Afeganistão se prepara para surto de coronavírus

Os preparativos para um surto de coronavírus estavam em andamento no Afeganistão, quando o país confirmou seu primeiro caso na província ocidental de Herat, que faz fronteira com o Irã.

Mais sete casos suspeitos foram identificados em Herat e três nas províncias vizinhas de Farah e Ghor.

Os residentes afetados de Herat retornaram recentemente de Qom no Irã, onde o surto de coronavírus já matou pelo menos 16 pessoas e infectou dezenas de outras, segundo autoridades iranianas.

O Conselho de Segurança Nacional do Afeganistão anunciou na segunda-feira que todas as viagens aéreas de e para o Irã foram suspensas e as fronteiras fechadas.

No entanto, cerca de 3.000 pessoas cruzam ilegalmente o Irã e o Afeganistão todos os dias.

Cotonetes orais foram enviados de Herat ao laboratório central de saúde pública de Cabul para testes. O laboratório em Cabul é o único no país com 35 milhões de pessoas capazes de testar o vírus. Tem apenas três máquinas.

Alimi Sahib, gerente de projetos do laboratório, disse que são necessários mais equipamentos de teste. “Precisamos descentralizar para o nível regional, principalmente porque os resultados dos testes demoram entre quatro a seis horas.

Os funcionários do Hospital de Doenças Transmissíveis Afegão-Japão em Cabul estão se preparando para possíveis casos. Foto: Stefanie Glinski

“Se houver mais casos nas províncias no futuro, não podemos continuar enviando todos eles para Cabul”, disse ele.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) no Afeganistão disse que o trabalho para se preparar para um surto estava em andamento desde janeiro, mas o país precisava de pelo menos US $ 3,5 milhões para implementar as medidas necessárias.

“Mais de 700 unidades de saúde que relatam vigilância já foram alocadas nas províncias, mas é necessário mais financiamento para equipar áreas isoladas, além de mais funcionários, equipamentos de proteção e máquinas de ventilação mecânica”, disse o Dr. Elnoor Muntasir El Hassan, da OMS.

O Hospital de Doenças Transmissíveis Afegão-Japão em Cabul estava se preparando para tratar o vírus na cidade, onde até o momento nenhum caso foi relatado. Munir Shah, uma enfermeira do hospital, disse: “Estou com muito medo. A situação é tensa. Eu ando pelos corredores vazios e temo que eles possam encher”.

Mohammed Khan disse que “as pessoas têm medo”, mas ele confia que seu hospital em Cabul está preparado para lidar com o vírus. Foto: Stefanie Glinski

O hospital no oeste de Cabul, que normalmente trata pacientes com HIV e tuberculose, aumentou sua contagem de leitos de 60 para 100 e construiu alas separadas para homens e mulheres.

Embora esteja vazio e misterioso, novos equipamentos chegam diariamente. Brochuras e pôsteres de conscientização sobre o coronavírus foram colocados ao redor do edifício.

“As pessoas têm medo”, disse Mohammed Khan, um dos chefes do hospital, mas acrescentou que se sente confiante. “Estamos prontos para enfrentar os pacientes. Já lidamos com outros vírus altamente contagiosos no passado e também poderemos lidar com esse vírus – se for para Cabul. ”

Mas em meio a turbulências políticas, a ameaça de um surto de coronavírus mais amplo aumentou o ambiente já tenso em todo o Afeganistão.

Os resultados das eleições da semana passada, nos quais o presidente Ashraf Ghani foi reeleito por mais um mandato de cinco anos, foram contestados por seu principal rival Abdullah Abdullah, que também se declarou vencedor e disse que formaria um governo separado.

O país está no meio de um período de sete dias de redução da violência, precedido pela assinatura de um acordo de paz entre os EUA e o Talibã, que poderia encerrar a guerra mais longa da história da América e levar suas tropas a deixar o país.

“Tudo está acontecendo ao mesmo tempo”, disse Khan, do lado de fora da clínica nos arredores da cidade. “Espero que possamos pelo menos afastar o coronavírus”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Hoshang Hashimi/Getty

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