Por que tudo está fechando para o coronavírus

Quando os organizadores cancelaram o SXSW – a imensa conferência de festival de música / cinema / tecnologia / educação que traz centenas de milhares de visitantes a Austin, Texas todo mês de março -, era apenas uma questão de tempo até que os outros dominós começassem a cair.

Como desta escrita, a NBA , NHL e Major League Soccer jogo suspenderam, MLB tem adiado o início da temporada , o NCAA cancelado March Madness , várias universidades têm jogos primavera futebol cancelados , o PGA Tour cancelou o Players Championship , eo futuro dos Jogos Olímpicos de Verão de 2020 está em dúvida . E isso é apenas esporte .

Os distritos escolares de Seattle a Baltimore – incluindo todos os estados de Maryland, Michigan e Ohio – fecharam escolas, e mais de 100 faculdades e universidades cancelaram todas as aulas presenciais e se mudaram para a Internet. O enorme festival de música Coachella foi adiado, juntamente com uma longa lista de shows e turnês , a maior feira do setor de videogames e todos os shows da Broadway até 12 de abril. Os cinemas podem ser os próximos .

Até o Walt Disney World e a Disneylândia – de fato, todos os parques da Disney – fecharam seus portões. Para a Disneylândia, é apenas o terceiro fechamento do parque em sua história , após o assassinato de JFK e o 11 de setembro.

As implicações econômicas de todos esses fechamentos são incalculadamente altas – SXSW significa uma perda de mais de US $ 350 milhões , incluindo milhares de gorjetas e salários perdidos de trabalhadores de baixa renda , e que não prejudicam as perdas de esportes e temas profissionais cancelamentos de parques. Portanto, a decisão de suspender as estações, cancelar eventos e fechar lojas não está sendo tomada de ânimo leve.

E, no entanto … houve apenas 1.660 casos de COVID-19 diagnosticados e menos de 50 mortes . Como você provavelmente já ouviu muitas vezes até agora, todos os anos a gripe adoece milhões – quase 50 milhões este ano – e mata dezenas de milhares, talvez até 52.000 nesta temporada .

O que da? Por que tantos cancelamentos extraordinários, cujos custos chegarão aos bilhões, em tão poucos casos?

Há uma boa razão para “ cancelar tudo. ”Todas essas decisões de autoridades e empresas públicas visam um objetivo: diminuir a propagação do vírus para evitar sobrecarregar um sistema de saúde que não possui infraestrutura para lidar com uma onda repentina de dezenas de milhares de casos ao mesmo tempo. Sem fechamentos em massa, esse aumento é exatamente o que acontecerá, assim como aconteceu na Itália .

É chamado de “achatar a curva”. E é exatamente isso que você vê quando visualmente. Aqui está o que parece uma ilustração de Max Roser no Our World in Data , muito semelhante à figura em um estudo recente de Doenças Infecciosas Emergentes sobre distanciamento social para reduzir a gripe pandêmica.

Basicamente, se você presumir que um certo número de casos ocorrerá inevitavelmente – o que os epidemiologistas podem prever de algum modo com base no comportamento da doença – a continuidade do processo habitual permite que os casos aumentem rapidamente em apenas algumas semanas, atingindo um pico tão alto em uma vez que eles sobrecarregam completamente os hospitais. Nesse cenário – como a Itália está enfrentando agora – é provável que ocorram mais mortes porque simplesmente não existem leitos hospitalares, máscaras faciais suficientes, bolsas intravenosas suficientes, até médicos e enfermeiros saudáveis ​​suficientes para cuidar de todos de uma vez.

Mas se esse mesmo número de casos puder ser estendido por meses, nunca excedendo a capacidade do sistema de saúde, as pessoas receberão os cuidados de que precisam, mais profissionais de saúde poderão evitar doenças e queimaduras e menos pessoas provavelmente morrerão – como South A Coréia mostrou impressionantemente.

Mas estamos realmente indo para tantos casos?

Sim.

Como o ex-comissário da FDA Scott Gottlieb explicou em uma excelente sessão de perguntas e respostas há alguns dias, o novo coronavírus – declarado uma pandemia pela Organização Mundial da Saúde – está além da contenção. Se ainda não estiver na sua comunidade , estará disponível em breve . A única razão pela qual o total de casos nos Estados Unidos ainda não disparou é que o teste de coronavírus foi tão complicado que poucas pessoas – apenas 77 pelo CDC nesta semana – estão sendo testadas. Você não pode contar os casos que ainda não identificou.

Mas toda indicação é de que os EUA estão no caminho certo para ver o mesmo aumento exponencial que outros países estão vendo, como o cientista Mark Handley vem acompanhando no Twitter .

Enquanto isso, como Aaron Carroll, MD – o cara que normalmente não se preocupa – apontou ontem no New York Times , os EUA têm apenas cerca de 2,8 leitos hospitalares por 1.000 pessoas – menos do que os 3,2 na Itália e 4,3 na China. (A Coréia do Sul supera todos com 12,3 leitos hospitalares por 1.000 pessoas.) E esse total é de leitos hospitalares, não os reservados para os pacientes mais doentes.

“Estima-se que tenhamos cerca de 45.000 leitos de unidades de terapia intensiva nos Estados Unidos”, escreve Carroll . “Em um surto moderado, cerca de 200.000 americanos precisariam de um.”

Então, o que fazemos para evitar um desastre? Temos que achatar a curva. Felizmente, as pessoas estão ouvindo. A ideia foi capturado em tão bem entre epidemiologistas poltrona que o #flatteningthecurve e #FlattenTheCurve hashtags tenderam várias vezes no Twitter nos últimos dias.

Claramente, funcionários públicos e empresas estão atendendo às advertências dos funcionários da saúde pública, como evidenciado por todos os fechamentos e cancelamentos. Mas, para ser eficaz, as pessoas comuns precisam fazer sua parte, evitando, tanto quanto possível, multidões e locais onde um grande número de pessoas se reúne, como cinemas, shoppings e eventos que não foram cancelados.

Depois que a Itália fechou, o Atlântico perguntou recentemente: “ Qual país será o próximo? Se os americanos não achatarem essa curva, seremos nós.

Fonte: www.forbes.com / Tara Haelle .

Foto: AP – John Minchillo.

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