SpaceX levará 4 turistas para 800 km acima da Terra

A SpaceX pretende lançar até quatro turistas em uma órbita super alta, possivelmente até o final do próximo ano.

A empresa privada está trabalhando com a Space Adventures Inc. para o voo, anunciaram as autoridades na terça-feira. Os preços dos ingressos não estão sendo divulgados, mas espera-se que estejam na casa dos milhões.

A Space Adventures já ajudou a colocar turistas em órbita em viagens à Estação Espacial Internacional, trabalhando com o programa espacial russo.

Para esta viagem, os clientes pagantes passarão pela estação espacial e, em vez disso, orbitarão duas a três vezes mais acima desta, ou aproximadamente 800 a 750 quilômetros acima da Terra.

É um objetivo elevado que se aproximará da órbita recorde de 1.370 quilômetros de altura alcançada por Pete Conrad, de Gemini 11, e Dick Gordon, em 1966.

O vôo turístico “abrirá caminho para tornar possível o voo espacial para todas as pessoas que sonham com ele”, disse a presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell, em comunicado.

A SpaceX, de Elon Musk, na Califórnia, já está interessada no turismo espacial, contratando um bilionário japonês para voar para a lua em três anos ou mais. A Blue Origin, de Jeff Bezos, e a Virgin Galactic, de Richard Branson, também planejam viagens turísticas ao espaço, mas estas serão breves subidas e descidas, não orbitais.

A SpaceX usará o mesmo tipo de cápsula Dragon que lançará os astronautas da NASA para a estação espacial, possivelmente em mais alguns meses. A cápsula voou apenas uma vez no espaço até agora, fazendo sua estréia no ano passado em um voo de teste bem-sucedido sem tripulação.

A porta-voz da Space Adventures, Stacey Tearne, disse que o voo turístico pode ocorrer no último trimestre de 2021. A empresa está discutindo com “vários clientes em potencial”.

Nenhum piloto ou astronauta profissional será necessário, disse Tearne, porque o dragão é totalmente autônomo. Mas os passageiros poderão controlar a espaçonave, se necessário, disse ela em um e-mail.

O custo estará alinhado com os voos turísticos anteriores, disse ela. O bilionário canadense Guy Laliberte, fundador do Cirque du Soleil, pagou US $ 35 milhões por um vôo de uma estação espacial de meia semana e meia em 2009. Ele disse de órbita que “valeu cada centavo e mais”.

Como todos os turistas espaciais anteriores, ele lançou um foguete russo do Cazaquistão.

Este voo privado do dragão de Cabo Canaveral será mais curto, com duração de até cinco dias, segundo Tearne.

Sediada em Viena, Virgínia, a Space Adventures ajudou a organizar o voo do primeiro turista espacial do mundo, Dennis Tito, fundador e presidente da Wilshire Associates, na Califórnia. Ele voou para a estação espacial em uma cápsula russa em 2001, provocando a ira dos principais funcionários da NASA que se opunham a visitar os turistas.

A empresa organizou oito missões espaciais, com um turista viajando duas vezes.

O objetivo da Space Adventures é criar “oportunidades únicas e anteriormente impossíveis para os cidadãos experimentarem o espaço”, disse Eric Anderson, presidente da empresa, em comunicado.

A NASA retirou suas críticas sobre o turismo espacial e está abrindo as portas da estação para clientes pagantes, uma vez que os vôos comerciais da SpaceX e da Boeing foram estabelecidos.

Fonte: AP // Créditos da imagem: SpaceX via AP

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