Covid-19 está fazendo governos escolherem entre a vida, morte e economia

Imagine ter dois pacientes gravemente enfermos, mas apenas um ventilador. Essa é a escolha que poderia enfrentar a equipe do hospital em Nova York, Paris e Londres nas próximas semanas, assim como na Lombardia e Madri. A triagem exige decisões agonizantes. Os médicos precisam dizer quem será tratado e quem ficará sem: quem poderá viver e quem provavelmente morrerá.

A pandemia que está ocorrendo em todo o mundo acumula uma dessas escolhas infelizes. Os recursos médicos devem ser direcionados aos pacientes com coronavírus ou a outras doenças? O desemprego e a falência são um preço que vale a pena pagar, mas quanto? Se o distanciamento social extremo não conseguir parar a doença, por quanto tempo ela deve persistir?

O governador de Nova York, Andrew Cuomo, declarou que “não colocaremos um preço na vida humana”. Era um grito de guerra de um homem corajoso cujo estado é esmagado. No entanto, ao afastar as compensações, Cuomo estava de fato defendendo uma escolha – uma que não começa a contar com as consequências entre sua comunidade em geral.

Parece extremo, mas colocar um preço na vida, ou pelo menos uma maneira de pensar sistematicamente, é precisamente o que os líderes precisarão se quiserem ver o caminho através dos meses angustiantes que estão por vir. Como na enfermaria do hospital, as trocas são inevitáveis.

Sua complexidade está aumentando à medida que mais países são atingidos pela covid-19. Na semana de 1º de abril, a contagem de casos relatados dobrou: agora está chegando a 1 milhão. Os EUA registraram mais de 200.000 casos e viram 55% mais mortes do que a China. Em 30 de março, o presidente Donald Trump alertou sobre “três semanas como nunca vimos antes”. A tensão no sistema de saúde da América pode não atingir o pico por algumas semanas. A força-tarefa presidencial previu que a pandemia custará pelo menos 100.000 a 240.000 vidas americanas.

Agora, o esforço para combater o vírus parece consumir tudo. A Índia declarou um bloqueio de 21 dias a partir de 24 de março. Tendo insistido que estava praticamente imune a um surto de 19, a Rússia ordenou um bloqueio severo, com a ameaça de sete anos de prisão por violações graves da quarentena. Cerca de 250 milhões de americanos foram instruídos a ficar em casa. Cada país está enfrentando uma escolha diferente – e nem todos fazem sentido.

Escolhas e Poder

Na Índia, o governo Modi decidiu que sua prioridade era a velocidade. Talvez, como resultado, tenha fatalmente atrapalhado o desligamento. Não pensou nos trabalhadores migrantes que saíram das cidades, espalhando a doença entre si e levando-a de volta às suas aldeias.

Além disso, o bloqueio será mais difícil do que nos países ricos, porque a capacidade do estado é mais limitada. A Índia tem como objetivo retardar sua epidemia, adiando os casos para quando novos tratamentos estiverem disponíveis e seu sistema de saúde estiver melhor preparado.

Mas centenas de milhões de indianos têm pouca ou nenhuma economia para recorrer e o estado não pode dar-se ao luxo de apoiá-los mês após mês. A Índia tem uma população jovem, o que pode ajudar. Mas também tem favelas lotadas, onde é difícil distanciar e lavar as mãos. Se o bloqueio não puder ser mantido, a doença começará a se espalhar novamente.

O compromisso da Rússia é diferente. Comunicações claras e confiáveis ​​ajudaram a garantir que as pessoas cumpram as medidas de saúde em países como Cingapura e Taiwan. Mas Vladimir Putin tem se preocupado em estender seu governo e usar o covid-19 em sua campanha de propaganda contra o Ocidente. Agora que o vírus atacou, ele está mais preocupado em minimizar os danos políticos e suprimir as informações do que em tirar o país de uma crise. Essa troca combina com Putin, mas não com seu povo.

A América também é diferente. Como a Índia, ela fechou sua economia, mas está gastando muito para ajudar a salvar as empresas da falência e apoiar a renda dos trabalhadores que estão sendo demitidos em números devastadores.

