Poderia o controle rígido do Fentanil acabar com o tráfico da droga nos EUA?

Até recentemente, grande parte do fentanil ilícito que chegava aos Estados Unidos assim: eram encomendados on-line a partir de uma fonte na China e enviados facilmente por empresas de entrega internacionais, incluindo o Serviço Postal dos Estados Unidos.

O fentanil originário da China representou 97% das drogas apreendidas em serviços de correio internacionais pela polícia dos Estados Unidos nos anos fiscais de 2016 e 2017, de acordo com a Drug Enforcement Administration.

Agora, o governo comunista da China está tomando medidas para impedir a venda ilegal, como o líder do país, Xi Jinping, prometeu ao presidente Trump que ele faria.

Depois que os dois líderes se reuniram em Buenos Aires na cúpula do Grupo dos 20, no final do ano passado, a Casa Branca divulgou uma declaração dizendo que “o Presidente Xi, em um maravilhoso gesto humanitário, concordou em designar o fentanil como substância controlada”.

Controle rigoroso

Cerca de seis meses depois, a China fez exatamente isso. Como resultado, a grande indústria de fentanil livre e principalmente não regulamentada que operava em uma área cinzenta da lei chinesa parece ter parado de vender o medicamento para exportação – ou pelo menos tão abertamente quanto centenas de fornecedores.

Alguns dos distribuidores, que ainda podem ser facilmente encontrados em pesquisas on-line, alegaram estar cumprindo as novas regras que proíbem a venda no exterior de opioides sintéticos.

Outros pareciam ter encerrado suas operações, desconectando números que já haviam alcançado vendedores que se ofereciam para enviar os remédios para os Estados Unidos – sem perguntas.

O novo foco da China em encerrar o comércio significou que os embarques de fentanil para os Estados Unidos caíram significativamente no ano passado, de acordo com autoridades chinesas, citando números da agência de Alfândega e Proteção de Fronteiras dos Estados Unidos. A agência americana não contestou essa queda.

“O controle da China sobre substâncias fentanil está se tornando cada vez mais rígido”, disse Yu Haibin, vice-diretor da Comissão Nacional de Controle de Narcóticos do país.

Após um rigoroso controle dos medicamentos que entrou em vigor em 1º de maio, o governo colocou 91 fabricantes e 234 distribuidores individuais sob “supervisão rigorosa”, alertando-os para não exportar fentanil ou medicamentos relacionados, como o carfentanil, de acordo com um relatório do governo divulgado em setembro. Alegou ter aumentado as inspeções e detenções em 13 cidades e regiões onde as empresas farmacêuticas proliferaram.

Longe da Vitória

Uma delas é Xingtai, uma cidade industrial a cerca de 400 quilômetros ao sul de Pequim, onde um tribunal no início deste mês condenou nove pessoas por contrabandear fentanil para os Estados Unidos. As condenações culminaram com uma investigação iniciada em 2017 com uma dica dos agentes norte-americanos de combate às drogas. O líder acusado recebeu uma sentença de morte suspensa; outros dois foram condenados à prisão perpétua.

O caso foi uma das três investigações em que as autoridades chinesas têm cooperado com as autoridades americanas, disseram autoridades chinesas. As investigações ocorreram após uma torrente de críticas de que as autoridades chinesas eram negligentes em relação a – ou mesmo cúmplices – em uma importante cadeia de suprimentos que alimentava a crise do fentanil na América.

Os críticos mais severos da China chegaram a acusar o país de inundar deliberadamente o mercado como vingança pelas guerras do ópio do século XIX, embora não haja evidências disso.

Em agosto, Trump havia criticado o líder chinês no Twitter por não cumprir suas promessas de ficar duro com o fentanil. O Gabinete de Política Nacional de Controle de Drogas da Casa Branca chamou as recentes condenações de “um passo positivo”.

Especialistas e autoridades nos Estados Unidos alertaram, no entanto, que era muito cedo para declarar uma vitória na luta da China contra o fentanil.

O mercado da droga – que os chineses gostam de destacar sempre foi em grande parte americano – parece insaciável. Para ter uma ideia de como a crise explodiu: no ano fiscal de 2019 que terminou em outubro, os agentes aduaneiros americanos apreenderam 1.154 kg de fentanil, ou 2.545 libras, em comparação com 31 kg ou 70 libras, em 2015.

O fentanil é barato, facilmente sintetizado em laboratório e mais viciante que a heroína. Isso significa que as recompensas financeiras permanecerão altas o suficiente para atrair aqueles dispostos a violar a lei, especialmente em uma indústria química grande e mal regulamentada como a da China.

Portanto, os fabricantes e distribuidores que operaram ao ar livre podem simplesmente mudar suas operações para o subsolo.

