Canadá e Austrália se retiram das Olimpíadas, Abe enfrenta pressão internacional

Duas das principais nações esportivas, Austrália e Canadá, se retiraram das Olimpíadas de Tóquio 2020 na segunda-feira, quando os organizadores enfrentaram pressão global para adiar os Jogos devido à crise do coronavírus pela primeira vez em seus 124 anos de história moderna.

Adiar evento parece inevitável, e seria um duro golpe para o Japão, que investiu mais de US $ 12 bilhões em investimentos.

Grandes quantias também estão em jogo para patrocinadores e emissoras.

Mas uma onda de preocupação dos atletas – que já lutam para treinar enquanto academias, estádios e piscinas se fecham ao redor do mundo – parece estar mudando o equilíbrio, junto com o cancelamento de outros grandes eventos esportivos.

O Comitê Olímpico Internacional (COI) e o governo japonês recuaram de semanas de insistência geral nos Jogos, anunciando uma consulta de um mês sobre outros cenários, incluindo adiamento.

As Olimpíadas nunca foram adiadas, apesar de terem sido canceladas em 1916, 1940 e 1944 durante as Guerras Mundiais, e os principais boicotes da Guerra Fria interromperam os Jogos de Moscou e Los Angeles em 1980 e 1984, respectivamente.

“No momento em que o COI indica que está pensando em outras soluções, já decidiu adiar os Jogos”, disse Denis Masseglia, presidente do Comitê Olímpico Francês.

Canadá e Austrália disseram que não participariam se os Jogos não fossem adiados para 2021 e a Grã-Bretanha possa seguir o exemplo.

“Estamos no meio de uma crise global de saúde que é muito mais significativa que o esporte”, disseram o Comitê Olímpico (COC) e o Comitê Paralímpico (CPC) do Canadá em comunicado.

Estresse e insegurança

“Nossos atletas têm sido magníficos em sua atitude positiva em relação ao treinamento e à preparação, mas o estresse e a incerteza têm sido extremamente desafiadores para eles”, disse Ian Chesterman, chefe de missão das Olimpíadas da Austrália.

Atletas paraolímpicos foram considerados de risco particular devido à epidemia, já que alguns apresentavam problemas de saúde subjacentes. Mais de 14.600 pessoas morreram globalmente devido ao coronavírus.

A Rússia instou as autoridades esportivas globais a evitar o pânico com as Olimpíadas e o presidente dos EUA, Donald Trump, expressou confiança no Japão para fazer a chamada “adequada”.

Mas uma série de outras nações e órgãos esportivos pressionou o COI – e seu poderoso presidente Thomas Bach, ex-campeão olímpico de esgrima – para tomar uma decisão rápida sobre o adiamento.

“Quanto mais rápida a decisão, melhor para todo o movimento olímpico”, disse o chefe olímpico da Grécia, Spyros Capralos, um ex-jogador de pólo aquático.

“Eu entendo de onde os atletas vêm … Quando você não pode treinar, está estressado, vive uma agonia desastrosa. O adiamento é inevitável. ”

Os atletas ficaram tristes, mas apoiaram amplamente um atraso.

“A escolha certa foi feita, mas isso não facilita”, disse a nadadora campeã mundial canadense Maggie MacNeil, que esperava fazer sua estreia olímpica em Tóquio.

“Às vezes você só precisa de um bom abraço.”

Abe sob pressão

As autoridades japonesas pareciam se curvar ao inevitável, apesar das perdas e dores de cabeça logísticas que isso acarretaria.

“Podemos não ter outra opção senão considerar adiar”, disse o parlamentar o primeiro-ministro Shinzo Abe, que esperava um boom nos gastos com turismo e consumo.

O comitê organizador já estava reduzindo o revezamento da tocha para evitar multidões, disse a emissora NHK.

Tanto o Japão quanto o COI enfatizaram que cancelar completamente os Jogos não é uma opção.

Mas encontrar uma nova data pode ser complicado, já que o calendário do verão de 2021 já está lotado, enquanto 2022 assistirá à Copa do Mundo de Futebol e aos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim.

Os patrocinadores japoneses, da Toyota Motor Corp à Panasonic Corp, estavam assistindo nervosamente. Mas as ações de Tóquio sensíveis ao sucesso das Olimpíadas subiram na segunda-feira, após quedas acentuadas nas semanas anteriores, graças às expectativas de um atraso e não de um cancelamento.

As ações da agência de publicidade Dentsu Group aumentaram 12%.

O adiamento pode ser um grande golpe para o prestígio do COI depois de semanas dizendo que os Jogos iriam adiante como planejado.

Muitos atletas já se sentiram desrespeitados durante o escândalo de doping russo, quando Bach garantiu que os russos pudessem continuar competindo, embora como neutros. Agora, seu forte domínio sobre o COI poderia enfraquecer depois que vários comitês nacionais se distanciaram de sua posição sobre Tóquio.

“A teimosia e a arrogância do presidente do COI, Thomas Bach, fracassaram espetacularmente nesse caso e ele enfraqueceu o movimento olímpico”, escreveu no Twitter o ciclista de atletismo da medalha de ouro britânica Callum Skinner.

Bach será reeleito em 2021.

O Global Athlete Group disse que a consulta planejada pelo COI de um mês é irresponsável. “Nas próximas quatro semanas, o mundo vai se fechar cada vez mais, o vírus COVID-19 tristemente matará mais vidas e, sem uma resposta clara, os atletas ainda estão sendo indiretamente convidados a treinar”, afirmou.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Issei Kato

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