Japão lançará foguete com suprimentos para a Estação Espacial Internacional em maio

O Japão lançará um foguete transportando um navio de carga não tripulado para a Estação Espacial Internacional em 21 de maio, disse o ministro da Ciência, Koichi Hagiuda.

Nesta foto de arquivo de 19 de julho de 2019, o transportador de carga não tripulado Kounotori-8 é mostrado à imprensa no Centro Espacial Tanegashima, na província de Kagoshima. (Kyodo)

Será a última missão da versão atual do Kounotori, o transportador de carga cilíndrico, antes de ser atualizado em 50% em peso e capacidade.

Kounotori, que significa cegonha-branca em japonês, transporta até seis toneladas de alimentos e experimenta dispositivos para astronautas.

O Japão enviou com sucesso a carga para a ISS em todas as oito tentativas desde 2009 usando o foguete H-2B.

A partir do ano fiscal de 2021, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e a Mitsubishi Heavy Industries Ltd. planejam usar o foguete H-3 de próxima geração para enviar o Kounotori atualizado capaz de transportar mais suprimentos.

A Mitsubishi Heavy disse no outono passado que está procurando desenvolver o foguete H-3 capaz de entregar cargas pesadas a destinos distantes no espaço depois que o Japão concordou em participar de missões à Lua lideradas pelos Estados Unidos, tornando necessário o envio de um transportador de carga muito além do seu escopo atual da ISS.

Fonte: Mainichi

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