Empresas pelo mundo lutam para produzir mais máscaras

O Spiez Lab, um instituto administrado pelo governo nas montanhas suíças, foi criado para proteger o país contra ameaças nucleares, biológicas e químicas. “Para um mundo sem armas de destruição em massa”, segue seu slogan.

Agora, ela está lutando contra outra ameaça global – o coronavírus – fornecendo máscaras, cuja demanda está crescendo mais rapidamente do que a doença que eles pretendem combater. Os hospitais que tratam o COVID-19, a pandemia causada pelo vírus, podem precisar de até nove vezes o equipamento de proteção que usam para lidar com a gripe normal, de acordo com a American Hospital Association.

O laboratório suíço adquire máscaras que estão vencidas e depois as testa para verificar se elas ainda funcionam. “Se sim, eles estão sendo distribuídos ao sistema de saúde através de farmácias militares”, disse o porta-voz Andreas Bucher.

Até agora, ele disse, o Spiez Lab distribuiu 10,2 milhões de máscaras. Isso é muito para um instituto mais conhecido por sua experiência em agentes nervosos mortais. Mas, globalmente, é uma gota no oceano de necessidade. Na Suíça, cuja população de 8,2 milhões é do tamanho da cidade de Nova York, isso equivaleria a menos de 10 dias de fornecimento, com base em estimativas do governo suíço.

Em todo o mundo, a equipe médica da linha de frente clama por máscaras faciais e outros equipamentos de proteção individual (EPI). Mesmo quando a China, principal fornecedor do mundo, volta a operar, empresas de todo o mundo estão enfrentando uma série de obstáculos, desde doenças a custos de frete, desde açambarcamento até aperto de suprimentos em tecido de filtro.

Nos Estados Unidos, o novo epicentro da pandemia, a escassez é tão aguda que os profissionais de saúde foram às mídias sociais para pedir ajuda sob a hashtag #GetMePPE.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA disse que, nos próximos 18 meses, pretende comprar 500 milhões de máscaras para o Estoque Nacional Estratégico, o suprimento nacional de produtos farmacêuticos e suprimentos médicos. A Agência Federal de Gerenciamento de Emergências está distribuindo máscaras, mas “não é fácil” para o governo federal ajudar os estados a obter o equipamento, disse o presidente Donald Trump na terça-feira.

A equipe médica da linha de frente em muitos países diz que a falta de máscaras e outros equipamentos os deixou vulneráveis ​​à captura do vírus – o que os força a se isolar e reduz o número de funcionários. O sindicato dos médicos de Madri entrou com uma ação para tentar forçar a autoridade regional de saúde a entregar roupas, máscaras e óculos de proteção para hospitais e outros centros de saúde. Um porta-voz da autoridade se recusou a comentar.

A equipe médica na Holanda culpa a falta de máscaras pelas altas taxas de infecção por coronavírus entre elas – o Ministério da Saúde contesta isso, mas reconhece a escassez. Quase um quarto das 2.994 pessoas infectadas em 20 de março trabalhava na área da saúde, de acordo com os últimos dados disponíveis do Instituto Nacional de Saúde.

Somente a Suíça, um país de 8,6 milhões, precisa de 1,2 milhão de máscaras por dia, disse Daniel Koch, chefe da divisão de doenças transmissíveis do Escritório Federal de Saúde da Suíça.

Existem dois tipos principais de máscara: as máscaras cirúrgicas usadas rotineiramente em muitas ruas asiáticas, que podem fornecer alguma proteção; e os respiradores de alto padrão, geralmente conhecidos por designações como N95 ou FFP (“filtro facial”), destinados a procedimentos médicos para proteger os trabalhadores das gotículas pelas quais o vírus se espalha.

A demanda por todos eles disparou.

Os hospitais dos EUA estão esgotando rapidamente seus suprimentos, apesar dos esforços para adquirir mais máscaras de fontes privadas e do governo, dizem executivos de saúde e porta-vozes do setor.

Os principais fornecedores de máscaras médicas – incluindo 3M Co., Owens & Minor, Cardinal Health e Medline Industries Inc. – dizem que estão trabalhando em vários turnos por dia e produzindo até quatro vezes sua produção típica, disse David Gillan, vice-presidente sênior da Vizient Inc, que ajuda os provedores de assistência médica a gerenciar suas cadeias de suprimentos.

Mas muitos hospitais dizem que só têm máscaras suficientes por vários dias, disse Gillan.

Fábricas mudam produção

À medida que as máscaras não utilizadas envelhecem, os materiais de que são feitos são degradados, oferecendo proteção decrescente: o Spiez Lab identifica aqueles que ainda são seguros. Outras instituições e empresas em todo o mundo também refizeram suas operações para produzir máscaras faciais. O esforço assemelha-se às unidades de munições aliadas da Segunda Guerra Mundial.

As máscaras estão sendo fabricadas na Alemanha pela Zettl Automotive, uma fornecedora de automóveis que geralmente fabrica capas de assento para BMWs e Porsches; na Itália e na Espanha, pela Prada e outras empresas de moda; e na república tcheca, por um produtor de cueca e calcinha chamado Styx.

