Indústria do turismo luta pela sobrevivência no Japão

A nova pandemia de coronavírus destruiu a economia dependente do turismo no Japão, deixando os hotspots de turistas desprovidos de viajantes estrangeiros e empresas locais que temem pelo futuro.

O número de visitantes estrangeiros no Japão em fevereiro foi de 1.085.100, uma queda impressionante de 58,3% em relação ao mesmo mês do ano anterior, segundo dados divulgados pela Agência de Turismo do Japão (JTA) em 19 de março.

É a maior queda desde abril de 2011, quando o número de visitantes caiu 62,5% após o Grande Terremoto no Leste do Japão, tsunami e desastre nuclear.

A queda de visitantes da China foi particularmente acentuada em fevereiro, quando apenas 87.200 chineses, uma queda de 87,9% em relação ao ano anterior, chegaram ao Japão.

Esse foi o maior declínio entre os viajantes chineses desde que o JTA iniciou a pesquisa em janeiro de 1975.

Em janeiro deste ano, o número de visitantes chineses aumentou 22,6% em comparação com o mesmo mês de 2019.

Mas depois que o novo coronavírus se espalhou na China, particularmente em Wuhan, província de Hubei, o governo chinês proibiu excursões em grupo a partir de 27 de janeiro, afetando imediatamente o número de turistas no Japão.

Fevereiro marcou o primeiro declínio ano a ano nos visitantes chineses desde setembro de 2018, quando um grande terremoto em Hokkaido assustou os visitantes estrangeiros como um todo.

O número de visitantes sul-coreanos no Japão caiu desde o verão passado devido a questões comerciais, de segurança e relacionadas à guerra que pressionaram as relações bilaterais. A disseminação do novo coronavírus piorou esses números.

Em fevereiro, 143.900 sul-coreanos visitaram o Japão, uma queda de 79,9% em relação ao ano anterior e o maior declínio desde o início da pesquisa.

Em janeiro, a queda nos viajantes sul-coreanos foi de 59,4%.

Em outras partes da Ásia em fevereiro, o número de visitantes de Taiwan caiu 44,9% em relação ao mesmo mês do ano anterior, enquanto o número de visitantes da Malásia caiu 27,4% e os viajantes indianos caíram 27,2%.

O número de visitantes dos EUA caiu 20,8% no mês.

Hiroshi Tabata, comissário da JTA, disse em uma entrevista coletiva em 19 de março que a situação atual “se tornará ainda mais difícil”, tendo em vista que o governo japonês reforçou o controle da imigração e restringiu a entrada de pessoas da China e Coréia do Sul de Marcha.

Ele disse que o JTA ajudará a incentivar o turismo doméstico assim que o surto de COVID-19 se estabelecer no Japão.

O número de turistas japoneses enviados em fevereiro foi de 1.316.800, queda de 14,2% em relação ao mesmo mês do ano anterior. Em janeiro, o declínio foi de 4,9%.

Indústria do turismo no vermelho

Os enormes declínios no número de turistas já afetaram as empresas em todo o país.

Os turistas estrangeiros que lotavam as ruas ao redor do famoso templo Kiyomizudera em Kyoto eram uma visão comum. Mas agora, o tráfego de pedestres consiste principalmente de visitantes japoneses subindo e descendo a abordagem do templo.

Kyoto tem sido um destino popular para viajantes estrangeiros, que representaram 46,9% dos hóspedes nos principais hotéis da cidade em 2019, de acordo com dados coletados pela Associação de Turismo da Cidade de Kyoto.

Foi a taxa mais alta desde o início da pesquisa em 2014.

No entanto, a taxa geral de ocupação de hotéis naquele ano foi de 82,3%, com um recorde, principalmente porque muitas instalações de hospedagem destinadas a visitantes estrangeiros se abriram para uma parte da ação.

Mas agora com menos turistas disponíveis por causa do novo surto de coronavírus, a competição se intensificou ainda mais. Os principais sites de reservas listaram muitos quartos em Kyoto por preços entre 1.000 ienes (US $ 9) e 1.999 ienes por noite.

A Associação Hoteleira de Kyoto, uma organização de cerca de 130 operadoras de hotéis e pousadas da cidade, realizou uma pesquisa em março sobre o impacto do novo coronavírus.

Das 70 operadoras que responderam, 47% disseram que sua taxa de ocupação em fevereiro era “inferior a 20%”.

Mais da metade das operadoras disseram que “já decidiram fechar o negócio” ou “provavelmente considerarão fechar o negócio ou mudar para um aluguel ou outro negócio” se a situação continuar.

Na cidade de Fuji-Kawaguchiko, na província de Yamanashi, as empresas sofreram não apenas por causa da queda de visitantes estrangeiros, mas também pelo desaparecimento de turistas domésticos.

Espera-se que o governo da cidade inclua 150 milhões de ienes em um orçamento suplementar para o próximo ano fiscal para estimular a demanda turística e suportar os custos de acomodação na cidade conhecida pelo lago Kawaguchiko e uma vista majestosa do Monte Fuji.

“Nossa cidade depende da indústria do turismo. Esperamos impedir que o número de visitantes caia ainda mais, mesmo que um pouco ”, disse uma autoridade da cidade.

Fonte: Asahi // Créditos da imagem: Asahi/Shiro Nishihata

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