Por duas semanas, Trump especulou que a cura poderia ser pior do que o “problema em si”. Colocar uma figura em dólar na vida mostra que ele estava errado. Fechar a economia causará enormes danos econômicos. Os modelos sugerem que deixar a cobiçada 19 queimar a população faria menos, mas levaria a talvez um milhão de mortes extras. Você pode fazer uma contabilidade completa usando o valor oficial ajustado por idade de cada vida salva. Isso sugere que a tentativa de mitigar a doença vale US $ 60.000 para cada família americana.

Alguns vêem a formulação de Trump como equivocada. Mas isso é uma ilusão reconfortante. Realmente existe uma troca e, para os EUA de hoje, o custo de uma paralisação é muito superior às vidas salvas. No entanto, a América tem a sorte de ser rica. Se o bloqueio da Índia não impedir a propagação da doença, sua escolha será, tragicamente, apontar para o outro lado.

Onde quer que você olhe, o covid-19 lança um miasma de tais trocas. Quando a Flórida e Nova York adotam abordagens diferentes, isso favorece a inovação e os programas compatíveis com as preferências locais. Mas também corre o risco de os erros de um estado se espalharem para outros.

Quando a China fecha quase completamente suas fronteiras para estrangeiros, ela interrompe infecções importadas, mas também atrapalha as empresas estrangeiras. Um grande esforço para fabricar e distribuir vacinas contra a covid-19 salvará vidas, mas pode afetar programas que protegem crianças contra sarampo e poliomielite.

Como você deve pensar sobre essas compensações? O primeiro princípio é ser sistemático. O benefício de US $ 60.000 para as famílias americanas, como em todos os cálculos de custo de vida, não é dinheiro real, mas uma medida contábil que ajuda a comparar coisas muito diferentes, como vidas, empregos e valores morais e sociais em uma sociedade complexa.

Quanto maior a crise, mais importantes são essas medidas. Quando uma criança está presa a um poço, o desejo de ajudar sem limites prevalecerá – e assim deve. Mas em uma guerra ou em uma pandemia, os líderes não podem escapar do fato de que todo curso de ação impõe vastos custos sociais e econômicos. Para ser responsável, você deve empilhar um contra o outro.

Cálculos Frios e Planejados

Um segundo princípio é ajudar aqueles que estão do lado perdedor de compensações sensatas. Trabalhadores demitidos em desligamentos forçados merecem ajuda extra; as crianças que não recebem mais refeições nas escolas precisam receber comida. Da mesma forma, a sociedade deve ajudar os jovens após a pandemia ter diminuído. Embora a doença os ameace com menos severidade, a maior parte do ônus recairá sobre eles, hoje e no futuro, à medida que os países pagarem seus empréstimos extras.

Um terceiro princípio é que os países devem se adaptar. O saldo de custos e benefícios mudará à medida que a pandemia se desdobrar. As quarentenas ganham tempo, uma mercadoria inestimável.

Quando forem levantadas, o covid-19 se espalhará novamente entre as pessoas que ainda são suscetíveis. Mas as sociedades podem se preparar de uma maneira que nunca fizeram para a primeira onda, equipando os sistemas de saúde com mais leitos, ventiladores e funcionários. Eles podem estudar novas maneiras de tratar a doença e recrutar um exército de equipes de teste e rastreamento para eliminar novos grupos. Tudo isso reduz o custo de abertura da economia.

Talvez, porém, nenhum novo tratamento seja encontrado e o teste e rastreamento falhem. No verão, as economias terão sofrido quedas de dois dígitos no PIB trimestral. As pessoas terão passado meses em ambientes fechados, prejudicando a coesão social e sua saúde mental. Os bloqueios de um ano custariam à América e à zona do euro um terço do PIB.

Os mercados cairiam e os investimentos atrasariam. A capacidade da economia murcha à medida que a inovação pára e as habilidades decaem. Eventualmente, mesmo que muitas pessoas estejam morrendo, o custo do distanciamento pode superar os benefícios. Esse é um lado dos compromissos que ninguém ainda está pronto para admitir.

Fonte: The Economist


Leandro Ferreira | Connection Japan ®

Editor "jornalista", analista de sistema, webmaster, programador, "nerd". Amo animes, as vezes jogo League of Legends . Luto, pelo meu amado Pai, que Deus o tenha e abençoe a todos nós.

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