Donald Trump demite oficial da inteligência que desencadeou processo de impeachment

Donald Trump demitiu o inspetor-geral da comunidade de inteligência que tratou da denúncia que levou ao impeachment, provocando críticas ferozes dos democratas.

O presidente dos EUA escolheu uma noite de sexta-feira, com a América consumida pela pandemia de coronavírus, para informar aos comitês de inteligência da Câmara dos Deputados e do Senado sua decisão de demitir Michael Atkinson.

Em uma carta, Trump afirmou que era “vital” ter confiança nos nomeados como inspetores gerais e “esse não é mais o caso em relação a esse inspetor geral”.

O presidente nomeará um indivíduo que tenha total confiança em uma data posterior, acrescentou.

Houve rápida condenação dos democratas. Chuck Schumer, o líder da minoria no Senado, disse: “O presidente Trump despede as pessoas por dizerem a verdade.

“Michael Atkinson é um homem íntegro que serve a nossa nação há quase duas décadas. Ser demitido por ter a coragem de falar a verdade ao poder faz dele um patriota.

Adam Schiff, presidente do comitê de inteligência da Câmara e uma figura proeminente nas audiências de impeachment, descreveu a ação como “mais uma tentativa flagrante do presidente de estripar a independência da comunidade de inteligência e retaliar aqueles que ousam expor irregularidades presidenciais”.

Inspetor geral da comunidade de inteligência Michael Atkinson. Foto: Jim Lo Scalzo / EPA

Ele acrescentou: “Em um momento em que nosso país está lidando com uma emergência nacional e precisa que as pessoas da comunidade de inteligência falem a verdade ao poder, a decisão da noite do presidente coloca o país e a segurança nacional em risco ainda maior”.

Neera Tanden, presidente do think tank do Centro para o Progresso Americano em Washington, twittou: “Deixe que Trump use uma pandemia global como cobertura para sua retaliação contra aqueles que ajudaram a trazer à tona seus erros. Repugnante.”

Atkinson foi o primeiro funcionário a alertar o Congresso no ano passado sobre uma denúncia anônima que descreveu um telefonema em que Trump pressionou o presidente da Ucrânia a anunciar uma investigação sobre seu rival político, Joe Biden.

Em cartas ao Congresso em agosto e setembro, Atkinson disse acreditar que a denúncia era urgente e credível. Mas Joseph Maguire, que era diretor interino da Inteligência Nacional na época, decidiu que não era urgente e tentou ocultar a denúncia do Congresso.

Sob enorme pressão política, a Casa Branca acabou divulgando a denúncia, desencadeando uma investigação da Casa controlada pelos Democratas, que acusou Trump de abuso de poder e obstrução do Congresso e votou em impeachment de um presidente pela terceira vez na história.

Trump foi absolvido pelo Senado controlado pelos republicanos em fevereiro, no que os críticos descreveram como um julgamento de show sem documentos ou testemunhas permitidas. No entanto, o presidente alegou ter sido justificado após uma “caça às bruxas” e expurgou dois funcionários que testemunharam.

Trump escolheu Atkinson, que atuou no departamento de justiça por 15 anos, como inspetor-geral no final de 2017 e foi confirmado em maio de 2018. Em sua audiência de confirmação no Senado, Atkinson prometeu proteção a denunciantes que “valida a coragem moral sem comprometer a segurança nacional e sem retaliação”.

Em novembro do ano passado, o New York Times informou que Trump havia discutido com assessores a possibilidade de demitir Atkinson, porque ele não conseguia entender por que o inspetor-geral não conseguiu negar a queixa. Em um tweet, ele sugeriu que Atkinson fosse forçado a testemunhar nas audiências de impeachment.

A remoção de Atkinson se encaixa em um longo padrão de retribuição contra a comunidade de inteligência. Em maio de 2017, ele demitiu James Comey, diretor do FBI, que liderava uma investigação sobre seus contatos com a Rússia durante a eleição presidencial.

Mais recentemente, Maguire também foi deposto e substituído por Richard Grenell, que havia sido embaixador dos EUA na Alemanha e é um forte apoiador de Trump. O presidente nomeou o congressista do Texas John Ratcliffe para o cargo permanente, mas deve aguardar a confirmação do Senado.

No mês passado, mais de cem profissionais de inteligência e segurança nacional assinaram uma carta conjunta alertando que Trump “criou um perigo existencial para os Estados Unidos” e endossando Biden para presidente.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: REX/Shutterstock

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