Distrito alemão mais atingido pelo Covid-19 se tornará ‘laboratório’

Cientistas alemães anunciaram o que descreveram como um estudo inédito sobre como o coronavírus se espalha e como ele pode ser contido, usando o distrito mais atingido do país como laboratório em escala real.

O vírus se espalhou mais amplamente entre os 250.000 habitantes de Heinsberg – um distrito na Renânia do Norte-Vestfália, na fronteira com a Holanda – do que em qualquer outro lugar na Alemanha, com 1.281 infecções confirmadas e 34 mortes. Mais de 550 pessoas se recuperaram da doença até agora. O avanço do vírus em Heinsberg, apelidado de “Wuhan da Alemanha”, em homenagem à cidade chinesa onde surgiu a pandemia global, está entre duas a duas semanas e meia à frente do resto do país.

Nas próximas semanas, o distrito será usado pelos principais virologistas e uma equipe de 40 estudantes de medicina como uma espécie de laboratório para o estudo do vírus. O “estudo de caso Covid-19”, lançado na manhã de terça-feira, seguirá 1.000 pessoas que foram escolhidas por serem representativas da população alemã como um todo.

Os resultados serão usados para criar um plano de como a Alemanha pode lidar com o vírus nos próximos anos, disse o professor Hendrik Streeck, virologista chefe da Universidade de Bonn.

“Esta é uma grande chance para toda a Alemanha”, disse Streeck em uma reunião de parlamentares que foi transmitida ao vivo pela televisão. “Reuniremos informações e dicas práticas sobre como lidar com o Covid-19 e como podemos contê-lo ainda mais, sem que nossas vidas parem por um período de anos”.

Os resultados do estudo potencialmente terão implicações para outros países.

Os cientistas irão para 500 famílias, bem como jardins de infância e hospitais, para estudar como a infecção se espalha. Eles analisarão todos os aspectos da vida cotidiana, desde a extensão em que as crianças a transmitem aos adultos, como ela se espalha nas famílias – de telefones celulares a maçanetas, copos e controles remotos de TV – se os animais podem espalhá-la e se é transferido através de certos tipos de alimentos. “Se existem maneiras de impedir que a doença se espalhe em nosso ambiente, queremos saber o que são, com o objetivo de descobrir como podemos circular livremente juntos no ambiente”, disse Streeck.

“Com base em nossas descobertas, poderemos fazer recomendações, que os políticos podem usar para orientar suas decisões”, disse Streeck. “Pode ser que as medidas atualmente em vigor estejam bem, e dizemos: ‘Não reduza-as.’ Mas não espero isso, espero o oposto, que possamos chegar a uma variedade de propostas de como os toques de recolher podem ser reduzidos”.

Ao testar a imunidade ao Covid-19 dos participantes do estudo, os cientistas também serão capazes de estabelecer qual o número estimado de casos não detectados em todo o país. Os primeiros resultados devem ser divulgados na semana que vem, embora toda a coleta de evidências leve várias semanas e é provável que sua análise seja realizada ao longo de meses e anos.

Streeck disse que não tinha conhecimento de outros estudos desse tipo sendo realizados em outros pontos críticos, como Wuhan na China, Ischgl na Áustria, Bergamo na Itália ou Alsácia na França. Ele ficou surpreso que os conselheiros do governo em questões de saúde pública ainda não tivessem a idéia, “porque afinal, a contenção é de interesse nacional”, disse ele.

Ele disse esperar que o estudo ajude os tomadores de decisão no “dilema ético” de estabelecer um equilíbrio entre manter os meios de subsistência e gerenciar a taxa de mortalidade.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Wolfgang Rattay/Reuters

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