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Cientistas no Japão testam medicamentos existentes para tratar o COVID-19

Cientistas no Japão estão correndo para vencer a doença COVID-19, analisando com supercomputadores os medicamentos existentes que podem ser usados ​​contra as novas infecções por vírus à medida que o surto se espalha rapidamente pelo mundo.

Os novos medicamentos normalmente levam mais de 10 anos para serem desenvolvidos, mas os medicamentos estabelecidos têm o benefício de um histórico comprovado e podem reduzir o tempo de pesquisa necessário para o desenvolvimento de tratamentos para a infecção pelo novo vírus, dizem os especialistas.

O surto de coronavírus começou em Wuhan, China, em dezembro. Desde então, o vírus infectou quase 90.000 pessoas e matou mais de 3.000, com a maioria das pessoas afetadas na China continental, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

O fornecimento imediato de dados da comunidade científica da China tem sido útil na luta para conter o vírus, incluindo a liberação pública da sequência do genoma do vírus por volta de 10 de janeiro, dizem os especialistas.

“Quando as informações estiverem disponíveis, os experimentos poderão ser realizados. Iniciamos nossa pesquisa no final de janeiro, depois que o genoma do vírus foi divulgado publicamente”, disse Haruki Nakamura, líder de equipe da Agência Japonesa de Pesquisa e Desenvolvimento Médico.

“Os medicamentos que já existem têm maior potencial de uso rápido”, disse Nakamura, professor do Instituto Nacional de Genética.

A agência espera que os primeiros resultados da simulação computacional sobre a eficácia dos medicamentos existentes sejam divulgados até o final de março.

O ministro da Saúde do Japão, Katsunobu Kato, disse no final de fevereiro que o país está considerando usar o Avigan, um medicamento anti-influenza, para tratar o novo coronavírus. Um medicamento para o HIV também foi usado para tratamento.

Os cientistas descobriram que o novo coronavírus e o vírus que causou a epidemia de SARS em 2002-2003 são mais de 80% geneticamente idênticos.

“Esse conhecimento explica a velocidade das respostas da comunidade científica”, diz Masakazu Sekijima, professor associado do Instituto de Tecnologia de Tóquio.

Sua equipe está analisando dados com supercomputadores na estrutura do vírus, compartilhada pela Universidade ShanghaiTech no final de janeiro, para descobrir como o HIV e outras drogas usadas no tratamento do COVID-19, em caráter experimental, respondem ao novo coronavírus.

“Gostaria de usar a inteligência artificial para esclarecer os motivos pelos quais eles funcionam e encontrar um tratamento altamente eficaz com poucos efeitos colaterais”, afirmou.

Fonte: Mainichi // Créditos da imagem: Kyodo

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