“A escala das indústrias sub-reguladas da China permite que técnicos minimamente treinados, com acesso às entradas adequadas, sigam etapas simples de síntese e evitem a supervisão”, escreveram os autores de um novo relatório sobre o fentanil da RAND Corporation. “As indústrias químicas farmacêuticas e industriais da China são grandes e estão fora do alcance da aplicação da lei nos EUA”.

Tapando buracos

Mesmo assim, as medidas tomadas pela China para reduzir o fluxo de fentanil são reais, de acordo com especialistas e autoridades de ambos os lados do Pacífico.

A China possui algumas das leis mais rigorosas sobre drogas do mundo, permitindo a pena de morte contra grandes produtores e traficantes. Até recentemente, no entanto, brechas na legislação e na aplicação da lei permitiam a produção de opioides sintéticos como o fentanil para desviar a atenção das autoridades.

Na China, como nos Estados Unidos, o fentanil pode ser prescrito legalmente e é usado como anestésico em cirurgia e para alívio da dor severa. Por causa de sua potência, sua produção é estritamente controlada por lei.

Até este ano, no entanto, as leis da China não cobriam novas variantes químicas de fentanil que eram constantemente produzidas para contornar as restrições legais existentes. Os fabricantes poderiam simplesmente ajustar levemente a estrutura química e criar um novo análogo da droga, ainda não proibido. Nesta área cinzenta da lei, a produção na China disparou.

“É como a água: eles estão descobrindo as lacunas e as fendas”, disse Bryce Pardo, pesquisador associado de políticas da RAND Corporation e principal autor do relatório da organização, em entrevista.

Em abril, o governo chinês passou a tapar esses buracos legais. Ele anunciou que colocaria todas as variantes de fentanil – como uma classe – na lista de substâncias controladas, em vez de adicionar individualmente cada nova versão da droga à lista proibida depois de chegar às ruas. Com os controles de exportação aplicados aos medicamentos na lista, as variantes de fentanil que haviam caído na área cinza legal antes eram agora explicitamente proibidas de serem vendidas no exterior.

O país até teve que aprovar uma nova lei que permitisse designar toda a classe de opióides sintéticos como substâncias controladas.

A China tomou essa medida no meio de sua prolongada guerra comercial com os Estados Unidos, e isso pode ter sido feito para ajudar a resolver a disputa amarga – e contínua -.

As drogas que entram na China a partir do Ocidente têm uma ressonância histórica sombria no país, que ainda é amarga com a importação forçada de ópio pelos britânicos no século 19, a causa de duas guerras e a entrega de Hong Kong.

Demanda x Controle

As autoridades americanas reconhecem um declínio nas remessas da China, mas, como Trump, continuam pressionando o país a fazer mais.

“Embora pareça que o envio direto de substâncias relacionadas ao fentanil da China para os Estados Unidos tenha diminuído nos últimos meses, essa é apenas uma das muitas medidas que os Estados Unidos buscam para indicadores de progresso”, escreveu a agência alfandegária em um comunicado. declaração respondendo a perguntas sobre as reivindicações chinesas. “A medida mais importante do progresso é a redução de vidas americanas perdidas por esses medicamentos”.

Uma área em que as autoridades americanas gostariam de ver mais ações é perseguir fabricantes e distribuidores que detetives e promotores vincularam diretamente a overdoses nos Estados Unidos, geralmente após investigações minuciosas sobre o rastro do fentanil até sua origem.

Em 2018, o Departamento de Justiça anunciou a acusação de pai e filho, Zheng Guanghua e Zheng Fujing, que operavam uma empresa chamada Qinsheng Pharmaceutical em Xangai.

A empresa parece ter fechado – ou foi clandestinamente – mas acredita-se que os dois homens estejam em liberdade.

Não ficou claro se o caso americano contra eles foi um dos outros dois casos em que autoridades disseram que investigadores chineses e americanos estão cooperando. Yu, quando solicitado, se recusou a discutir esses casos.

Ainda há bastante fentanil nos Estados Unidos enviado da China antes da entrada em vigor da nova lei.

Neste verão, as autoridades da Virgínia apreenderam 30 kg de fentanil, o suficiente “para matar mais de 14 milhões de pessoas”, disse G. Zachary Terwilliger, advogado dos Estados Unidos no Distrito Leste da Virgínia. O fentanil foi encomendado a um vendedor em Xangai em abril do ano passado.

Enquanto a repressão da China impôs restrições significativas ao que fora um ambiente de exportação desenfreado, a natureza obscura e ainda sub-regulada da indústria química dificulta o desligamento total da produção ilícita sem um esforço mais sustentado das autoridades chinesas, segundo o Sr. Pardo da RAND Corporation.

“Eles não estão fazendo tudo o que podem”, disse ele, “mas estão se esforçando em algum nível”.

Fonte: NY Times // Créditos da imagem: Don Emmert/Agence France-Presse — Getty Images

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