InSight, da Nasa, registra centenas de terremotos no planeta vermelho

O mais recente robô a pousar em Marte sentiu o chão tremer sob seus pés, redemoinhos rasgando a superfície e súbitas rajadas de ar passando como “tsunamis atmosféricos”.

As medidas são as primeiras a serem eviadas do módulo InSight da Nasa, que aterrissou na área árida do Elysium Planitia em novembro de 2018 em uma missão para investigar o interior do planeta.

Armado com um sismômetro sensível o suficiente para detectar vibrações menores que a largura de um átomo, o InSight registrou 174 “marsquakes” (terremotos marcianos) nos primeiros 10 meses, provando sem dúvida que o planeta cheio de poeira é sismicamente ativo. Desde então, esse número aumentou para 450.

Alguns dos mais fortes marsquake têm magnitude de três a quatro e parecem vir de Cerberus Fossae, uma região de falhas e lava que flui a 1.600 km a leste da sonda. Como as ondas de pressão oscilam dentro do planeta, elas podem revelar detalhes cruciais sobre sua estrutura interna.

Ilustração mostrando o InSight no trabalho em Marte. Foto: Nasa / AFP via Getty Images

“Finalmente, pela primeira vez, estabelecemos que Marte é um planeta sismicamente ativo”, disse Bruce Banerdt, investigador principal da missão InSight no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, na Califórnia. Os tremores mostram que Marte é menos ativo que a Terra, mas mais ativo que a lua, onde a atividade sísmica foi registrada durante o programa Apollo.

Os cientistas da missão estão analisando os marsquakes para ver quais informações eles mantêm sobre a crosta e as camadas mais profundas de Marte. A dispersão das ondas mostra que a crosta superior foi quebrada, seja por atividade geológica ou por impactos de meteoritos, e que essa camada muda seis milhas abaixo.

Alguns dos marsquakes são de origem incerta. Se não forem desencadeados por falhas geológicas, os tremores podem vir de impactos de asteróides ou atividade vulcânica. O último levanta a perspectiva de haver bolsões de magma em Marte e, com eles, uma fonte potencial de calor para quaisquer micróbios que possam espreitar sob a superfície.

Até agora, a sonda não conseguiu registrar nenhum dos marsqukes mais fortes que os cientistas haviam previsto. Eles penetrariam nas profundezas do planeta e, portanto, proporcionariam a melhor chance de aprender sobre sua estrutura. “Se não recebermos esses terremotos, será uma decepção”, disse Banerdt.

As medidas dos primeiros 10 meses do InSight em Marte aparecem em um conjunto de artigos publicados na Nature Geoscience and Nature Communications. Eles incluem gravações da estação meteorológica a bordo, que detectou mais de 10.000 turbilhões nas proximidades do desembarque. Acredita-se que alguns tenham atingido uma milha no céu.

Ventanias e tremores

Ymeric Spiga, um cientista atmosférico da Universidade Sorbonne em Paris, disse que o sol da tarde aqueceu o chão e provocou turbulências que agitaram o vento. O ar é tão fino que eles representam pouco perigo, mas ajudam soprando a poeira dos painéis solares usados ​​para acionar a sonda.

Além das ventanias, cujas trilhas sinuosas foram capturadas pelas câmeras da InSight, o módulo detectou oscilações gigantescas conhecidas como ondas de gravidade na atmosfera marciana. Isso pode ser causado por ventos que atingem montanhas, enviando poderosas elevações para o céu.

Outros efeitos estranhos foram vistos à noite, como rajadas repentinas de ar passando pelo lander. Essas são provavelmente versões marcianas dos ventos catabáticos que atingem a Antártica. Quando o sol se põe, o ar esfria rapidamente e surgem nas encostas das montanhas e nas planícies próximas. “É uma espécie de tsunami atmosférico”, disse Spiga.

Outras medidas mostram que o campo magnético no local de pouso era 10 vezes mais forte que o esperado. O campo vem de rochas antigas que se formaram e se magnetizaram quando Marte ainda possuía um campo magnético global, bilhões de anos atrás.

Uma falha contínua está afetando uma sonda de calor tipo lança projetada para cavar cinco metros no solo marciano para medir o calor subindo pelo planeta. A sonda foi implantada há um ano, mas ficou presa após escavar menos de meio metro. Os cientistas da missão planejam colocar o braço robótico da sonda na sonda para ajudá-la em seu caminho.

John Bridges, professor de ciências planetárias da Universidade de Leicester, que não está envolvido na missão, disse que o número e a magnitude dos marsquests registrados se comparam bem às previsões feitas décadas atrás a partir de observações de falhas e fendas nas grandes regiões vulcânicas de Marte.

“Alguns dos fluxos de lava perto da sonda InSight foram datados há alguns milhões de anos – incrivelmente jovens quando consideramos o tamanho pequeno de Marte em relação à Terra. O crescente registro sísmico do InSight será essencial para determinar se Marte ainda está passando por convecção profunda e até vulcanismo”, disse ele.

Fonte: AP

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

0 Comentários
Inline Feedbacks
View all comments