.

Trabalhadores descarregam um jato usado pelo New England Patriots depois que ele pousou no aeroporto Logan de Shenzhen, na China, com uma remessa de mais de um milhão de máscaras N95. Foto: Jim Davis / EPA

Competição Interna

As conexões pessoais geralmente fornecem uma vantagem decisiva. Robert Kraft, um empresário bilionário americano, emprestou um Boeing 767 ao governador de Massachusetts, Charlie Baker, que estava tentando transportar 1,2 milhão de máscaras compradas na China para Massachusetts.

O avião foi um dos dois que a Kraft comprou para a equipe da New England Patriots NFL, que ajudou a organizar a remessa, com a ajuda do cônsul geral da China em Nova York, Huang Ping, que manteve seu escritório aberto no fim de semana para processar a documentação, de acordo com uma conta no site Patriots. O avião foi autorizado a pousar enquanto a tripulação não desembarcar e permaneceu no solo em Shenzhen por menos de três horas. O avião saiu com três minutos de sobra.

Falando na quinta-feira em frente ao avião, Baker ficou emocionado. “Esse equipamento fará uma enorme diferença”, disse o republicano. “Não é um segredo que garantir [equipamento de proteção individual] tenha sido um enorme desafio. E continuaremos a encontrar maneiras de buscar mais equipamentos para manter nossos funcionários e pacientes da linha de frente em segurança. Precisamos de mais, sempre precisaremos de mais”.

O governador de Massachusetts, Charlie Baker, fala à imprensa na quinta-feira em frente a um avião que entregava máscaras da China. Foto: Jim Davis / EPA

Os estados dos EUA se encontraram competindo entre si e contra o governo federal por equipamentos. O governador de Nova York, Andrew Cuomo, disse nesta semana que era como “estar no eBay com outros 50 estados”.

Os governadores estaduais descobriram que não podiam confiar no estoque nacional que se esgotava rapidamente, especialmente depois que Donald Trump deixou claro que a ajuda federal seria afetada pela preferência política, dizendo que ele queria que os governadores fossem “agradecidos”.

“Preciso lhe dizer que, por três boas ordens, perdemos para os federais”, disse Baker a Trump durante uma teleconferência. “Tenho a sensação de que se alguém tiver a chance de vender para você e vender para mim, vou perder em cada uma delas”.

Trump disse mais tarde que o governo federal tentaria desistir de propostas se houvesse um conflito.

A Agência Federal de Gerenciamento de Emergências dos EUA está coordenando voos para compradores dos EUA, mas até agora não nacionalizou a rede de distribuição, argumentando que os distribuidores privados podem fazer um trabalho melhor.

Os governos foram acusados ​​de usar outros métodos ocultos para adquirir suprimentos, incluindo a proibição de exportação de equipamentos de proteção.

O Brasil também disse que tentativas recentes de comprar equipamentos de proteção da China fracassaram. “Há um problema de hiper-demanda”, disse o ministro da Saúde, Luiz Henrique Mandetta, na quarta-feira.

Os EUA têm o maior número de casos confirmados de coronavírus de qualquer país, com cerca de 245.000 infecções relatadas e mais de 6.000 mortes. Os estoques domésticos de máscaras e outros equipamentos vitais são escassos.

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