Crise das opioides: Falta de drogas nos hospitais dos EUA preocupam médicos

Os médicos norte-americanos que estão ficando sem narcóticos necessários para os pacientes com COVID-19 e estão pedindo ao governo federal para aumentar os limites de produção para os fabricantes de drogas, de acordo com uma carta vista pela Reuters, depois que as cotas nacionais foram reforçadas para enfrentar a crise de dependência de opióides.

A pandemia global de coronavírus causou mais de 5.300 mortes em todo o país, com mais de 227.000 casos confirmados, de acordo com uma contagem da Reuters, e enviou estados e governo federal à luta para obter ventiladores suficientes para tratar pacientes que lutam para obter oxigênio.

Ao mesmo tempo, os hospitais estão ficando sem drogas, incluindo o fentanil injetável, usado para colocar os pacientes com segurança em ventiladores e mantê-los sedados para que seus pulmões possam sarar.

O governo dos EUA estabelece limites anuais para a quantidade de narcóticos rigidamente regulamentados que podem ser produzidos pelas empresas farmacêuticas e, em seguida, aloca porções para vários fabricantes. Em meio a protestos por abuso de opióides, a Administração de Repressão às Drogas dos EUA (DEA) reduziu a cota geral de fentanil em mais de 30% em 2020.

Em uma carta enviada ao DEA na terça-feira, grupos como a Associação Médica Americana e a Sociedade Americana de Farmacêuticos do Sistema de Saúde (ASHP) disseram que os suprimentos de fentanil injetável, morfina e hidromorfona já estão em falta e pediram aumento nas alocações da empresa.

“Agradecemos o trabalho da DEA para proteger contra o desvio e manter o controle sobre o fluxo de opioides em nossas comunidades”, escreveram eles. “No entanto, durante essa crise de saúde sem precedentes, os hospitais devem ter suprimento (de medicamentos) suficiente para tratar os pacientes”.

Um alto funcionário da DEA disse à Reuters que a agência atualmente acredita que as cotas nacionais existentes são “completamente suficientes” para atender ao aumento na demanda, e ainda há espaço para alocações adicionais para empresas com limite máximo, a fim de fazer milhões de doses mais injetáveis ​​que os hospitais usam.

A agência está monitorando de perto a situação, no entanto, e começou a discutir as medidas que podem ser tomadas para acelerar um aumento geral de cotas, se necessário, disse o funcionário, que pediu para permanecer anônimo.

“Estes são tempos sem precedentes, e a DEA está adotando ações sem precedentes para garantir que apoiamos hospitais nas linhas de frente”, disse o funcionário.

Em comunicado, a Pfizer Inc disse que ajustou os cronogramas de produção para priorizar o fentanil injetável em alta demanda. A DEA aumentou a cota da empresa esta semana, informou.

Atualmente, espera-se que os hospitais dos EUA precisem de cerca de 40.000 leitos de terapia intensiva para tratar pacientes com COVID-19, a doença respiratória altamente contagiosa causada pelo vírus, de acordo com o Institute for Health Metrics and Evaluation da University of Washington. Isso pode levar a uma escassez de quase 20.000, disse o IHME.

Cerca de 32.000 ventiladores podem ser necessários, disse o IHME, embora o governador Andrew Cuomo tenha dito que Nova York sozinha pode precisar de 30.000 para resolver o aumento esperado nos casos nos próximos dias e semanas no atual epicentro do surto.

Médicos e enfermeiros podem usar uma variedade de medicamentos para ajudar pacientes que precisam de um ventilador. Alguns, como o medicamento anestésico propofol, não são tão rigorosamente regulados quanto os opióides como o fentanil. Mas a equipe do hospital em todo o país já começou a relatar escassez de muitos desses medicamentos e dificuldade em atender pedidos.

A demanda por fentanil, hidromorfona e morfina aumentou 67% em março em relação a janeiro, de acordo com a Vizient, que ajuda os prestadores de serviços de saúde a gerenciar suas cadeias de suprimentos. Ao mesmo tempo, a taxa de preenchimento dos membros do Vizient havia caído para 73% em 25 de março.

“Problema muito Sério”

Michael Ganio, diretor de prática e qualidade de farmácia da ASHP, disse que os médicos serão forçados a usar combinações diferentes e menos comuns de sedativos, se a escassez continuar aumentando. Isso aumenta o risco de erros médicos, disse ele.

Na semana passada, a DEA concordou em relaxar os controles de estoque dos fabricantes, permitindo que eles produzissem e armazenassem mais de 65% de sua cota anual durante toda a duração da emergência.

“Essa exceção não autoriza nenhum fabricante a exceder sua cota anual de fabricação estabelecida anteriormente”, escreveu o DEA.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA emitiu uma solicitação de informações aos fabricantes de medicamentos esta semana sobre sua capacidade de produzir rapidamente o número máximo de medicamentos para ventiladores, com vários cenários de quantidade e preço.

“Os Estados Unidos têm uma necessidade crítica de adquirir medicamentos prioritários para pacientes em UTI ventilados (unidade de terapia intensiva) em resposta ao COVID-19”, afirmou.

Os pacientes podem receber medicamentos paralisantes, além de sedativos, para aumentar a eficácia do ventilador. Se os sedativos não forem eficazes, um paciente pode potencialmente ganhar consciência, mas não conseguir alertar a equipe médica.

“Isso me mantém acordado à noite”, disse Ganio. “Esse é um problema muito sério que estamos vendo”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Andrew Kelly

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