Amazon investe massivamente na criação de jogos

Abrindo uma nova frente na campanha para dominar o entretenimento digital, a Amazon está investindo centenas de milhões de dólares para se tornar um dos principais criadores e distribuidores de videogames.

A gigante da internet disse que pretendia lançar seu primeiro jogo original de grande orçamento, um ambicioso jogo de ficção científica chamado Crucible, em maio, após vários atrasos relacionados ao coronavírus. A empresa também está desenvolvendo uma plataforma de jogos em nuvem completa, com o codinome Project Tempo. E está trabalhando em novos jogos casuais que as emissoras do popular serviço de streaming Twitch podem jogar ao lado dos telespectadores em tempo real.

O impulso é o investimento mais significativo da Amazon em entretenimento original desde que se tornou o maior produtor de séries e filmes de streaming na última década. A Amazon também está mirando rivais estratégicos como Google e Microsoft, que expandiram suas ofertas de videogame.

Em uma demonstração do compromisso da Amazon com os videogames e a impressão de seu fundador, Jeff Bezos, a empresa nomeou sua principal operação de jogos em Seattle como Relentless Studios . Bezos originalmente considerou nomear sua empresa como Relentless.com e registrou pessoalmente o domínio, que ainda aponta para a Amazon.

“O cenário geral é tentar tirar o melhor da Amazon e trazê-lo para os jogos”, disse Mike Frazzini, vice-presidente de serviços e estúdios de jogos da Amazon, que está dirigindo amplamente a estratégia de jogos. “Estamos trabalhando há um tempo, mas leva muito tempo para criar jogos, e estamos trazendo muitas práticas da Amazon para a criação de jogos”.

O prêmio em potencial: atrair milhões de pessoas ao ecossistema de serviços da Amazon. Na última década, os videogames se tornaram uma das formas de entretenimento mais populares e lucrativas do mundo.

Mercado Gamer

Espera-se que os jogos gerem mais de US $ 160 bilhões em receita em 2020, tornando os negócios mais do dobro do tamanho da indústria mundial de música gravada (cerca de US $ 19 bilhões) e das bilheterias mundiais (cerca de US $ 43 bilhões) juntas. Agora, com grande parte do mundo ficando em casa na pandemia, os videogames estão se tornando ainda mais populares.

No próximo mês, a Amazon planeja lançar não apenas o Crucible, mas também o New World, um jogo “massivamente multiplayer online”, no qual milhares de jogadores ocupam um reino de fantasia persistente baseado em um século XVII alternativo. O Crucible foi desenvolvido pela Relentless em Seattle, mas o New World foi criado por um estúdio de jogos da Amazon em Irvine, Califórnia, construído após a empresa adquirir a Double Helix Games em 2014.

O estúdio Irvine também está desenvolvendo um jogo multiplayer massivo baseado na franquia “O Senhor dos Anéis”. John Smedley, ex-presidente da Sony Online Entertainment, ingressou na Amazon em 2017 para iniciar um terceiro estúdio de jogos interno da Amazon em San Diego, mas seu novo projeto não foi revelado.

Com esses jogos on-line detalhados, a Amazon está perseguindo os jogadores mais exigentes, que normalmente são os mais exigentes do mundo.
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Se o Crucible e o Novo Mundo forem bem-sucedidos, a Amazon não apenas construirá um negócio de jogos para consumidores, mas também mostrará o potencial de suas ferramentas de tecnologia. A empresa desenvolveu um mecanismo de processamento de jogos chamado Lumberyard e espera aproveitar o poder de seus serviços de computação em nuvem para oferecer experiências online inovadoras, como grandes batalhas multijogador no Novo Mundo.

O Sr. Frazzini, chefe de jogos da Amazon, foi transferido da divisão de livros da empresa para o segmento de jogos de varejo em 2009. Ele rapidamente viu uma oportunidade para a Amazon iniciar o marketing de serviços de computação em nuvem para desenvolvedores de jogos e iniciar a jornada para criar jogos de ponta próprio. Ele disse que convencer a Amazon a se interessar por videogames não foi difícil.

“Ficou muito claro para todos que as pessoas, clientes adoram videogames”, disse ele. “Era obviamente tão importante para os clientes que precisamos fazer alguma coisa.”

Testando as águas

O Crucible, um jogo de combate em equipe, empresta elementos de jogos de “arena de batalha” como League of Legends e Dota 2 para dar à fórmula típica do atirador uma profundidade mais estratégica. Louis Castle, um executivo de jogos de longa data contratado pela Amazon para administrar a Relentless, disse que o Crucible foi redesenhado várias vezes desde seu início em 2014, concentrando-se em jogos competitivos on-line e transmissão ao vivo no Twitch.

“É o envolvimento ativo de centenas e centenas de pessoas por longos períodos de tempo que leva a um ótimo produto”, disse Castle, creditando os bolsos profundos da Amazon por garantir paciência com a equipe do Crucible. “Felizmente, estamos em uma empresa que tem os recursos para deixar essa nova equipe gelar completamente e obter uma ótima expressão por aí”.

O jogo Crucible estava programado para ser revelado no início do mês passado e lançado em 31 de março. Depois que as restrições de viagens ao coronavírus interferiram nos planos de marketing, a data de início foi adiada para 14 de abril. Em 23 de março, Frazzini, Castle e outros executivos convocaram um videoconferência de suas casas no sistema interno de conferência Chime da Amazon e decidiram adiar o Crucible novamente, para maio.

“Nós simplesmente não sabemos onde o mundo estará daqui a algumas semanas”, disse Castle. Os executivos decidiram adiar o jogo, disse ele, “em vez de colocar muita pressão e ônus sobre uma equipe que trabalhou muito durante muitos anos de suas vidas, quando eles poderiam estar passando por momentos bastante difíceis com eles ou com seus entes queridos. “

Depois de lançar Crucible e New World em maio, a Amazon planeja lançar jogos interativos no Twitch durante o verão. Milhões de espectadores simplesmente assistem a outras pessoas jogando videogame no Twitch agora, mas a Amazon pretende quebrar esse muro virtual.

“Adoramos a idéia de que você tem um jogador, uma serpentina e um visualizador, todos compartilhando neste ambiente interativo síncrono do Twitch”, disse Frazzini.

Ainda mais abrangente é o projeto encoberto de jogos na nuvem da Amazon, o Projeto Tempo. Geralmente, os cálculos necessários para alimentar um videogame são realizados em um console, computador ou dispositivo móvel de propriedade do jogador. Porém, com um serviço em nuvem, esse processamento acontece em um farm de dados corporativo. Isso pode permitir que os usuários joguem jogos em dispositivos mais baratos sem downloads.

O Google lançou o primeiro grande serviço de jogos em nuvem, Stadia, no ano passado. A Nvidia, gigante dos chips gráficos, lançou em fevereiro a plataforma de jogos em nuvem GeForce Now. A Microsoft está desenvolvendo o Project xCloud, sua própria versão da tecnologia.

Fonte: NY Times // Créditos da imagem: Amazon Games

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