Hokkaido se transforma em foco de casos de coronavírus no Japão

As crianças brincaram na neve sem máscaras na quarta-feira, mas a prefeitura mais fria do Japão se tornou um foco de infecções por coronavírus, fechando escolas, levantando temores sobre os Jogos Olímpicos de Verão e interrompendo visitas a uma destilaria de uísque.

Hokkaido, a ilha mais ao norte famosa por suas montanhas e ursos pardos, tem o maior número de casos confirmados de coronavírus no Japão fora de Tóquio, com 38 infecções e uma morte, e os moradores estão nervosos.

“Eu me sentiria muito melhor se meu filho pudesse testar o coronavírus como a gripe comum”, disse Naoko Maeda, cujo filho de 16 anos está com o nariz escorrendo, acrescentando que ela já viu lojas com máscaras e desinfetantes.

“Eu acho que a resposta do governo foi taria. Além disso, também não temos muitas informações, e agora chegou a isso e me sinto um pouco em pânico”.

O Japão teve quase 170 casos de infecções por coronavírus na quarta-feira, além dos 691 registrados em um navio de cruzeiro que estava em quarentena em Tóquio no início deste mês.

O governador de Hokkaido, Naomichi Suzuki, pediu a todas as escolas públicas que fechassem de quinta-feira a 4 de março.

“Este é um caso sem precedentes e pode haver críticas de que estamos exagerando. Mas assumirei a responsabilidade e gostaria de pedir a compreensão e a cooperação do público”, afirmou ele a repórteres.

Sapporo, a pitoresca capital da província que sediou os Jogos Olímpicos de Inverno de 1972, deve realizar maratonas e corridas a pé durante os Jogos Olímpicos de Verão de 2020, mas o surto levantou dúvidas sobre se eles irão adiante.

“Não estou em posição de decidir se realizará ou não as Olimpíadas”, disse à Reuters Yoshiharu Fujita, diretor da Divisão de Saúde Escolar e Atletismo do governo local.

“Mas eu realmente quero que pessoas de todo o mundo venham a Hokkaido para uma ótima experiência.”

Mei Isikawa, gerente do departamento de turismo de Sapporo, disse que 130.000 estrangeiros cancelaram viagens a Sapporo em fevereiro e março.

A fábrica de uísque Yoichi suspendeu os passeios e uma rua famosa por seu macarrão ramen, popular entre turistas e moradores locais, estava quase vazia.

“Sabemos que esse vírus só se espalhará ainda mais”, disse a mãe de uma estudante de sete anos do ensino fundamental, que pediu para não ser identificada.

“Provavelmente chegou a um ponto em que não há como parar”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: Reuters/ Issei Kato

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