Califórnia pede desculpas por crimes contra japoneses durante a Segunda Guerra

Na quinta-feira, os legisladores da Califórnia se tornaram os primeiros líderes políticos no estado mais populoso do país a se desculparem por discriminar os nipo-americanos e a ajudar o governo dos EUA a enviá-los para campos de internamento depois que o Japão bombardeou Pearl Harbor durante a Segunda Guerra Mundial.

A Assembléia aprovou por unanimidade a resolução e recebeu várias pessoas que estavam presas nos campos e em suas famílias. Vários legisladores fizeram declarações sombrias e se reuniram na entrada da câmara após a votação para abraçar e cumprimentar as vítimas como Kiyo Sato, de 96 anos.

Sato disse que os jovens precisam conhecer os 120.000 nipo-americanos que foram enviados para campos de concentração durante a guerra.

“Precisamos lembrá-los de que isso não pode acontecer novamente”, disse ela.

A resolução veio um dia depois que o governador Gavin Newsom declarou um Dia de Recordação em 19 de fevereiro, quando o presidente Franklin D. Roosevelt assinou uma ordem executiva em 1942 que levou à prisão de japoneses americanos em 10 campos no oeste dos EUA e no Arkansas. Os governadores de Idaho e Arkansas também o proclamaram um dia de lembrança, e os eventos são realizados em todo o país.

“Durante os anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, a Califórnia liderou o país atiçando as chamas do racismo”, disse o deputado Al Muratsuchi, nascido no Japão.

A resolução dizia que o sentimento antijaponês começou na Califórnia em 1913, quando o estado aprovou a Lei de Terras Estrangeiras, visando agricultores japoneses que eram vistos como uma ameaça por alguns na indústria agrícola maciça. Sete anos depois, o estado proibiu qualquer pessoa com ascendência japonesa de comprar terras agrícolas.

“Pedimos desculpas especificamente pelos erros cometidos neste andar”, disse o presidente da Assembléia, Anthony Rendon, na câmara. “Estamos nos desculpando pelo que fizemos.”

Os senadores receberão uma versão da resolução no final do ano e a enviarão ao governador para assinar. A Califórnia não está fornecendo compensação financeira.

Uma comissão do congresso em 1983 concluiu que as detenções eram resultado de “preconceito racial, histeria de guerra e fracasso da liderança política”. Cinco anos depois, o governo dos EUA pediu desculpas formalmente e pagou US $ 20.000 em reparações a cada vítima.

Vários legisladores da Califórnia notaram o papel direto do estado em discriminar os nipo-americanos e em cumprir a ordem do governo federal de enviar residentes para campos de internamento.

Dois campos em meados da década de 1940 estavam na Califórnia: Manzanar, no lado leste da Sierra Nevada e Tule Lake, perto da linha de estado do Oregon, o maior de todos os campos.

Embora o Senado não tenha votado na resolução na quinta-feira, o senador Richard Pan apresentou dois filhos de Norman Yoshio Mineta, o primeiro asiático-americano a servir em um gabinete presidencial sob George W. Bush.

Mineta foi preso em um campo antes de se tornar “um dos asiáticos americanos mais influentes da história de nossa nação”, disse Pan, incluindo liderar um esforço do Congresso pelas desculpas e reparações dos EUA que foram aprovadas em 1988 e assinado pelo presidente Ronald Reagan.

Pan escreveu a versão da resolução no Senado, que ele pretende seguir depois que a comissão for liberada no final deste ano.

A Califórnia tem a maior população de descendentes de japoneses de qualquer estado, totalizando aproximadamente 430.000.

Fonte: Mainichi // Créditos da imagem: Paul Kitagaki Jr./The Sacramento Bee via AP

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