Ratos têm uma variedade de expressões faciais, descobriram pesquisadores

Seja enrugando o rosto ao chupar um limão ou sorrindo enquanto está sentado ao sol, os humanos têm uma variedade de expressões faciais que refletem como se sentem. Agora, descobriram os pesquisadores, os ratos também as possuem.

“Os ratos exibem expressões faciais específicas das emoções subjacentes”, disse Nadine Gogolla, co-autora da pesquisa do Instituto de Neurobiologia Max Planck. Ela disse que as descobertas são importantes, pois oferecem aos pesquisadores novas maneiras de medir a intensidade das respostas emocionais, o que pode ajudá-los a investigar como as emoções surgem no cérebro.

Além disso, segundo ela, os resultados mostram que os ratos têm um repertório de emoções.

Escrevendo na revista Science, Gogolla e colegas relatam que expuseram ratos a uma mistura de gatilhos. Isso incluía choques elétricos na cauda, ​​doces e injeções de cloreto de lítio, que induziam um estado semelhante a náusea.

Enquanto os autores dizem que os movimentos faciais que se seguiram foram perceptíveis, qualquer pessoa que espere uma careta cômica de murino pode ficar desapontada.

De fato, assim como o Zoolander de Ben Stiller, as expressões parecem muito semelhantes ao olho humano – embora com diferenças sutis. Por exemplo, comparadas com uma expressão neutra, as orelhas de um rato ficam mais para trás e a posição de sua mandíbula e nariz inferiores muda quando balançam o rabo.

Conforme a imagem abaixo, foram identificadas 6 emoções básicas, como mostrado abaixo da esquerda a direita: NOJO, PRAZER, DOR, MEDO, NAUSEA, AMEAÇADO

A pesquisa fornece novas maneiras de medir a intensidade das respostas emocionais. Foto: Julia Kuhl / Instituto de Neurobiologia Max Planck

Para sondar ainda mais essas expressões, a equipe recorreu à tecnologia de visão por computador que extrai recursos de diferentes imagens e quantifica as diferenças entre as imagens.

O software revelou diferenças nítidas entre as imagens de camundongos tiradas antes e depois da aplicação de cada gatilho, bem como diferenças entre as imagens capturadas durante diferentes tipos de gatilho, sugerindo que a expressão facial ligada ao movimento da cauda era diferente daquela manifestada quando um doce era dado.

Outros trabalhos usando dados médios de características faciais relacionados a cada gatilho confirmaram isso, algo que a equipe diz mostrar que as expressões refletem diferentes estados emocionais, como prazer, repulsa, náusea e dor – embora o medo associado à fuga tenha uma expressão menos distinta.

A equipe também empregou aprendizado de máquina – um tipo de inteligência artificial que pode reconhecer padrões e, portanto, classificar dados em diferentes grupos.

O sistema foi primeiro alimentado com expressões faciais dos ratos, rotuladas com a emoção correspondente. Quando foi posteriormente apresentada com imagens faciais não identificadas, previu as emoções capturadas dentro deles com mais de 90% de precisão. “[As expressões] são muito semelhantes entre os ratos”, disse Gogolla.

A equipe descobriu que as expressões podem variar em duração e início, como quando os ratos mostravam uma expressão mais forte, em relação à média, quando recebiam uma bebida doce de sacarose quando estavam com sede em comparação com quando estavam alimentados. “Não é apenas o prazer que estamos testando”, disse Gogolla. “A intensidade do alívio é maior quando você está realmente com sede.”

Em outra reviravolta, a equipe analisou regiões do cérebro previamente associadas a emoções em animais, incluindo ratos, descobrindo que, se estimulavam áreas ligadas a emoções específicas, o rato fazia a face correspondente esperada. Novamente, o aprendizado de máquina pode diferenciá-los.

Escrevendo em um comentário anexo, os especialistas Benoit Girard e Camilla Bellone dizem que a nova pesquisa pode não apenas abrir novas maneiras de sondar como as emoções surgem no cérebro, mas também pode ajudar os pesquisadores a explorar se os animais compartilham informações através de suas expressões faciais, e como e por que as experiências de emoções podem diferir entre os indivíduos.

Susanne Schweizer, neurocientista da Universidade de Cambridge que não participou do trabalho, disse que não está claro se as expressões faciais dos ratos realmente refletem emoções, uma vez que se relacionam a experiências físicas de curta duração.

“Como essas experiências – se é que se relacionam – com a dor emocional experimentada quando somos confrontados com a perda, com o prazer que experimentamos quando vemos um ente querido ter sucesso ou com o sentimento de nojo que somos superados quando ouvimos falar de uma moral transgressão?” ela disse. “Seria fascinante ver se os efeitos podem ser replicados de maneira confiável em resposta a estressores sociais e estímulos sociais positivos em ratos”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Julia Kuhl/Max Planck Institute of Neurobiology

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