“Mudamos completamente a produção de roupas íntimas para máscaras”, disse o diretor executivo Ruslan Skopal.

Tais máscaras cirúrgicas, embora possam ajudar a atender à demanda do consumidor, nem sempre são úteis nos hospitais. “Tudo o que usamos em hospitais deve ser regulamentado”, disse Benito Almirante, chefe de doenças infecciosas do hospital Vall D’Hebron, em Barcelona.

“As máscaras feitas em todos esses projetos altruístas não podem ser usadas em hospitais porque não são regulamentadas. … É melhor que esses tipos de máscaras sejam usadas para ir ao supermercado, deixando o material de regulamentação para os profissionais de saúde “.

O verdadeiro impulso ao fornecimento global dessas máscaras virá da China, o maior fabricante de máscaras do mundo, que produz cerca de metade da produção global. Agora está emergindo de sua própria epidemia e aumentando a produção para o mercado doméstico e internacional.

Em 29 de fevereiro, o país produzia 116 milhões de máscaras por dia, informou a CCTV da mídia estatal chinesa em 2 de março, citando dados obtidos da Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma (NDRC). O NDRC disse às empresas que compraria e armazenaria qualquer produção excedente após o surto.

Até a Corporação Nacional de Petróleo da China se uniu aos esforços para produzir máscaras faciais. Ela espera conseguir 1,5 milhão de dólares por dia até o final de março, informou a Xinhua na quarta-feira.

Em fevereiro, no auge do surto na China, toda a produção das máscaras N95 da Allmed Medical Products, com sede em Shenzhen, foi comprada pelo governo.

Desde a retomada dos pedidos de exportação comercial na semana passada, a Allmed foi inundada com pedidos no exterior, mas só assinou acordos com a América do Norte e somente com clientes com os quais a empresa está familiarizada ou com o apoio de governos, disse um representante da empresa.

Suas fábricas na província de Hubei, epicentro do vírus, podem produzir até 250.000 máscaras padrão N95 por dia, o que é “muito maior” do que a capacidade pré-surto, disse o representante.

Quarentena bloqueia produção

Outros problemas permanecem. Em alguns países, a manufatura e a distribuição foram prejudicadas por problemas na cadeia de suprimentos, uma queda vertiginosa no frete aéreo disponível e restrições de exportação por governos desesperados para se apegar a suprimentos cada vez menores.

Outros países, incluindo Índia, Coréia do Sul, Taiwan, França e Alemanha, restringiram ou baniram temporariamente as exportações de equipamentos médicos. As autoridades turcas realizaram ataques simultâneos aos depósitos de produtores de máscaras no início desta semana para exigir que assinassem contratos com o Ministério da Saúde e parassem de acumular estoques, informou a mídia local.

Na Ucrânia, que proibiu as exportações de máscaras, os guardas de fronteira prenderam na semana passada um homem de roupa de mergulho que, segundo eles, estava tentando contrabandear máscaras através de um rio para a Romênia. Eles também apreenderam milhares de máscaras nos postos de fronteira.

Alguns governos e empresas multinacionais estão doando remessas de máscaras para os países necessitados. Mas os fabricantes de máscaras industriais também enfrentam um gargalo de um componente-chave: polipropileno fundido por fusão, o tecido de polímero não tecido que forma o filtro na maioria das máscaras, fabricado por empresas menores com capacidade limitada.

“É difícil tentar encontrar um fornecedor que não se esgote nos próximos seis meses”, disse Christopher Dobbing, CEO e fundador da Cambridge Mask Co., uma pequena produtora britânica.

Os preços eram até 15 vezes mais altos do que quando a pandemia começou, disse Dobbing.

A demanda pelas máscaras de sua empresa aumentou doze vezes, acrescentou, “e isso é para pessoas dispostas a comprar uma máscara agora para entrega dentro de 8 a 10 semanas”.

Máscaras reutililizadas

Em um sinal da tensão que muitos países enfrentam, o ministro holandês da assistência médica, Bruno Bruins, caiu de exaustão na semana passada durante perguntas no parlamento sobre máscaras faciais e renunciou no dia seguinte.

Na Holanda, como em outros lugares, a escassez aguda obrigou a equipe médica a usar uma máscara com vários pacientes ou a comprar máscaras geralmente usadas para trabalhos de construção.

“Todo mundo resolveu o problema com suas próprias mãos”, disse um médico da capital, Amsterdã, que pediu para não ser identificado devido à sensibilidade do problema.

Em um comunicado à Reuters, um porta-voz do Ministério da Saúde holandês disse que estava “trabalhando dia e noite” para resolver a escassez, que ele atribuiu ao aumento da demanda.

O Instituto Nacional de Saúde do país, que define as diretrizes para equipamentos de segurança, pediu aos médicos que mantenham máscaras usadas para reutilização após a limpeza.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Nicholas Pfosi

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